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不做條件反射的奴隸

胡悅寧

當人們還以為可以根據個人喜好,自由地選擇適合自己的消費及生活模式之時,其實商家們已不知不覺地為我們作出了決定。(Depositphotos)

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【大紀元2018年10月09日訊】我兩個兒子雖然已決定以音樂作為終身職業,但他們原本分別是讀市場學和廣告學的。這兩門學問之間的關係十分密切,都是通過不同方式向消費者推介一些商品和服務。

他們在學時都接觸過以十九年代末期以俄羅斯科學家巴甫洛夫(Pavlov)命名的一個著名實驗。實驗以一群狗為對象,首先是在給它們食物前,量度一下他們口水的分泌量與平時的差別。當狗看到食物時,自然刺激起它們的食欲,口水的分泌增加也是理所當然的。

之後,巴甫洛夫在給狗食物前,先打響一個風鈴,經過一段時間,即使只聽到鈴聲,但沒有見到食物,發現狗的口水分泌同樣會增加。巴甫洛夫因而體會到,這群狗已將鈴聲與食物拉上關係,聽到鈴聲便聯想到食物,口水分泌也因而增加,這就是現今很多人都熟悉到的所謂條件反射(conditioning)。

學者及商家們將這理論應用到人類身上,發現也屢應不鮮。大企業每年花在市場推廣的龐大開支絕非白費,這些活動就是要通過重覆的訊息,令消費者對他們的產品產生條件反射,其成功程度有時甚至使消費者變得如癡如醉,對五花百門的商品趨之若騖。

其實,從實用價值來看,大多數人根本不需要這些產品。可憐的我們,原來很多時候對外間事物的反應,竟然與狗沒多大分別。

當人們還以為可以根據個人喜好,自由地選擇適合自己的消費及生活模式之時,其實商家們已不知不覺地為我們作出了決定。

這些例子真的俯拾皆是,日前經過一家出售蘋果手機iPhone的專門店,面積很大的店鋪内只有一排排的長臺,每張臺大概放置了十多部iPhone供顧客參看及把玩,店内的每個顧客都全神貫注地研究手上的iPhone,對周遭的人和事差不多已達到渾然不覺的地步,令人嘆為觀止。

iPhone為我們帶來很多方便,但人們對它的極度迷戀,主要還應歸功於蘋果公司市場推廣的功勞,而他們的殺手鐧,就是以廣告、代言人等宣傳方式在消費者心目中植入條件反射,讓他們以為擁有最新款的iPhone就代表時尚、走在時代尖端等。

人們盲目追求名牌首飾、汽車、時裝等傾向,其背後的原因也相差無幾。

除商家外,政治宣傳同樣可以左右我們對政府和社會的看法。專制國家通過種種儀式操控國民,如每天都要他們向領導人的照片見禮等,讓他們對後者產生一種不能磨滅的敬畏之心。

民主國家的政府當然不能運用類似的極端手段,但也十分重視以不同伎倆影響民意,以達到其施政目的。

話雖如此,我們不需過分悲觀,人和狗當然還是有很大分別的。只要我們經常提高警惕,多觀察、多思考,不隨波逐流,我們便可以慢慢建立自己的獨立人格,不做條件反射的奴隸。

責任編輯:文婧

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