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洛市公務員退休金超IRS上限

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【大紀元2018年12月18日訊】近日,洛杉磯市政府數十名退休公務員被曝出退休金驚人,大大超過了國稅局(IRS)對養老基金規定的22萬美元支付上限。

洛市特設「超額福利計畫」發養老金

據《洛杉磯時報》報導,洛市為此專門撥預算、設立了超額福利計畫(Excess Benefit Plan,簡稱EBP),來支付超出IRS規定的部分;而這些錢本可用來修路、解決遊民問題,或是僱更多警察等。

分析顯示,2010年以來,超額福利計畫向110名退休雇員支付了1460萬美元的退休金。其中多數都是前警察和消防員,且都加入了「延遲退休計畫」(DROP)。

知名博主、市府花費的批評者Jack Humphreville說,他不知道市府使用一般基金去支付高額養老金補償,而不是來自特殊的養老金基金或投資。這也是人們不信任市政府的又一個原因。反對稅收的Howard Jarvis Taxpayers Assn.的總裁Jon Coupal也說,他從未聽說過超額福利計畫。

超額福利計畫排名第一的受益人是前洛杉磯警局警長助理佩森傑(Earl Paysinger),退休後單單其養老金一項就達到了25.1萬美元(超出了限額)。此外還有130萬美元的DROP計畫退休補助;因此他有超過一半的養老金都必須由EBP來支付。

接下來是前消防隊助理長馬克(Emile Mack),除了24.7萬美元的養老金,他也收到了130萬美元的DROP養老金補助。

此外還有剛退休就被聘回的現任洛市警長摩爾(Michel Moore),今年稍早他退休時,除了獲得24萬美元的養老金,還獲得127萬美元DROP養老金補償; 而現在他還每年領 35萬美元的警長工資。

DROP計畫是2001年為留住資深警員和消防員而設的計畫。50歲以上、工作至少25年者可選擇留任5年,期間同時拿養老金和薪水。5年的補償養老金會打入一個特殊帳戶(政府保證有5%的利息),參與者可在正式退休時一併領出。

該計畫今年開始受到審查,因為媒體曝出該計畫有近半的參與者在延遲退休期間都休過傷假,通常都是因背痛、膝蓋酸痛、腕部綜合症以及其它與職業無關的老年身體疼痛等。他們平均休假10個月,其中幾百人都休了超過一年傷假,期間仍領著近兩倍的薪水。

在被媒體披露後,洛杉磯市長加西堤以及警察和消防員工會的領導開始呼喚改革,要求DROP的參與者每月上班時間不得少於正常的一半,才能獲得當月的養老金補償支票。該提議在市議會以12:0通過,定在1月進行第二次表決。

此外,一份城市報告顯示,DROP計畫從未如其在提出時承諾的達到財政平衡。

本週,加西堤的發言人Alex Comisar拒絕說明市長對超額養老金的看法,但強調新改革使得2011年以後受僱的人,退休後不會獲得超出IRS規定的養老金。

追蹤公務員薪酬的組織「透明加州」的執行董事費爾納(Robert Fellner)說,洛市並非唯一設立超額福利計畫的城市,加州最大的兩個公務員養老金計畫CALPERS 和CALSTRS都有超額福利計畫,加州大學也是。

他說,這是政府工作人員獲得的又一特權,而負擔其成本的普通納稅人卻無法享受到類似的福利。

公務員養老金來源

公務員養老金通常由雇主和雇員在員工整個職業生涯中每月存入的錢來支付,養老金通常都可以獲得賦稅優惠,每月存入的錢不徵稅,養老基金的投資收益也不徵稅。不過,IRS規定了公務員養老金限額。該上限會隨著通脹提高,其標準也很優厚。其他人的退休帳戶要存有約500萬美元,才能獲得與其相當的收入保障。

管理洛市消防局和警察局養老金的總經理Ray Ciranna說,市官員從2002年開始撥款給超額福利計畫。大約同一時期,他們啟動了兩條關鍵政策,明確製造了一群養老金很快會遠超IRS限制的人員。

首先,洛市依據加州高速公路巡警局幾年前設立的先例,將警察和消防員的養老金標準從工資的70%升至工資的90%。

第二步,就是設立了DROP計畫。城市記錄顯示,該計畫已開出了超過17億美元的養老金支票。

排名第一的EBP受益人佩森傑,2017年25.1萬美元的養老金中有14.4萬美元來自超額福利計畫。在他工作的最後5年,除了養老金補償,每年還領取28萬美元的薪水。當他2016年退休時,還帶走了134萬美元的DROP養老金補助。

在馬克例子中,24.7萬美元的養老金中有13.6萬來自超額福利計畫。

摩爾今年年初從副警長位置上退休,但退休僅一個月後就回來警局上班,幾個月後就任新警長。由於退休時不是警長(警長不得參與該計畫),因此他領取了127萬美元的DROP退休補償金。而多位前警長則都是被迫放棄了他們的DROP帳戶之後而接任警長。

據說,這種作法獲得了市長加西堤的同意,他在幾個月後委任摩爾擔任洛市警長。摩爾曾表示,時間雖然看上去很可疑,但這裡並沒有預謀。

2017年超額福利計畫的前10名受益人都是前警察和消防員,大部分都接受了豐厚的DROP退休補償金。

其中唯一來自其它部門的兩位分別是洛杉磯國際機場管理部的前負責人John Driscoll,以及洛市最大的雇員養老基金City Employees’ Retirement System的前負責人阿瓜羅(Robert Aguallo)。阿瓜羅2008年退休僅數日就遊說其前僱主向其新僱主(一家投資公司)支付高費用,從而受到道德委員會的調查。但該會最終並未採取法律行動。◇

責任編輯:方平

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2018-12-18 10:56 AM
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