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諾貝爾醫獎:治癌大突破 喚醒身體免疫力抗癌

文/大紀元健康編輯部

美、日免疫學家艾利森(James Allison)和本庶佑(Tasuku Honjo)以免疫療法治療癌症的突破性發現,共同獲得2018年諾貝爾醫學獎。(Wikimedia Commons、Shutterstock/大紀元合成)

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2018年諾貝爾醫學獎在10月1日出爐,美國免疫學家艾利森(James Allison)和日本免疫學家本庶佑(Tasuku Honjo)共同獲獎。兩位學者研發出激活人體免疫系統對抗癌症的療法,創立了全新的癌症治療原理。

近年來,免疫療法癌症治療中的重大突破,為肺癌、淋巴癌、頭頸癌、黑色素瘤等多種癌症,提供了新的治療途徑。許多原本無藥可治的癌症病人,因此而延長生命,甚至得到治癒。

本庶佑在新聞發布會中表示,20多年前他的研究成果只是基礎科學,直到聽到使用了他的療法的病人說「受您之恩,我重新獲得健康」時,他才真正開始了解自己研究的意義,覺得自己是個無比幸運之人。

艾利森在接受德克薩斯大學安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)採訪時講道,有一個罹癌母親曾經對他說,「我願意付出任何代價,只想多活兩、三個月,親眼看兒子從高中畢業。」然而,只服用了一劑免疫藥物的她,在十年之後,再次出現在艾莉森面前。

免疫療法突破性發現:PD-1和CTLA-4抑制劑

我們的身體有自發抵抗疾病的能力,當身體出現問題時,免疫細胞就會活化,攻擊異常物質。

然而,免疫細胞如果「橫衝直撞」,就可能傷到正常的組織。所以它身上有一些蛋白質(稱為「免疫檢查點」),起到「踩剎車」的作用,抑制住免疫細胞的行動。

癌細胞正是利用了這一點,讓免疫細胞誤以為它無害,踩住剎車,停止攻擊。

本庶佑發現的PD-1(programmed cell death protein 1,計畫性死亡-1)和艾莉森發現的CTLA-4(cytotoxic T-lymphocyte antigen 4,細胞毒性T淋巴細胞抗原-4),就是讓免疫細胞「踩剎車」的蛋白質。針對這兩種蛋白質的抗體(抑制劑)被陸續研發出來。這些抗體能讓免疫細胞放開「剎車」,恢復殺死癌細胞的能力。

 

 

PD-1抑製劑目前被用來治療黑色素瘤、非小細胞肺癌、腎癌、膀胱癌、頭頸癌和霍奇金淋巴癌等癌症。

CTLA-4抑製劑用於治療黑色素瘤和其它一些癌症。

四大類免疫療法

如今應用於癌症治療的免疫療法主要有四大類:

1. 免疫檢查點抑制劑

通過藥物,讓免疫系統鬆開「煞車」(免疫檢查點),識別並攻擊癌細胞。目前研發的藥物主要針對PD-1(或PD-L1)和CTLA-4。

2. 單克隆抗體

人造抗體,它們被設計成能夠具體攻擊癌細胞的某個部分。

3. 癌症疫苗

使用疫苗激活身體的免疫反應,起到預防或治療癌症的作用。常見幫助預防癌症的疫苗包括HPV疫苗和乙肝疫苗。

4. 非特異性免疫療法

從整體上增強免疫系統,對抗癌細胞。

免疫療法的副作用

免疫療法雖然在癌症治療方面取得了很好的成效,但藥物本身也可能使免疫系統攻擊部分正常器官,或引發過敏反應。常見的副作用包括噁心嘔吐、疲勞無力、食慾不振、皮膚起疹等,對於部分患者也可能導致嚴重副作用。

小檔案:

本庶佑(Tasuku Honjo),76歲,美國國家科學院外籍院士,現任日本京都大學高等研究院特別教授。

艾利森(James Allison),70歲,美國國家科學院院士,德克薩斯大學安德森癌症中心帕克癌症免疫治療研究所(PICI)主任。

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責任編輯:茉莉

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