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英國歷史系列之(七)

全球霸主1 –世界大國形成的基礎

流箏

1707年蘇格蘭議會通過的《與英格蘭聯合條約》(wikipedia)

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【大紀元2018年02月10日訊】17世紀是英國議會勢力掘起的時代,光榮革命後,英國國體政體發生了深刻的變革,議會力量進一步加強,王權則受到進一步的抑制。

進入18世紀後的英國,在內,經濟和社會都呈現穩固發展態勢,在外,則經歷了多次重大戰爭,與法國的戰爭尤其著名。在這一歷史階段中,英國經歷了成為全球霸主的演變。

《聯合條約》——大不列顛的形成

自從蘇格蘭國王詹姆士一世繼承了英格蘭國王的王位後,英格蘭和蘇格蘭儘管此前曾經交戰多年,但是成為共主關係後,兩個王國擁有了相同的統治者,關係日漸緊密。後來,許多人和團體,包括兩國議會,都嘗試過將兩國合併,卻始終未能成功。

促進並且完成英格蘭和蘇格蘭聯合的安妮女王(Hulton Archive/Getty Images)

光榮革命後新的統治者威廉三世及瑪麗二世,由於沒有子嗣,王位後來傳給了瑪麗二世的妹妹安妮女王(Queen Anne,執政期:1702年-1707年)。

而安妮女王唯一的兒子夭折了,使得英格蘭、威爾士、愛爾蘭、蘇格蘭四國未來的繼承人問題變得十分棘手。

因此,國內出現了期盼更加穩定的渴望,而安妮女王也極力推進英格蘭和蘇格蘭的合併。在這種情況下,在1707年5月1日,誕生了《聯合條約》,終於實現了人們期盼已久的不列顛的統一。

《聯合條約》(Acts of Union)由兩部分組成,分別是1706年英格蘭議會通過的《與蘇格蘭聯合條約》,以及1707年蘇格蘭議會通過的《與英格蘭聯合條約》。

根據條約的規定,安妮女王統治的英格蘭及蘇格蘭兩個王國統一為一個國家(威爾士也自動併入),由此,著名的大不列顛王國(Great Britain)正式應運而生。

安妮女王成為了大不列顛及愛爾蘭女王,英格蘭國王和蘇格蘭議會統一為了大不列顛議會,議會地點定在了倫敦的威斯敏斯特宮。

當時,蘇格蘭雖然不再是一個獨立的王國,但是其在法律、教育、基督教長老會方面仍然保留了自己的體系。

啟蒙運動

啟蒙運動(the Enlightenment,亦被稱作Age of Enlightenment或Age of Reason),是發生在18世紀歐洲的一次智慧與哲學的變革,因此18世紀又被稱作是「哲學世紀」。

啟蒙運動的盛世並不是突然出現的,它出現在科學革命之後並與之密切相關。為啟蒙運動做過鋪墊的早期哲學家包括英國的弗朗西斯•培根、約翰•洛克和法國的笛卡爾等。

啟蒙運動的一系列核心思想都圍繞著理性的權威和合法性,帶來了許多新的思想,包括自由、進步、寬容、博愛、憲政,以及教會和國家的分離等。

啟蒙運動最重要的原則之一就是,每個人都有權決定自己的政治及宗教信仰,國家無權進行強制干預,這一原則在英國至今都是一條首要法則。

英國啟蒙運動中的蘇格蘭巨匠

在英國,啟蒙運動較為集中地出現在了蘇格蘭地區,出現了政治、哲學、科學領域的諸多先行者和巨匠。

經濟學家亞當•斯密(Adam Smith)

Hulton Archive/Getty Images

亞當•斯密是蘇格蘭著名經濟學家、哲學家、作家,及倫理學家,是政治經濟學領域的先驅,他提出的經濟觀點和理論至今仍然備受關註。其代表著作有《國富論》和《道德情操論》,前者被看作是經濟學的第一部現代著作。

哲學家戴維•休謨(David Hume)

Getty Images

戴維•休謨是著名的蘇格蘭哲學家、歷史學家、經濟學家及評論家,他關於人類本性的探討影響至今。代表作是他26歲時撰寫的《人性論》,書中提出了哲學上的經驗主義、懷疑論和自然主義體系。

後來他完成了著名的《大不列顛史》,敘述了英國從撒克遜時期到光榮革命之間的歷史,該書曾暢銷長達六十多年。

科學家詹姆斯•瓦特(James Watt)

Getty Images

詹姆斯•瓦特是著名的蘇格蘭數學家及工程師,他並不是第一蒸汽機的發明人,但是,他設計出了蒸汽機引擎的現代形式,極大的改進了蒸汽機的性能,有效驅動促進了工業革命的進程。

後來,為了紀念瓦特的貢獻,人們以他的姓氏作為了功率的計算單位,使用至今。

文學家羅伯特•彭斯(Robert Burns)

Getty Images

羅伯特•彭斯是著名的蘇格蘭詩人及詞作家,在蘇格蘭還有個響亮的名號叫做「行吟詩人」(The Bard),他被大眾公認為蘇格蘭的「國家詩人」,受到世界多地的紀念。

彭斯擅長用蘇格蘭語創作,此外也會融合使用蘇格蘭語和英語,或是使用標準英語。他還改編了許多傳統民謠,常常改變或增加歌詞,其代表作是聞名世界的《友誼地久天長》(Auld Lang Syne),在英國及許多其它地區,人們在慶祝元旦新年(英語是the New Year,蘇格蘭語是Hogmanay)時,最常用這首名曲。

傳媒自由化

歐洲是現代報紙的發源地,最早以手寫單頁的形式出現在1566年的威尼斯,此後以正式印刷的形式出現在1609年的德國,期間在歐洲廣泛傳播。

1665年,《倫敦憲報》(London Gazette)正式發行,在印刷格式上對英國已有報紙進行了革新。

1695年,隨著英國政治體制的變革,英國政府決定放鬆對報紙的審查,取消了政府頒發的執照,允許報紙自由發展,為傳媒領域帶來了重要變化。

英國的報紙及其它出版物得到了極為自由的發展空間,湧現出了大量的報紙。當時,出版傳媒業在倫敦呈現出繁榮式發展,甚至帶動了大洋彼岸美國的波士頓和賓夕法尼亞兩地的報業發展。◇

責任編輯:文婧

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