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「追夢者」獲准為國際空間站提供貨運服務

「追夢者」航天飛機與太空站對接示意圖。(SNC)

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【大紀元2018年12月24日訊】(大紀元記者張妮報導)獲得美國航空航天局(NASA)授予的向國際空間站(ISS)運送物資合同的內華達山脈公司(Sierra Nevada Corporation, SNC)近日通過了關鍵性評審,其「追夢者」(Dream Chaser)航天飛機兩年內將開始第一趟運貨服務。

SNC是三家於2016年1月獲得NASA的「商業補給服務2」(CRS-2)合同的公司之一,另外兩家是SpaceX和軌道ATK(Orbital ATK)公司。每家公司獲得至少6次向國際空間站(ISS)送貨的合同。

SNC設計的「追夢者」最初在2014年沒有被NASA選中,經過調整在這次評審中終於獲得通過。

公司本月宣佈,「追夢者」通過了合同中要求的「綜合評審4」。這是一個里程碑,公司將開始全面組裝「追夢者」航天貨運機。

「追夢者」可向國際空間站運送多達5500公斤貨物,返航可從空間站帶1850公斤貨物返回至地面,並可在普通機場跑道上降落,卸貨便捷。

「追夢者」有加壓和不加壓的兩種貨倉。加壓貨倉裝載需要帶回地球的物資;非加壓貨倉裝載不需要帶回地球的垃圾,在重新進入大氣層時將被燒燬,可卸掉高達3400公斤廢物。

最早約於2020年底開始的首次任務將由聯合發射聯盟(United Launch Alliance)的宇宙神5號(Atlas 5)承載發射,確定的時間點將取決於「追夢者」的組裝情況和ISS的物資需求。

10月11日在新墨西哥州舉行的「個人和商務航天研討會」(ISPCS)上,SNC的副總裁Steve Lindsey說,發射成本占貨運任務成本高達80%,但現在發射市場開始有了競爭,成本逐漸下降。

Lindsey還說,「追夢者」的組裝和測試工作預計在明年10月完成,接下來計劃再「升級和改進」下一個飛行器。◇

責任編輯:朱涵儒

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2018-12-24 12:50 PM
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