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寶瓶座R的共生雙星 與敵人共舞

歐洲南天天文台拍攝到寶瓶座R雙星系統的圖片。(European Southern Observatory)
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【大紀元2018年12月13日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)歐洲南天天文台(European Southern Observatory)日前公布其所拍攝的寶瓶座R(R Aquarii)圖片。寶瓶座R是個特殊的雙星系統,該系統中的兩顆恆星是敵對的關係(一方吞噬另一方),而不像大多數雙星系統中的雙星是在跳優雅的華爾滋舞。

寶瓶座R距離地球只有650光年,它是距離地球最近的共生雙星系統之一,所以在過去幾十年來一直受到天文學家的特別關注。

共生雙星通常含有一顆白矮星和一顆紅巨星。炙熱的白矮星會經由星風從溫度低的紅巨星中吸取物質,這是重力的影響所致。

而在寶瓶座R中,白矮星和瀕死的紅巨星維持一種不平等和複雜的關係,它會從較大的紅巨星那裡吸走物質,偶爾將物質射出,形成一些怪異的環路和痕跡,組合成圖片中像星雲般的圖樣。

這張圖片係由該天文台在智利建造的甚大望遠鏡(Very Large telescope)所拍攝的,它甚至比美國國家航空航天局(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)所拍攝的還清晰。

天文學家經過多年的觀測後發現,寶瓶座R的紅巨星是一顆米拉變星(Mira variable),其特徵是顏色非常紅。這種米拉變星在生命終結時會開始發生脈動,當其外圍擴張並被拋至星際空間時,它們會變得比太陽亮1,000倍。

這種巨大恆星的死亡已經相當具有戲劇性,但較小的白矮星從其身上吸取物質的影響,會使這種情況變成宇宙中的奇觀。從圖中可以看到來自紅巨星的物質流噴到寶瓶座R之外。

有時候,白矮星表面的足夠物質會引發熱核新星爆炸(thermonuclear nova explosion),將大量的物質拋到太空中。如圖中所示,過去新星爆炸的殘骸還留存在寶瓶座R的星雲中。#

責任編輯:林琮文

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2018-12-13 4:14 PM
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