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看盡仙人掌──美國索諾蘭沙漠植物園

文、圖│小箭頭

索諾蘭沙漠植物園仙人掌種類繁多。

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【大紀元2018年02月11日訊】美國西部的亞利桑那州因大峽谷而著名,其實,除此之外,它各種各樣、千奇百怪的仙人掌也同樣令人驚歎不已。

2018年1月底,我飛來一個叫做Scottsdale的小小老城,它坐落在亞利桑那州首府鳳凰城邊上,極平靜極安全。在酒店前台見到這個叫做索諾蘭沙漠植物園(Arizona-Sonora Desert Museum)的畫冊,於是,有趣的沙漠仙人掌探險開始了!

仙人掌博物館 

這個植物園佔地面積不小,慢走慢看要兩個小時。可以說,在這裡把一輩子的仙人掌都看了。

Cactus,就是仙人掌,大概有50多個家族,2000多種類,教人無法一一細數。多數都是肉質植物,有很大的本事儲蓄水份。

如果在沙漠裡出不來了,嘬食仙人掌可以延長生命,但有些會有毒。亞利桑那州法律嚴禁採摘仙人掌。

落日時分,到處都是兩人多高粗大的柱形仙人掌,叫北美洲巨人柱(Saguaro),是索諾蘭沙漠特有的品種,構成植物園的標誌性畫面。相比之下,趴在地面上的叫桶狀仙人掌。

落日時分的北美洲巨人柱是索諾蘭沙漠植物園的標誌性畫面。
趴在地面上的是桶狀仙人掌。
各種仙人掌。
各種仙人掌。
各種仙人掌。

有的很漂亮,像女人頭上的髮飾。

像女人頭上的發飾

還有各種地面仙人掌群。

接地氣的仙人掌群。

長成球狀的就是仙人球了,很早就被人們收入室內做觀賞植物,也許是因為它的花絢麗多彩。

圓滾滾的仙人球。

仙人掌旁邊經常有針狀尖葉子的樹叫扁軸木樹(Palo Verde),是亞利桑那州的州樹。它的根會尋找水源,鳥兒們喜歡站在它的枝頭啼叫順便拉屎。這樣仙人掌就在肥沃的鳥糞中滋生,在扁軸木樹的樹蔭下成長……大自然很奇妙,很完美。

扁軸木樹與仙人掌是好鄰居。

各種肉質植物

植物園內生長很多種蘆薈(Aloe),亞洲女人喜歡用它們做面膜,對皮膚有滋養的功用。

滋養皮膚的蘆薈。

絲蘭(Yucca)有著劍一樣的尖銳葉子,開花時,白花高大而招眼。

葉子如針的絲蘭。
絲蘭的花高聳如劍。

我的前室友走時從我家裡拿走了不少東西,唯一留給我的是一盆她養的小小的絲蘭,放在我洗衣房眾多的肉肉植物中。她說:「我養的不是花,是藥。」絲蘭可以敷在燙傷的傷口上,幫助減輕傷痛。

上週由於時差和新工作的辛苦,晚上迷糊中灌暖水袋時,把全部滾燙的開水澆在身上。疼痛難忍之時,忽然記起已經被我養大養旺盛的那株絲蘭。撕下幾片葉子,把濃濃的黃綠汁液抹在燙傷的皮膚上,確實疼痛減輕了不少。

還有著名的龍舌蘭(Agave)。 墨西哥最好喝的酒就是龍舌蘭酒(Tequila),也是我曾經的最愛,入口溫軟,有水果的沁香,前幾年回國時帶給家人共享,備受喜愛。

著名的龍舌蘭。

植物園內盛開各種沙漠野花,顏色都很鮮艷。

橙紅色的沙漠花。
粉嫩如絲絨的沙漠花。
玉蘭花?或者是雞蛋花?
紅艷如火的沙漠花。

責任編輯:林採楓

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2018-02-11 5:50 AM
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