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申請美國大學的秘方:詹尼的故事(下)

選擇正確比名氣更重要

留學是選擇名校重要?還是選擇適合自己的大學重要?(Shutterstock)

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【大紀元2018年11月18日訊】文:勤宜・大紀元
上期說到詹尼的媽媽主動要找我討論孩子的未來,於是我們從一個簡便的午餐一直吃到晚餐時間,聽著詹尼媽媽的訴說,令我疲憊不堪!原來媽媽願意支持詹尼去追求「音樂夢」也是有自己的「私心」⋯⋯

由於媽媽自己多年來的感情生活不盡如意,詹尼成了媽媽的情感傾訴的一個出口,給詹尼帶來很多困惑和負累的同時,也助長了她的任性。想到詹尼可能去美國上學,媽媽心底深處也不捨。了解了媽媽的故事,很感嘆,覺得詹尼其實也蠻可憐的,我對媽媽說:「如果你愛詹尼,就放飛她吧!讓她有一個充滿陽光的未來!讓詹尼去走她自己的路吧!」媽媽同意了。

詹尼的選擇:申請美國大學音樂夢

過了幾天,詹尼來辦公室時神情輕鬆,主動來找我說想交流:「易老師,我考慮好了,我要說話算話,所以要繼續在這裡補英語,按照原計畫去考雅思,申請留學。讀完書再看其它的機會。」我問她:「想清楚了嗎?」詹尼笑著點頭。我也舒了一口氣:「其實正是因為你要想走藝術的路,就更應該去國外體驗見識一下啊!現在這樣一個人上課的寂寞就當作是對自己的磨練吧!」詹尼連連點頭。

這件事不久以後,詹尼去考了雅思,成績6分讓詹尼有點不服氣,又馬上報了最近一次雅思考試,還是6分。若不是因為中途的干擾,詹妮確實可以考得更好一點。對這個結果我們已經非常滿意,因為最重要的不是分數,而是孩子親身實踐了做人要說話算話的誠信品格。當時沒想到這只是對我們的第一個挑戰。

詹尼的偶像——一位成績不錯的同學,高中畢業直接就讀英國名校,卻遭遇退學;成績平平的詹尼屈尊讀美國「野雞大學」,卻如魚得水,也成了家鄉的驕傲。現繼續在加州攻讀音樂博士,今年暑假還在她的家鄉舉辦了「留美博士鋼琴獨奏音樂會」——印證選擇正確比努力更重要。但這些都是後來的成果,在這之前還發生了很多事情。

偶像好友刮目相看 詹尼喜不自禁

寒假的時候,詹尼在英國華威大學的好朋友,寒假回成都,請求來我們公司體驗詹尼的英文課,當然歡迎。之後,詹尼有些得意的告訴我們:「她好羨慕我的學習環境,說難怪英語進步這麼大!她都想過來一起上課了,不想回英國了!」我們有點吃驚,詹尼解釋說:「她自己感覺在英國學校各方面壓力太大,學習也吃力,上課聽不懂,老師也不怎麼管,不曉得還能不能讀下去。」這個孩子在國內高中期間,一直是詹尼羨慕的「學霸」。這次回來交流之後,詹尼喜滋滋地說:「現在我不覺得自己比她差,好像我的寫作和口語還比她好喔,她也這麼覺得,好驚喜啊!」當時我倒是沒注意到詹尼的驕傲正在悄悄地滋長。

平地驚雷起 詹尼拒讀「野雞大學

詹尼連考兩次雅思都是6分,就開始申請美國大學了。詹尼並無突出的音樂天賦,但熱愛並執著之!想學音樂專業,結合到她的成績和家庭情況,柯老師協助她選擇並申請大學。不久後接到了傑克遜維爾州立大學的錄取通知書。學校在阿拉巴馬州,1883年創建的一所小型公立學校,音樂藝術類專業都不錯,古老而傳統,人文環境不錯,而且中國學生少。我們挺為詹尼高興,相信這個學校很適合她。詹尼自己當時也挺興奮的。未曾想,我很快就接到詹尼媽媽的電話。

「易老師,詹尼給我發火了,說絕不去你們給她申請的那個大學!她問過同學了,她的同學從未聽說過這個學校,是不是野雞大學哦?我現在對這件事情也挺失望的。畢竟詹尼的那些同學留學的學校都比較有名。我也問了朋友,說阿拉巴馬州也不怎麼樣,每年都有很多自然災害,這樣的學校你讓我女兒去了怎麼能放心哦!你理解一下我的心情吧!」一向客氣的媽媽不再客氣了,大有上當的感覺,語氣中明顯是質疑和抱怨。

對中國父母與孩子的「名校情節」我不陌生。我回應詹尼媽媽:「請問你們憑什麼說這所美國大學是野雞大學?就是因為你們從未聽說過是嗎?依據詹尼的成績,能被這所大學錄取也算幸運了!不喜歡這所大學沒關係,可以申請你們喜歡的大學啊⋯⋯」我耐著性子給詹尼媽媽「科普」留學知識,她總算基本地平靜了。

將計就計 布置任務

第二天,我請詹尼來辦公室。我開門見山:「詹尼,你憑什麼說這所大學是野雞大學呢?你仔細看過這所大學的網站介紹嗎?」詹尼有點膽怯:「之前主要聽柯老師講過一下,我看了一下,好像還可以。但後來我問了那些留學美國的同學,他們都說沒太聽說過這個大學,所以⋯⋯感覺像是野雞大學⋯⋯」聽了詹尼解釋,我意識到這倒是一個讓詹尼了解國外大學的好機會。

我對詹尼說:「理解你的感受,其實沒人規定你必須去這所大學。你完全可以申請自己心儀的任何大學,比如哈佛、耶魯、牛津、劍橋等這些名校;也可以請你的同學們給你推薦一些好學校。這就是給你現在的任務必須完成:自己申請至少6所國外大學,需要任何協助或諮詢都可以來找我們。」詹尼點頭接受,輕鬆愉快的離開了辦公室。

等到申請結果陸續出來後,詹尼安靜了,我問她收到幾個通知書,她比較黯然的樣子:「申請了6所大學,4所大學沒有回覆,兩所大學回覆說,雅思成績至少6.5才接受。」我問:「沒關係啊,可以繼續申請另外的大學啊!」詹尼搖頭:「就去錄取我的這所大學吧。」

匹配合適 如魚得水

詹尼順利辦好了留學簽證,到學校4個月後,我問她感覺如何,她告訴我:「都不錯呢!也很適應。學校好漂亮啊!老師和同學都很好。」我問:「學習怎麼樣?挑戰不?」詹尼打開了話匣子:「來美國後,發現之前易老師一直強調的,要習慣用英語思維特別有幫助!這種思維習慣讓我很快就融入當地環境了!而且自己一直痛恨的寫作也不是難題了,好感謝柯老師當時那麼嚴格要求我!反正我第一學期的功課都是A。」聽得出詹尼言語中的快樂和自信。

詹尼在美國如願以償選擇了音樂專業。第二年就申請到了全額獎學金。她也積極參與學校的演出,還被當地的媒體報導過。詹尼也告訴我,她在英國華威大學的那位好朋友,最終還是因為功課吃力,又難於融入當地環境,最終退學回成都了。我聽了真是替那位孩子痛惜!

詹尼在美國的的求學之路算是順風順水,不斷拿著校內外的獎學金,鋼琴演奏機會也不少,大學生活輕鬆愉快。現在她到加州一所小型的私立大學繼續攻讀音樂博士,享受學校古典雅緻的人文環境。儘管詹尼在國內時成績平平,高考失利,也沒有過人的藝術天賦,到了美國,照樣打開了另一扇充滿機會和快樂的大門。所以,選擇適合自己的平台很重要,匹配最重要,而不是名氣。#

本文刊載於舊金山11月3日教育版

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責任編輯:李歐

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