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阿嬤過完年胸悶渾身痛 原來是空巢綜合症

文/施芝吟

阿嬤年後胸悶、喘不過氣,全身酸痛,竟是空巢綜合症。(Shutterstock)

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快70歲的陳阿嬤,平常都是一人個住。她身體硬朗,過年和兒女相聚一起,相當開心。可過完年後,陳阿嬤逐漸變得神情落寞,還覺得胸悶、喘不過氣,全身酸痛。她到家醫科、心臟科求診,醫師也找不出原因來。最後,陳阿嬤被轉診到身心科,才確診為「空巢綜合症」。

這些症狀,可能是空巢綜合症

台北慈濟醫院身心科主治醫師王慧懿說,「陳阿嬤是在歡樂團聚,兒女各自離開後,開始提不起勁,身體到處酸痛、胸悶、喘不過氣。這是因為事件發生引起的情緒反應,學理上稱為失落事件(Lost event)。」

失落事件好比家人過世、寵物過世,也就是「失去了什麼」。老人在年節過後所經歷的孤單、空巢期也屬於這種情況。這些事情導致的情緒,可能引發連鎖的身體症狀。它並不是一種病,而是由於失落的情緒所引起,也就是「空巢綜合症」。

廣泛來講,空巢綜合症是指父母因子女長大成人離開家而感到悲哀孤單,覺得自己的價值降低,因而形成各種情緒問題。

空巢綜合症通常的症狀包括:孤獨悲觀、提不起勁、失眠、頭痛、全身酸痛、食欲不振、消化不良、胸悶、喘不過氣等。這些症狀通常是短期的,但如果沒有及時調整情緒,放任症狀持續發生,就可能久鬱成病,最常見的是憂鬱症

王慧懿表示,老人家多數無工作,可以轉移注意力的事務較少,加上老人獨處時間較多,產生憂鬱症的比例相對高。在臨床上,空巢綜合症較嚴重者,醫師會給予藥物或諮商,輕微者則建議調整生活作息緩解症狀。

空巢綜合症如何預防、改善?

老人可以通過如下方式,預防空巢綜合症:

1. 保持正常的作息,可讓老年人平穩心情,淡化節日氛圍,走出「空巢」陰影;

2. 培養興趣,透過參與登山、旅遊、繪畫或攝影等各類有興趣的活動,轉移對年節後寂寞感的注意力;

3. 結交同齡同好朋友,甚至忘年交,增加生活多元與豐富性;

4. 父母與兒女間要常常主動打電話,彼此多關懷。如今電話、視訊都相當方便,可以教老人學會使用ipad等設備,常常與兒孫視訊,享受天倫之樂。◇

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責任編輯:尚穎

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