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長輩做癌症篩檢值得嗎?醫生沒說出口的風險

編譯/李小奕

高齡做癌症篩檢,利與弊孰多孰少?(Shutterstock)

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88歲的霍尼菲德(Harold Honeyfield)13年前因攝護腺癌開刀,造成永久性的陽痿,那是他和48歲妻子的一大遺憾。霍尼菲德表示,事前他並不了解手術有何風險,疾病雖得到治療,可是「男人不能勃起就等於癱瘓了」。

霍尼菲德的遭遇並非少數特例,2013年《美國醫學會內科醫學》期刊(JAMA-IM)一篇研究發現,做過攝護腺癌手術的男性當中,有14%的人變得膀胱無力,14%的人有勃起功能障礙。愛荷華大學卡弗醫學院(Carver College of Medicine)霍夫曼(Richard Hoffman)博士調查發現,術前不了解風險的攝護腺癌患者多半都後悔做了治療。

其實,攝護腺癌屬於進展緩慢的癌症,很多攝護腺癌患者最終都不是死於攝護腺癌,所以即便有攝護腺癌也未必需要治療。美國和歐洲皆有研究發現,PSA(攝護腺特異抗原)檢查並無法降低攝護腺癌死亡率,而且後續的穿刺檢查或治療容易引起陽痿、尿失禁及排便困難等後遺症,因此美國、歐洲、澳洲、日本等國家的衛生醫學單位都不建議大規模做PSA篩檢

銀髮族適合做癌症篩檢嗎?

很多國家都有屬於老年人的醫療保險或補助,例如美國65歲以上老人享有「聯邦醫療保險」(Medicare),台灣則由「全民健保」涵蓋。在美國,一些癌症篩檢在積極宣導下已成為醫療文化,很多人從中年一直做到老年,篩檢變成一種習慣。

然而,有醫學研究指出,病患和醫生對癌症篩檢相當熱衷,他們都高估了好處而低估了風險。越來越多老年病學家與癌症學家呼籲,這種檢測幾乎不可能查出重大疾病,而且其傷害可能大於幫助,因為後續追蹤檢查與治療往往都帶有侵入性。

根據《美國公共衛生期刊》(AJPH)的報告,有將近五分之一患嚴重認知障礙的女性仍定期去做乳房X光檢查;還有研究顯示,十年內有高死亡風險的老年男性當中,還有55%的人在做PSA篩檢。

專家並不建議餘生有限的人做這類檢查。紐約斯隆·凱特琳紀念癌症中心(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)內科主任科倫斯坦(Deborah Korenstein)說,70幾歲與80幾歲的老人做癌症篩檢,發現的通常是生長緩慢的腫瘤,不可能在其餘生中造成問題,特別是攝護腺癌,通常沒有害處。這些病患往往在癌症形成威脅之前就先死於別的因素(失智症、心臟病或肺炎)。

科倫斯坦說:「癌症篩檢的好處(至少就改善死亡率而言)通常要等大概10年後才看得出來。」

有些末期癌症病人甚至還持續在做其它惡性腫瘤的檢查。2010年一項研究顯示,有聯邦醫療保險、罹患末期癌症(包括肺、結腸或胰腺腫瘤)的老年婦女當中,有9%的人仍在做乳房X光檢查,有6%的人仍做子宮頸癌篩檢;而罹患末期癌症的老年男性當中,有15%的人還在持續攝護腺癌檢查。

科倫斯坦說,篩檢對年輕健康的成人是有延長及改善生命的可能,但對年老體衰的人通常弊大於利。檢查可能會導致病人焦慮,或衍生侵入性的追蹤檢查及難以承受的治療。耶魯大學醫學院教授格羅斯(Cary Gross)博士也持相同看法:「對那些80幾歲的慢性病人來說,做篩檢幾乎毫無益處,壞處還可能大過好處。」

美國癌症協會建議,只有能再活超過10年的患者,才適合做攝護腺癌和乳癌的篩檢。

不必要的癌症篩檢不但「勞民」,還「傷財」。研究顯示,每年花在75歲以上男性攝護腺癌篩檢的聯邦醫療保險費至少1.45億美元;花在75歲以上女性乳癌X光檢查的聯邦醫療保險費則超過4.1億美元。如果再加上後續一連串的追蹤檢查與治療,花費還會更多。這些檢查費用通常是由納稅人買單。

為何不勸止?醫生:有口難言

由於幾十年的公共宣傳,很多老年病人相信癌症篩檢是必要的,他們希望繼續做篩檢。因此要勸阻老人做檢查有些困難。哈佛醫學院副教授宣柏格(Mara Schonberg)說,「每年都有人告訴他們去做篩檢,到了75歲你卻叫他們別做了,這感覺前後不一致。」

醫生通常不願花時間跟病人討論篩檢是否必要。格羅斯說,因為「比起費盡唇舌向病人說明在有限餘生中做那項檢查沒什麼幫助,不如說『好,今年你就定期做乳房X光檢查吧』容易得多」。

有些話似乎不太方便說,宣柏格說,「你活不了那麼久,做了對你沒有好處」這種話很難說出口,「那不太中聽」。此外她還坦承另一顧慮,「你少做檢查,人家會認為你不關心或歧視老人」。

醫生會繼續讓老人做篩檢,還有兩個私人考量,一是很多醫生擔心沒做檢查、萬一真有癌症會挨告。二是如果做篩檢的病患很多,醫生可以拿到一些衛生機關的獎金。

加州大學舊金山分校老年病學主任沃爾特(Louise Walter)博士表示,醫生應優先考慮有利病人健康的做法。對於很多老年病患來講,癌症篩檢並非刻不容緩的需求。他說:「與其勞民傷財做那些對病人有害無益的事,不如把時間和精力用來幫助他們活得久一點、舒服一點。」

沃爾特說,例如,他可能會跟病人說,「你現在心臟衰竭問題很嚴重,我們要把這個問題控制好。」他說,許多老年人有其它急需關照的問題,包括預防跌倒、處理抑鬱情緒、紓解壓力等。「這些才是能快速幫助他們改善生活的事」。

做癌症篩檢與治療前 需了解利弊

老年人做篩檢或治療可能會帶來一些傷害,患者和家屬應事先做足功課,了解這些風險。

結腸癌:結腸鏡檢查可能會引起併發症,如腸道撕裂傷。很多老年人做結腸鏡檢查(做之前需清洗整個腸道)時還會脫水或暈過去。

攝護腺癌:根據調查,PSA檢測後的攝護腺穿刺切片造成約6%的人受到感染,其中約有1%的人送醫治療。

乳癌:宣柏格說,實際上,所有罹患乳癌的老年婦女做完手術後,反而更加痛苦。很多人接受了激素療法,結果造成骨頭疼痛、疲倦,中風風險升高。

非致命性皮膚癌:一些老年人開刀切除非致命性皮膚癌會出現問題,數據顯示,非致命性皮膚癌患者在術後出現併發症的人數超過四分之一。而且,每年診斷出的250萬個進展緩慢的皮膚癌患者中,大多數年紀都超過65歲,這些非致命性皮膚癌患者有超過10萬人在治療後一年內死亡。

此外,篩檢、追蹤檢查和治療都可能造成情緒創傷。

例如老年婦女,加州大學舊金山分校老年病學副教授李賽(Sei Lee)博士說:「那個世代的女性無法理解這些檢查,把自己的私處露在機器面前遭受擠壓,她們可能會非常不安和心煩。」

宣柏格說,有大約70%的老年婦女在組織切片時感到壓力很大。她說,那些有嚴重關節炎的婦女只是躺在檯上45分鐘做組織切片,就會覺得很痛苦。◇

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參考資料:
Kettering Health News
台灣衛生福利部國民健康署

責任編輯:李清風

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