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和濕疹鼻炎齊名的過敏病 哮喘能痊癒嗎?

天涼孩子咳嗽、哮喘怎麼辦(一)

文/黃彥鈜(幸福兒科診所院長)

和濕疹、鼻炎齊名的「肺部過敏病」哮喘能治癒嗎?(Shutterstock)

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最近天氣變涼,有时忽冷忽熱,很多氣管不好或有哮喘的孩子開始氣管不適或咳嗽,本篇就讓我們來了解哮喘——這一困擾美國七百多萬兒童的慢性氣管病。

哮喘過敏有密切關聯

哮喘是一種慢性支氣管炎,一種引起支氣管痙攣及收縮、氣流阻塞的肺病。哮喘的症狀包括咳嗽、胸口悶,嚴重者會出現胸腔緊迫、喘息,甚至呼吸困難。

誘發哮喘的原因,目前醫學還無法完全探明,但其中包括環境因素、衛生因素、過敏體質或家族遺傳。環境與衛生因素包括空氣中的化學物質,如汽車或工廠廢氣;室內過敏源如動物的皮屑、塵蟎、蟑螂和黴菌等。

過敏與哮喘,有著密切關聯。哮喘是屬於肺部的「過敏病」,它與濕疹(即皮膚的過敏病)、過敏性鼻炎組成的三元組被稱為「特應性疾病」,即「過敏性疾病」。

提到家族遺傳,很多父母可能不解:自己家族中沒有人得過哮喘病,孩子怎麼會有哮喘?其實家族成員,尤其是父母或兄弟姐妹之中只要有一種特應性疾病,即哮喘、濕疹或鼻炎,都會大大增加孩子得哮喘的機會。此外,嬰兒時期本身有嚴重濕疹的孩子,以後也有更多機會得哮喘。而對食物過敏的孩子也比不過敏者多30%得哮喘的機率。由此可見,哮喘與過敏體質,不管是家族遺傳或自身的體質過敏,都息息相關。

哮喘能治癒? 

當得知孩子有哮喘病時,許多父母都會緊張地問:哮喘到底能不能治癒?在回答這個問題以前,我必須請家長首先理解一個概念,哮喘病是一種慢性疾病,和糖尿病一樣,如果控制得不好,便會反覆引起急性哮喘發作。但和糖尿病不同的是,它有完全治癒的可能。

大部分在幼兒時期有哮喘症狀的孩子,尤其是三歲以下的兒童,在六歲以後哮喘發作的機率會大幅減少,甚至完全痊癒。但是如果孩子的哮喘在比較大的時候才出現,比如七歲以後並且頻繁發作,在步入成年後哮喘可能還會持續發作。

其實大部分的兒童哮喘都在六歲以下出現,所以基本每4名有哮喘的孩子,3名長大後都會痊癒。雖然治癒的機率很高,是否代表家長可以不必理會兒童哮喘呢?當然不是。

急性哮喘病發作往往是很危險的,因為它能讓孩子呼吸困難、窒息甚至死亡。而且急性哮喘反覆發作,會影響其食慾、睡眠、體重,甚至身高與發育,直接影響孩子成長。

因此,家長們不要對哮喘病掉以輕心,應該聽從醫生的指示,好好控制這一短暫的慢性氣管病,讓孩子安全健康地度過哮喘年齡。

家長們如何知道自己的孩子是否有哮喘?該如何避免與控制它發作的頻率?哪些因素會引起急性哮喘發作?讓我們下篇繼續討論。

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醫師小檔案:黃彥鈜

黃彥鈜(Grace Yen Hoong Ooi, MD),哈佛大學醫學院碩士,加拿大麥吉爾大學醫學博士,愛因斯坦醫學院兒科住院醫師。現任康奈爾下城醫院及紐約大學信義會醫院臨床教授、兒科主治醫師,紐約幸福兒科診所院長。

電話:917-338-6688
幸福兒科診所:762 59st, 7th Floor, Brooklyn, NY 11220

責任編輯:李清風

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