臘月的由來與養生

作者:朝暉

依依煙氣動 濯濯物華清(圖片由朝暉提供)

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我們都知道臘月是指黃曆的十二月,而「臘」這個字的原義是指古代的一種祭祀名稱。《說文解字》:「臘:冬至後三戌,臘祭百神。」冬至後三戌,是指冬至後的第三個戌日,剛好是黃曆的十二月初八,也就是我們俗稱的臘八節。因為臘祭在十二月,所以將此月稱為「臘月」。

臘祭在中國古代是很重要的祭祀活動,朝廷所用的祭品中有犧牲[1]也有穀物。而民間的祭品主要用穀物;臘祭是向神明祈求保佑來年和氣普洽、五穀豐登。臘祭過後要用祭祀的穀物煮粥並分食,這就是民間所說的吃臘八粥。現代人普遍省略了臘祭的環節,只講究吃臘八粥,並研究要用什麼輔料來煮粥才有營養。其實食用被神明採納過的祭品,才是最好的。

人與大自然是相互依存的;前幾天筆者曾看過一個短片,講述了地球如果突然有一天沒有了人,多長時間城市會出現什麼變化,地球的生態環境會出現什麼變化。影片最後推測出,長時間沒有人的城市,最後就變成了荒漠,時間長了甚至是滄海桑田。

自然環境在滋養著人類,人類也在反哺著自然環境。保護自然環境已經成了世界各國主流社會提倡的課題。筆者認為想更好的保護自然環境,首先必須提升人類的道德水平。而學習中華傳統文化,既有助於提升人類的道德水平,也有助於讓人們明白如何藉助於自然環境改善人類的身體健康。

對五行術數及中醫有研究的人應該知道,冬季在五行中屬水[2]。在冬天,人類的肺部從大自然中吸入冷空氣,轉化為溫熱的二氧化碳等氣體呼出,人的身體在增加負擔的同時又在反哺著自然環境;不止是花草樹木,我們居住的房屋及居家設備都被人類呼出的氣息反哺著。由於肺部在五行中屬金,冬季的整個自然環境屬水,金生水的緣故;冬季人類的肺部負擔很重。因此冬季也是肺部疾病的高發期;所以,冬季養生的側重點是如何減輕肺部的負擔及滋養肺部。因為筆者是一名香道師,所以只能在熏香方面說出自己的一些建議,提供給各位讀者分析參考。

首先,滋養肺部有一個很好的辦法就是熏香,因為香氣的屬性是土,土生金(人的肺部五行屬金)。

為什麼香氣的五行屬性是土?因為四書五經之一的《禮記•月令》是這樣闡述的:「中央土……其數五,其味甘,其臭香。」只有用「五數」的乾粉合香,才能在合香過程中讓植物粉末保留住香氣而磨去其它的氣味(臊、焦、腥、腐)。這種手工製香方法是筆者獨創的,目前的製香機械無法製作。以下是手工線香與機器香的外觀區別圖:

機器香與手工香的外形區別(圖片由朝暉提供)

熏香的方式當然也可以用篆香,比如用「土」、「金」這兩個篆字點燃熏香;香粉可以用印度老山檀香或澳洲檀香,檀香具有安神淨慮、促進睡眠的效果。香粉必須經過去陰氣的處理,保證其陽氣充足,否則熏香無益,只會起反作用。

「金」字篆香(圖片由朝暉提供)

臘月是冬季的最後一個月,天地間的陰冷氣息最重,也是人類的肺部負擔最重的一個月。因此除了利用傳統五行相生相剋的原理以熏香調養之外,還應該多讀一些古典詩書,讓身心放鬆及清淨。詩曰:

臘月宜幽隱,寒天重養生
冰封經雨木,香送讀書聲。
靜慧舒心結,慈悲助眼明。
依依煙氣動,濯濯物華清。

臘月宜幽隱 寒天重養生(圖片由朝暉提供)

注釋:

[1]犧牲:供祭祀用的純色牛羊豕牲畜。《尚書·泰誓上》:「犧牲粢盛,既於凶盜。」《周禮·地官·牧人》:「凡祭祀,共其犧牲。」鄭玄註:「犧牲,毛羽完具也。」

[2]冬季屬水,《禮記·月令》及《黃帝內經·素問》等章節有類似的論述。

《禮記·月令》:「孟冬之月,日在尾,昏危中,旦七星中。其日壬癸。其帝顓頊,其神玄冥。其蟲介。其音羽,律中應鐘。 其數六。其味鹹,其臭朽。。」

《黃帝內經·素問》:「北方黑色,入通於腎,開竅於二陰,藏精於腎,故病在溪; 其味鹹,其類水,其畜彘,其穀豆,其應四時,上為辰星,是以知病之在骨也,其音羽, 其數六,其臭腐。」

以上經文中「臭」是「嗅(氣味)」的通假字,「朽」與「腐」都表示同一種氣味。天干中的壬日、癸日都屬水。@*

責任編輯:林芳宇

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  • 隔火熏香由於不帶煙氣,所以用它來給衣服熏香最好。如果家裡有小的更衣室,可將尚未完全晾乾的衣服掛在更衣室中,將剛製作好的隔火熏香香爐放入更衣間(香爐的上方不允許有懸掛的衣物),給衣服熏香。
  • 香道是以道家陰陽、五行相生相剋的原理來運用天然芳香原料的過程。而作為一名香道師或制香師,應以求真的心態,通過對天然芳香材料的辨別及處理、對香品的製作及運用;在品味香熏的過程中愉悅身心、聞香悟道從而促進自己及他人的身體健康,使人們通過熏香與大自然形成天人合一的美好境界。
  • 製香及熏香更重要的部分就是香的內涵。香的內涵是指香材要分陰陽,製香之前所有的材料必須進行純化處理,因為人用的香,拜佛祭天用的香都必須用陽木屬性的香材。即使是用單一的香粉(如西澳檀香等)做成篆香來熏香養生,不只是要用陽木屬性的經純化過的香粉,而且還存在用什麼篆模圖形或字的問題。如五行的木、火、土、金、水對應人的身體部位是肝、心、脾、肺、腎等等。而在製作線香、香餅、香丸時,需要添加植物黏粉,按什麼比例去添加,合香是否以五或五的倍數去取重量或份數,這都涉及到傳統文化中術數的運用。
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