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擔心身分受影響 美一些移民棄領政府救濟

因為擔心美國綠卡申請被拒絕,很多綠卡申請者都正在放棄所獲得的政府的福利和救濟。 (John Moore/Getty Images)
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【大紀元2018年12月07日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)因為擔心美國移民身分受影響,一些移民正在放棄所獲得的政府的福利和救濟。美國聯邦政府一項重新定義「接受政府救濟者」範圍的新法規,可能對申請綠卡或簽證轉換的移民影響巨大。

據NBC新聞網報導,本週一(12月3日)是美國國土安全部(Department of Homeland Security)擬議的一項關於「接受政府救濟者」新規定的60天公眾評論期的結束日期。「接受政府救濟者」指的是主要依靠政府福利和救濟來維持生計的人。這項新規定將擴大「接受政府救濟者」的定義範圍。

根據現行政策,如果綠卡申請人使用了政府提供的現金補助,而這些補助旨在幫助低收入或無收入的老年人、盲人和殘疾人:貧困家庭臨時救助計劃、社會安全生活補助金等等,即成為「接受政府救濟者」,移民官員就可拒絕給予其綠卡。

而川普(特朗普)政府提出的新規則將對「接受政府救濟者」的定義範圍作出擴展,將那些在過去接受過或現在仍在接受政府提供的醫療補助計劃(Medicaid)、食品券(Food Stamps)、第8章住房補助計劃(Section 8 housing assistance),以及低收入者醫療保險(Medicare)對處方藥的補貼等等救濟的人士都包括在內。

加州大學舊金山分校(University of California,San Francisco)醫學教授、奧巴馬政府時期總統亞裔和太平洋島民顧問委員會(President’s Advisory Commission on Asian Americans and Pacific Islanders)前主席董阮(Tung Nguyen,音譯)博士表示:「簡而言之,這項『接受政府救濟者』規則就是一個能夠阻止移民成為美國合法永久居民的方式,能否獲得綠卡取決於他們是否利用了『政府救濟援助』,即使只是暫時地利用也會受到影響。」

雖然這項新規定尚未生效,但有綠卡倡導人士透露,他們已經接到報告,一些本可以享有免費或低成本醫療保險的新移民都不去免費醫療診所,可能是擔心使用這種福利會影響到他們未來留在美國的機會。

美國國土安全部(Department of Homeland Security)下屬的美國公民及移民服務局(USCIS – U.S. Citizenship and Immigration Services)一位發言人在被問及對這項新規則的批評聲音時,該發言人援引了該部門此前的一份聲明作為回應。

美國國土安全部(Department of Homeland Security)部長克爾斯特恩‧尼爾森(Kirstjen Nielsen)曾在一份聲明中表示:「擬議中的新規定是為了執行國會通過的一項法律,該法律旨在確保移民不會成為美國納稅人的負擔,從而促進移民自給自足,保護有限的資源。」

美國移民局表示,自給自足一直是美國移民法的一項原則。

美國公民及移民服務局主管弗朗西斯‧西斯納(Francis Cissna)也在一份聲明中說:「因此,美國政府有責任以符合聯邦法律的方式評估綠卡的申請,我認為『接受政府救濟者』規則是實現這一目標的必要步驟。」

非營利性組織美國移民政策研究所(Migration Policy Institute)6月份公布的一項評估顯示,歸化為美國公民或變為長期居住的大約380萬亞裔美國人和太平洋島民所在的家庭中,都至少正在接受四項主要公共福利中的一項。這項規則的新的變化可能會對亞裔美國人和太平洋島民產生重大影響。

此外,川普政府擬議的這項「接受政府救濟者」規則的擴展版本,除了將包括更廣泛的公共福利種類,將所有州或地方的現金援助計劃也涵蓋在內之外,還將會考慮更多因素。比如英語水平的不足和過去曾使用過移民費豁免等等,都會對申請人的綠卡或簽證更改申請產生負面影響。#

責任編輯:李緣

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2018-12-07 10:55 AM
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