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松枝與燭光的記憶

作者:周遠

松枝、蠟燭、彩燈迎接聖誕節的來臨。(istock.com/RomoloTavani)

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【大紀元2018年11月29日訊】還沒來德國前,就從德語外教那裡了解了不少德國的聖誕風俗,比如有點上四根蠟燭的松枝環,還有每天可打開禮物的聖誕日曆等等。來到德國以後見到這些真實的物件,驚歎它們竟是如此多樣多彩,蘊含著豐富的想像和創造力,充滿了溫馨和敬意。

這些精巧可愛的工藝品,伴隨著小孩大人度過聖誕節前四週的美好時光。這段如同中國的臘月,人們在忙碌和各種習俗的伴隨下,欣喜地追倍迎接一年中最盛大的節日。德語中這四週稱為Adventszeit,即降臨期,也就是人們準備迎接神靈降臨的時段,相應的飾品就叫做降臨環、降臨日曆等等。

自從幾年前學會了扎製降臨松枝環(Adventskranz),這就成了孩子們和我每年11月底的固定節目。當時我們住在法蘭克福郊區的一個農莊裡,一到11月,村裡領頭的主婦洛塔就招呼所有孩子還小的媽媽們,花一個下午的時間聚在一起,共同來製作降臨環,孩子們在一邊一起玩耍,彷彿是個小小的節日。

洛塔手把手地教會了我扎這種松枝環,說難也不難,只是需要耐心。材料方面,首先需要一個主芯環,一般就用稻草環,在dm、Rossmann之類的日用品店都可以買到,一個可以用好多年。沒有現成的草環,也可以用粗的松樹枝,有些彈性,把兩頭繞在一起就成了牢固的主心骨。

除此之外,還需要細鐵絲,店裡也有現成繞好的一隻隻可買到,都是黑色甚至深綠色的,可以低調地隱藏在松針之間。松枝上的松葉先要剪成短枝,大概一個手掌左右的長短。「就這樣,左三枝,右三枝」,洛塔左手握著草環,用大拇指把三根松枝壓在草環外側,三根在內側,咬住鐵絲的一頭,右手麻利地用鐵絲把松枝緊緊繞在草環上,一段綠色松枝環就呈現出來了。同樣的操作順著環芯不斷重複,鐵絲直到整環繞完才剪斷。

我看著洛塔做起來簡單,自己動手時卻漏洞百出,松枝的組合選擇不好,就會在綠色間出現斑斑點點的稻草色,鐵絲纏得不夠緊,松枝會散落下來,要纏繞一個松枝色澤和厚度都分布均勻的降臨環還真是不容易。看著我手忙腳亂的樣子,洛塔笑著安慰:

「就是個經驗問題,多做做就好了。」

松枝纏完了,在環上插上四根蠟燭,最簡單的降臨環就算出品了。「第一次,就能做成這樣,很不錯喔」,德國丈夫居然還誇獎我兩句,和他媽媽每年巧手製成的降臨環相比,我真是汗顏。不過,千里之行,始於足下,邁出了第一步,至少我覺得這個手工活不再是不可能的任務。

婆婆在世時,經常在聖誕節前贈送我們一件自製的飾品,有時是降臨環,松枝地面上安放著乾果、蝴蝶結或天使等自製點綴,顏色和形狀和諧匹配,總讓我們感受到她這個虔誠基督徒對此的用心。

降臨環要擺上四個星期,每個週日多點燃一根蠟燭,等到平安夜過後,它的使命就完成了。拆下鐵絲,拿去松針,稻草環收起來明年還可以用。因為放在室內,幹暖的空氣通常會催落松針,松脂香氣也慢慢散盡,讓人感受著時光的流逝,一年一度最重要的節日就在這之間來臨又過去了。

已經有六七個年頭了,孩子們每到11月底就會開心地跟著我去找最茂密的松樹剪松枝,幫媽媽把它們剪成小枝條,在降臨環上插上蠟燭,點綴上自己喜歡的飾物。也許過不了幾年,他們不再會有興趣和媽媽來做這項手工了,但編織降臨環的歲月,還有環上燭光燃起時帶來的光明和希望,肯定會留在他們的記憶裡。

用常青的樹枝和4支蠟燭編織而成的「降臨圈」。(istock.com/NRuedisueli )

Adventszeit——降臨期

降臨期(又稱將臨期)是為了慶祝耶穌聖誕前的準備期與等待期,拉丁文Adventus意指即將到來。降臨期開始於聖誕節前四週,由最接近11月30日之主日算起直到聖誕節。

降臨期的節慶,主要為羅馬天主教所遵守。整個降臨期一般採用的禮儀顏色是紫色或藍色。但降臨第三主日,俗稱「喜樂主日」,可用粉紅色。

天主教教會在降臨期時會擺飾一個花環,稱為「降臨圈」(Adventskranz),是用常青的樹枝編織而成的花冠,圈上安置四支蠟燭,依照傳統應該是三支紫色蠟燭,一支粉紅色或白色蠟燭,每一主日燃點一支蠟燭,每次都有一個主題,分別是醒悟、悔改、喜樂和平安。

圓形的花環圈象徵「時期已滿」基督就來到人間,也象徵上主的無始無終的永恆之愛。常青樹象徵永遠而活潑的生命。四支蠟燭代表降臨期的四個星期,每一週點燃一支蠟燭,象徵基督的降生帶給人們生命的真光,亦提示人們,基督降生的日子已經愈來愈近。

責任編輯:王亦笑

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2018-11-29 7:06 PM
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