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機器人送貨 初創公司融資忙

亞馬遜配貨中心的小型橙色機器人可以承載700磅的重量,被叫做驅動單元。(Getty Images)

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【大紀元2018年12月07日訊】(大紀元記者原泉編譯報導)過去數十年的創新,主要集中在尋找方法來獲得我們想要的東西而無需離開沙發。目前為止,網上訂購和按需送貨使我們在很大程度上實現了這一目標。只需點擊並等待。但有一個問題:送貨人員。如果仍需要人送披薩,那麼我們就絕對不能只是躺在那訂披薩。

在這時,機器人出現了。在科技未來學家的圈子裡,聽到有關自動駕駛汽車和人工智能機器人在未來幾年如何接管送貨上門服務的預測是非常普遍的。它們會帶給我們外賣,放下我們的包裹,取代許多目前以此為生的人。
如果這一願景成為現實,很有可能將主要歸功於目前正在努力將最後一英里送貨機器化的少數早期創業公司,如今它們正忙於吸引投資。下面,我們來看看他們是誰,在做什麼,誰在支持他們以及他們在哪裡開展業務。

參與者

Crunchbase的數據分析顯示,在北美設有總部或運營部門的機器人送貨領域裡,至少有8家公司在過去幾年中獲得了啟動資金或早期融資。

它們的範圍從資金充足的初創公司到輕量級運營的處於「種子」階段的企業。例如總部位於硅谷的Nuro是由Alphabet公司旗下的Waymo的前工程師創立的自動送貨創業公司,資金最多,迄今已融資9200萬美元。其它公司籌集了幾百萬。

誰是支持者

雖然初創公司可能正在為機器人送貨鋪平道路,但他們並不是孤軍奮戰。大型企業在這一領域保持立足點的方式之一是支持和與初創公司合作,此外還有「一長串」著名的「種子」資本和風險投資者同樣熱切的關注這個行業。

大型企業投資者名單包括德國戴姆勒公司,該公司是Starship Technologies的主要投資者。中國騰訊支持總部位於舊金山的Marble,而豐田AI Ventures則投資Boxbot。
至於合作夥伴關係,外賣食物配送服務似乎是機器人快遞最活躍的用戶。

Starship的機器人被形容為在六個車輪上、移動緩慢的中型便攜式冷藏箱(cooler),Starship在外賣方面進展特別強勁。這家位於舊金山和愛沙尼亞的公司由Skype共同創辦人Janus Friis和Ahti Heinla創辦,與加州和華盛頓特區的送餐網站DoorDash和知名遞送服務公司Postmates合作。它還與德國和荷蘭的Domino’s披薩連鎖店合作。

另一家機器人製造商Robby Technologies也與Postmates合作。而Marble四四方方的機器人被稱為「友好的機器人鄰居」,去年在舊金山與Yelp一起進行了試驗。

舊金山灣區占主導地位

雖然他們的視野必然是全球性的,但機器人送貨人才庫仍然是本地的。Crunchbase跟蹤的八個啟動資金和早期創業公司中有六個位於舊金山灣區,其餘兩個在該地區有一些業務。

為什麼?部分原因是該地區人才濟濟,這些初創企業的工程師主要來自優步,特斯拉和Waymo等大型本地公司。當然,這裡投資者和資本供應也非常的現成。

但對於移動緩慢的人行道機器人來說,該地區並不友好。舊金山街道陡峭,人行道上行人、車輛眾多。舊金山城市立法者投票大多數地方禁止配送機器人通過,並在允許的地方嚴格限制。

新的工作機會

雖然舊金山可能對送貨機器人的使用持謹慎態度,但在其它地區大受歡迎,包括在附近的伯克利市運營的Kiwi Campus。

在這個過程中,他們正在創造一系列新的工作。比如機器人監督員。大部分初創公司處於測試階段,他們需要有人跟蹤這些機器人,來確保它們順利的完成了它們的工作。

同時,遠程機器人管理也是一件新生的工作,並且可能有最快的增長。例如,Starship依靠愛沙尼亞的運營商來跟蹤和管理在遙遠的國家進行遞送服務的機器人。

現在判斷監控和控制大量送貨機器人是否比老式人工遞送,提供更好的工資和工作條件還為時過早。然而,至少在理論多數工作可以躺在沙發上完成。◇

責任編輯:朱涵儒

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2018-12-07 2:22 PM
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