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卑詩省新發現巨大山洞 或列加國之最

卑詩省邊遠山谷中發現進口大如足球場的山洞,可能是加拿大目前最大的山洞。(卑詩環境及氣候變化廳)

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【大紀元2018年12月04日訊】(大紀元記者蘇明明多倫多編譯報導)卑詩省環境與氣候變化廳的工作人員,3月份乘坐直昇機巡視並統計馴鹿的數目時,在一個偏遠山谷中發現一個巨大的洞穴。有專家稱,該山洞可能是在加拿大發現的最大洞穴。

該洞穴位於卑詩省韋爾斯格雷省立公園(Wells Gray Provincial Park)的東北部地區,地質學家希克森(Catherine Hickson)9月份首次到洞穴考察。她說,這一發現為加拿大洞穴探險開啟了引人注目的新篇章。「這絕對令人驚歎,」她說,「我立即意識到它非常重要。」

希克森和幾名研究人員及洞穴專家波拉克(John Pollack),去洞穴之前花了數月時間,研究該地區的衛星圖像和岩石結構。

該洞穴的入口,長約100米,寬約60米。因受瀑布霧氣的影響,所以很難測量洞的深度。初步檢測顯示,洞穴至少有135米深。

「洞穴入口大約有一個足球場那麼大。」希克森說,想象一下,把一個和足球場一般大小的圓形或橢圓形的坑,從洞穴的入口一直放到洞底。這麼巨大的洞穴真令人稱奇。

「在這種地區很少見到這麼大的洞穴。」她說,這是一個重要的里程碑,加拿大人應為這個重要特色而感到自豪。

首次發現洞穴的直昇機小組,給該洞起名叫「沙拉克坑」,是因為它與電影《星球大戰:絕地歸來》中的沙拉克巢穴類似。希克森說,與原住民商議後,將給該洞起個正式名字。

洞穴確切地點保密

山洞是在「條紋喀斯特地形」(striped karst)中發現的最大的洞穴,這種地形主要由大理石組成,中間夾雜其它類型的古代海洋岩石。

希克森稱,洞穴在冰川下形成,可能有數萬年之久,所以現在還無法知道它的真實年齡。「現在,由於冰川退去,洞穴裸露出來了。」她說,氣候變化導致冰層融化,可能還會發現更多洞穴。

希克森稱,該洞穴位於偏遠且崎嶇的山谷中,此前被冰雪覆蓋多年。為保護這個獨特區域,所以洞穴的確切地點保密。這是當今世界中的重大發現,研究人員將依據資金情況,可能會在2020年對洞穴展開調查和研究。#

責任編輯:文芳

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