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萊特律師專欄

什麼是手術遺留物品?

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【大紀元2018年11月29日訊】在美國每年大約有2800萬次手術。手術時,醫生和護士經常需要使用各種手術器械、海綿、夾子、墊子、各種管子和其它物品。如果醫務人員意外地將這類物品留在患者體內,而將手術切口縫合,就留下了「手術遺留物品」。一份報告稱,美國每年約有1,500起「手術遺留物品」案例。報告還指出,大約70%被遺忘的物品是紡織物品,剩下的30%是金屬物品。有些情況下,手術過程中如果金屬手術器械被折斷,金屬碎片可能留在患者體內,而手術團隊卻沒有注意到。

被遺留的手術物品會使患者處於嚴重危險中。患者可能會出現一系列健康問題,有些人甚至因此喪命。

圍手術期護士協會(Association of Perioperative Nurses)表示:「手術後被無意遺留在患者體內的異物可能對患者造成傷害。有必要對每位接受手術等侵入性操作的患者採取主動避險策略,以預防和減少發生手術遺留物品(RSI)事件的機率。

為什麼落下手術物品?

當患者發現自己是手術遺留物品的受害者時,他們的第一個想法往往是想知道醫生和醫院是如何犯下這個大錯的。

如果您看過有關醫生、醫院的節目,您可能會注意到手術團隊使用手術物品時會進行計數,手術結束後再重新計數,這是手術室的標準做法。 手術過程中使用的所有工具、海綿和其它物品都需要計數。

然而,一份報告指出,88%的手術遺留物品案件有正確計數的記錄。換句話說,即使意料記錄顯示計數正確,還是可能有異物被遺留在患者體內。

意外遺留手術物品造成的症狀
手術物品被遺留體內可能會有很多不同的徵象,因此患者如果在手術後感覺異常、怪異,立即就醫非常重要。被遺留手術物品造成的最常見症狀包括:
●過度或持續的疼痛
●手術傷口部位有感染跡象,如發紅、腫脹或液體滲出
●發熱、心率加快、呼吸窘迫或全身感染等體徵
●頭痛、精神狀態的變化
●便祕或排尿困難
●腹部鼓脹或感覺腹脹
●傷口不癒合
●體重快速減輕
●淋巴結腫大

因為手術遺留物品可能引起感染,因此患者應特別注意局部或全身感染的症狀和體徵,如疼痛和高燒。

在其他情況下,患者可能在手術後出現原因不明的、異常或長期的疼痛。患者感覺情況不對但無法從醫生那裡得到滿意的答案,因此會感到沮喪。這些情況發生時,聽取、遵循自己的直覺很重要。醫生和護士都是人,他們可能會犯錯誤。雖然並非所有手術後疼痛都是手術遺留物品造成的,但在進行其他可能的解釋之前,最好先將此原因排除。

如果您是手術遺留物品的受害者,該怎麼做

手術物品被遺留體內後,通常花很長時間才能獲得正確診斷,這是最令人沮喪和恐懼的現實之一。因為大多數手術需要恢復期,醫生可能認為患者的不適是正常的恢復期症狀。

有時,X射線或MRI可能會顯示被遺留的物品。手術中使用的某些墊具有不透X線的條帶,目的是使它們在X線照射下能清楚顯示。然而還有這樣的情況:遺留手術物品在初次X線照射或掃描時不會顯露。有些情況下,遺留物品是由掃描不顯示的材料組成,或者遺留物品因人體器官或其它身體部分的遮擋而不顯示。

如果您認為自己是醫生錯誤的受害者,或被診斷體內有手術遺留物品,您可能會提出醫療事故索賠。手術遺留物品通常會對患者造成實質性損害,包括疼痛、精神痛苦或需要額外手術取出遺留物品,以及處理已發生的醫療並發症。手術遺留物品問題的治療也常給患者造成額外醫療費用、工資損失和其他經濟損失。根據您的案件事實,您可能有資格獲得這些損害、損失的賠償。

患者如果發現自己是手術遺留物品醫療事故的受害者,應該了解提起訴訟的時間有限,這就是為什麼如果你發現自己體內遺留一件手術物品,迅速採取行動非常重要。最好與醫療事故專業律師談談您的選擇。

萊特律師是紐約資深醫療事故律師。(萊特律師事務所提供)

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