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英國遺囑認證費改革 最高6,000鎊

遺產認證是繼承遺產的時候需要獲得的一份法律文件。(Depositphotos)

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【大紀元2018年11月24日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國政府司法部宣布了遺產認證費(Probate fee)收費改革,由原先的等價收費改為根據遺產的價值收費,最高收費將達到6,000鎊,幾乎是目前收費的28倍。

遺產認證是繼承遺產的時候需要獲得的一份法律文件。遺囑的執行人需要向英國政府司法部申請它,司法部發出遺產認證就相當於允許遺囑執行人將死者的財產聚集在一起,然後分給遺囑的受益人。

目前,司法部對個人提出的遺產認證收取215鎊費用,對通過律師提出的遺產認證,收費是155鎊。這是一筆等價的收費,也就是說無論遺產規模大小,收費是一樣的。

但是政府計劃從明年4月起,遺產認證費將根據遺產的價值收費,遺產越多,收費越高。

目前,如果遺產價值不超過5,000鎊,遺產認證不需要收費,遺產價值超過5,000鎊,遺產認證收費215鎊。

新的收費系統進行了大規模的調整,遺產價值不超過5萬鎊,無需支付遺產認證費,50,001至30萬,收費250鎊,遺產價值在300,001鎊至50萬鎊,收費750鎊。

目前英國80%遺產的價值都低於50萬鎊,因此對於大部分人來說,遺產認證收費增加的情況不算明顯。

但是對於繼承較大規模遺產的人來說,收費的增加非常顯著,比如遺產價值達到100萬鎊,需要支付2,500鎊的費用,遺產價值超過200萬鎊,收費將達到6,000鎊,幾乎是原先的28倍。

對於遺產價值剛剛超過50萬鎊的人來說,也會感到不公平,因為50萬鎊的遺產,認證費為750鎊,但是只要超過一鎊錢,費用就會立刻增加到2,500鎊。

司法部預計,每年將有大約28萬戶家庭支付的遺產認證費超過目前的收費,其中5.6萬戶家庭的費用將在2,500鎊至6,000鎊。

遺囑執行人需要預先支付遺產認證費,獲得認證後,將這筆費用從遺產中扣除。有人擔心,如果遺產價值過多,遺囑執行人甚至可能需要申請貸款才付得起遺產認證費。

為何增加收費

遺產認證費被司法部徵收上來之後,將用於英國的法庭系統。2016-17年,法庭系統耗資16億鎊,但是法庭收取的費用收入總計只有7.4億鎊。

司法部預計,新的系統將在2019-20年帶來額外1.45億鎊的收入,到2022-23年收入將比目前增加1.85億鎊。

司法部的提議遭到慈善機構、法律團體的批評。有法律界人士表示,遺產認證費應該是一種對服務的收費,但是現在已經變成了「額外的死亡稅」,是在「利用失去親人的家庭來支撐司法系統」。

但是司法部表示,遺產認證費沒有超過遺產價值的0.5%,而且不用支付任何費用的家庭會增加2.5萬戶。

新規定可能無需議會就生效

通常情況下,修改法律需要獲得議會的批准才能生效,但是有律師對《每日電訊報》表示,政府可以無需經過議會就能讓遺產認證費規定生效。

這是因為英國的法律體系內已經有遺產認證費的相關規定,而政府可以通過一個名為逆向法定文件(negative statutory instrument)的步驟,將新的規定直接寫進現有的法律中。

根據逆向法定文件步驟,一條現有法律的修正案在公布40天後沒有接到反對它的動議,就會生效。

律師事務所Collyer Bristow的律師Peter Daniel表示:「這實際上是在遺產稅基礎上的另外一筆稅收。通過逆向步驟而不是正向步驟來增加一種稅收的做法很少見,正向步驟通常需要議會進行辯論。」

另一家律所Shakespeare Martineau的律師Andrew Wilkinson表示,政府此前就用過這樣的「伎倆」,使用逆向步驟讓法庭的收費一夜增加。

司法部此前的提議收費甚至比目前的提議更高,根據那份提議,價值超過200萬鎊的遺產,收費將達到2萬鎊。

如果遺產交給配偶,這個過程被稱為生者享有權(Survivorship),不需要遺產認證。◇

責任編輯:文婧

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