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英國公布新預算 減稅讓3200萬人受益

這是英國脫歐之前的最後一份預算,宣告結束節省開支的政策。圖為財政大臣哈蒙德提著裝有預算的紅箱子離開唐寧街11號,前往議會公布預算。(DANIEL LEAL-OLIVAS/AFP/Getty Images)

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【大紀元2018年11月01日訊】(大紀元英國記者站報導)英國財政大臣哈蒙德在10月29日公布了明年的財政預算,將提高個人收入所得稅的門檻,預計有3,200萬人會從中受益。獨立的小商家支付的地稅(Business Rate)也會減少三分之一。

個稅門檻提高

財政大臣提前一年將個人收入所得稅的門檻提高至12,500鎊,這一點讓外界感到出乎預料。

從明年4月起,支付個稅基本稅率(20%)的門檻將從11,850鎊提高至12,500鎊。支付40%高稅率的門檻將從46,350鎊提高至50,000鎊。

此後,這兩個稅率的門檻都將按照通貨膨脹率提高。下一個財政年度,支付45%稅率的門檻仍然是15萬鎊。

蘇格蘭採用不同的稅率,當地政府將在12月12日公布自己的計畫。

德勤會計師事務所(Deloitte)的分析認為,新的個稅門檻將使3,200萬人受益,英格蘭和威爾士支付基本稅率的人每年將多拿回家130鎊,支付高稅率的人每年將多拿回家860鎊。

此外,明年4月起,國家生活薪水(National Living Wage,相當於最低薪水)將從每小時7.83鎊提高到8.21鎊。

地稅削減 助商業街復蘇

預算裡面另外一個引來廣泛關注的是英國政府對獨立小商家的減稅政策。

財政部表示,徵稅估定價值(rateable value)不超過5.1萬鎊的小商家支付的商業稅(Business rate,俗稱地稅)將在未來兩年裡減少三分之一。

財政部預計,90%的獨立小商店、酒館和餐館都將受益,接近50萬家。

比如,謝菲爾德的一個酒館,徵稅估定價值37,750鎊,明年可以節省6,178鎊稅金。伯明翰徵稅估定價值14,250的便利店,會節省1,749鎊稅金。

此外,政府還準備了一筆6.5億鎊的資金,名為「未來高街基金」(Future High Street Fund),用於幫助城鎮改善交通設施、重新開發目前使用率不高的商業街,將門市房改成住房或者辦公室。

英國的實體商家在近些年都受到網絡衝擊,無論大小,接連有連鎖商店倒閉,實力不強的獨立小商家更是經不起衝擊,商業稅因此飽受批評。而網絡商家卻處在有利的地位,免於支付這筆稅。

所以,英國政府計劃對大型科技公司徵收一筆數碼服務稅(Digital Services Tax),稅率為2%。但是科技公司警告,他們可能會因此撤出在英國的投資。

拮据時代結束了

在公布這份預算的時候,財政大臣哈蒙德表示「拮据的時代終於結束了」。他說:「在這個漫長而且艱難的旅途中,我們已經達到了一個決定性的時刻。」

獨立的預算責任辦公室預計,2018年英國政府的借款比3月的預計低116億鎊,相當於國內生產總值(GDP)的1.2%。預計未來五年英國政府的借款會從每年318億鎊減少到198億鎊。

債務占英國GDP的比例今年會下降到83.7%,2023-24年會進一步下降至74.1%。

預計今年英國經濟增長1.3%,比3月份的預計下調了0.2個百分點。這主要是由於今年春季的惡劣天氣。但是明年的經濟增長預期從1.3%上調到1.6%。

預算是一場「賭博」?

財政研究所(Institute for Fiscal Studies)警告,預算是一場「賭博」,因為如果英國的經濟狀況沒有達到預期,那麼為了實現預算裡的承諾,政府可能需要加稅和增加借款。

研究所的約翰遜(Paul Johnson)表示,哈蒙德實現在2025年讓政府財政有盈餘的目標現在「毫無意義」。

他說:「預算責任辦公室今年做出的預計,明年可能就無效了。如果是這樣,財政大臣將使自己陷入窘境。他已經宣布節省開支結束了,如果在重新這樣做,將會很難。他會加稅嗎?他更有可能讓借款保持在比較高的水平。」

約翰遜還表示,預算中國民保健服務(NHS)五年增加205億鎊撥款是基於比較好的政府借款預期,而且NHS獲得的撥款將很快占所有公共開銷的38%,要想保持這樣的高投入,將意味著不得不提高稅收。

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責任編輯:文婧

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