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申請美國大學的秘方:詹尼的故事(上)

為何要去美國留學?你想清楚了嗎?

申請美國大學,是很多中國學子的夢想,但是為何要留學美國,可能很多人沒想清楚。(Shutterstock)

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【大紀元2018年11月11日訊】文:勤宜・大紀元
一個湊巧的機會,和以前跟我學英文的學生詹尼又聯繫上了,我們都很高興。詹尼告訴我她現在加州一所私立大學讀音樂博士,真是為她高興!回首往事,無限感慨!詹尼這一路走到今天也真是不容易。

高考失利 走為上策

8年前在成都,一位朋友找到我再三請求,幫助她高考失利的女兒詹尼補英文,協助她去美國上大學。媽媽是位能幹的生意人,據稱她已經親身考察過多所大牌的英文補習機構,還是覺得請我來協助她女兒更踏實。媽媽說:「易老師啊,如果你能幫助我女兒去美國上學,我們一輩子都會感激不盡的!」

我當時的公司是文化傳媒公司,做紀錄片為主打,當然公司本身有做教育顧問、培訓等其它方面的業務資格。在耐不過詹妮媽媽的再三請求後,才做了這樣的客製服務,開始和詹尼直接交流,聽聽她的想法,也測試一下她的英文水平。

英語摸底測試,讓我頗感意外,頂多也就是雅思2、3分的水平!寫作基本沒什麼概念。我意識到這是一份很有挑戰的責任,需要計畫和團隊來做。難怪詹尼媽媽說如果能幫女兒去美國讀書,會一輩子感激不盡吶!和詹妮交流一下,發現孩子內心很好強,雖然高考失利,她要以出國留學的方式證明自己的優秀,願意為此惡補英文。

英文補習度身訂製 為美國留學做準備

要讓詹尼的英文在短時間內有所突破,是需要系統的教學安排。詹尼既然再三表示願意好好補習英文。我也提醒她,學習過程中可能會感覺枯燥辛苦,因為沒有其他同學為伴,再仔細考慮一下,會不會因此而中途退出,詹尼說她能吃苦,肯定不會中途退出。講好條件後我們就步入正軌了。

根據詹尼的情況,英文補習課程就由三個人來分擔:公司的藝術總監柯先生,一位不會中文的美國人教詹尼英文寫作;我給她上綜合英文,包括介紹西方文化習俗;另外還專門配了一位助教——小何,他是四川大學的優秀畢業生,待人接物非常耐心細緻,工作學習都非常用心,協助詹尼的英文學習再合適不過。詹尼和這兩位老師見面交流後也感覺很投緣,在得知柯先生之前效力迪士尼動漫的經歷後,詹尼更是心生敬佩。同時,我們也鼓勵詹尼在公司廚房學習烹飪,為她的留學生活做準備。

詹尼愉快地在我們公司開始了她不一樣的學習生活。詹尼的英文水平不斷提高,自信心也上來了。詹尼也主動談到和媽媽的一些分歧,說自己喜歡音樂,希望大學繼續學音樂或藝術類的專業,但媽媽覺得詹尼的想法太不靠譜,以後不好找工作,希望詹尼選擇商業,或者其它好找工作的專業。

我們都鼓勵詹尼在學習英文的同時去做自己喜歡的事情,大膽探索自己將來的專業方向。午飯時柯老師也和她分享自己的經歷:「當年我就是一心想去迪士尼技術部做動漫,每天下班後就去給技術部幹活,爭取學技術的機會,也很辛苦,但最終達成心願。」詹尼聽得很受鼓勵。有一天詹尼媽媽很激動地打電話過來:「今天家裡來了客人,一桌子的菜都是詹尼做的!太讓我意外了,她居然學會做這麼多菜了!太感謝你們了!」

申請美國大學 半路殺出個程咬金

詹尼越來越表現出活潑外向的一面,英文進步也更明顯了。嚴格的柯老師也說詹尼的寫作提高了不少,雖然痛恨寫作的詹尼之前也因為柯老師的嚴厲哭過鼻子。我們預估,屆時詹尼的雅思考試應該可以考到6.5甚至是7分。很快,柯老師要開始準備協助詹尼申請美國大學,大家都很期待看到詹尼的成果。

可是,學習快兩個月的時候,發現詹尼的英文奇怪地開始退步了!學習時明顯不專心,話也少了。小何也是滿臉疑惑:「最近詹尼比較不耐煩,脾氣也有點大。問她,她總是笑笑說沒事,易老師可能只有你出面和她談談話咯!我是沒辦法了!」大男孩無奈地一笑,他提醒了我。課後請詹尼到辦公室來交流一下。慢慢地,詹尼打開了話匣子,道出了事情的原委,真是讓我又驚又惱!

詹尼說:「我發現自己還是熱愛音樂,所以,決定用行動去追逐自己的夢想。媽媽也支持我,給我請到了一位老師,就是教過李宇春的那個老師(李宇春可是詹尼的偶像!)。我也想清楚了,出國其實不是我真的想要的,當時只是因為高考沒考好,有點不服氣,也羨慕我的好朋友,她的英語很棒,雅思7.5,去了英國的華威大學(University of Warwick)。但我自己的夢想還是想當音樂家,媽媽現在也支持我。所以嘛⋯⋯覺得學習英文好像就不是很有意義了。還有,我也不喜歡英文寫作,好難啊。」詹尼說完,有點不好意思,咬著下嘴唇微微低下了頭。

聽完詹尼的話,我有些意外,也不太明白為什麼媽媽突然改變主意。還是先和孩子直接交流一下吧!

三問三搖頭

我說:「詹尼,易老師問你3個問題,幫助你再思考一下這件事情,最後要不要繼續在這裡補習英文,我們都尊重你的決定好不好?」詹尼點頭。

一問:「追逐音樂夢和學習英文是不是有衝突呢?如果你有做音樂家的夢想,那就更應該打好文化基礎,包括去國外親身體驗不同的文化和藝術,和國際上優秀的藝術家、音樂家交流學習。你覺得學習英文會是追逐音樂夢的障礙嗎?」詹尼搖頭,小聲說不是啊。

二問:「你當時給媽媽和易老師都再三保證你會在這裡認真補習英文。現在想打退堂鼓,以後你再來找我們幫助你實現你的什麼目標,我們還應該相信你嗎?」詹尼尷尬地搖頭。

三問:「成為一名好的藝術家需要足夠的堅持力,如果幾個月的英文補習就讓你覺得太辛苦受不了知難而退,這會幫助你成為一個好的藝術家嗎?」詹尼搖頭說不會吧。

我笑看著詹尼坦率地說:「你覺得現在這樣學習英文太辛苦了,轉身去追逐音樂夢是一個最好不過的理由去擺脫目前的這份辛苦對不對?」詹尼看著我,面色慚愧,點頭,若有所思的樣子。我說:「道理你其實都明白,做決定之前好好想一下。無論你選擇什麼,我們都都尊重你的選擇。」

糊塗媽媽恍然大悟

送走詹尼,我嘆口氣,撥通了詹尼媽媽的電話。電話那頭,詹尼的媽媽說:「本來詹尼也確實沒想過要出國,就是高考受刺激了想逃避。現在教過李宇春的老師願意教她,她很願意去,我也支持她。我也給她說了,好好學,媽媽出錢給你做一個音樂工作室⋯⋯」聽詹尼媽媽說完,我說:「坦率講,詹尼其實是因為想逃脫英文學習的辛苦,追逐音樂夢是個再好不過的理由。如果媽媽您繼續這樣遷就她迴避困難,將來也很難有成就,更不可能成為一位好的藝術家。」

媽媽好像有點恍然大悟了:「哎呀,易老師,我覺得你說得很有道理啊!我完全沒想到這些原因和後果。我覺得高考就是詹尼太緊張沒考好,所以想逃避到國外去⋯⋯」媽媽問我:「易老師,有很多事,好想和你當面交流一下,我們一起吃個午飯好嗎?」#(待續)

本文刊載於舊金山10月27日教育版

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責任編輯:李歐

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