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歷代名人軼聞錄(7)

衙役放走的70多名罪犯沒有逃跑 還成了皇帝的貴賓

作者:洪熙

隋朝開皇年間,司法界發生了一件事,以李參為首的70多人因犯國法,要被押到京師服苦役。不過,比這件大事本身更驚奇的是,押送罪犯的主管半道釋放了他們。隋文帝得知此事後,不但沒有責備管事的公差,還在皇宮宴請了這70多名犯人,包括他們的親屬。這是怎麼回事呢?

開皇末年,李參等70多人因違犯國法,被抓捕歸案。山東濟南參軍王伽親自押送他們前往京城。按當時的規定,押解犯人,要為他們帶上沉重的枷鎖,才能啟程。

這些犯人披枷戴鎖,一路走來吃盡了苦頭。路上他們要拖兒帶女,官差還要為他們擔挑飲食行李,人人都為此受累,苦不堪言。當他們走到滎陽時,王伽心想,現在正值寒冬臘月,即便能走到京城,這些人就算不凍死,也得累死。

按當時的規定,押解犯人,要為他們帶上沉重的枷鎖,才能啟程。示意圖。(公有領域)

於是,他把罪犯都召集起來,說:「你們身犯國法,受些苦累也是應該的。可是一路走來,你們既連累自己的妻子兒女,也連累了官差,你們就不感到羞愧嗎?」

李參等人稱謝:「讓大家都跟著受累,確實心裡不好過!」

中國古代押解囚犯示意圖。(公有領域)

王伽說:「你們雖然犯了國法,但是戴這麼重的枷鎖,也實在辛苦。不如這樣,從今天起,我把官差都打發回去,再去掉你們的枷鎖,使大家都輕鬆地趕路。我們約定在京城會合,你們能不能按時到達?」

囚犯們十分驚訝,連連說道:「一定按時到達,不違反期限!」王伽告訴他們會合的日期和地點,並再次叮囑道:「如果你們按期不到,我一個人要為你們承擔所有的死罪。」說完,他下令讓所有的官差都先回去,他自己也輕裝上路,率先離開了。

囚犯被去掉了枷鎖。示意圖。(公有領域)

結果,到會合的那一天,這70多名罪犯都到了,沒有一個人畏罪潛逃。王伽就帶著他們到官府去交差。當時的百姓都沒有聽說過,囚犯會這麼講信用,也沒有聽說過,官差會這麼仁義。於是,這件事在京城很快傳開了,最後傳到了宮裡,震驚了隋文帝

驚異的文帝下令急召王伽進宮,向他詢問具體情況。王伽不敢隱瞞,如實稟報。文帝連連稱讚他:「你心有慈愛,國家能有你這樣的官員,刑獄也就不難治理了。」

圖為隋文帝楊堅像。(維基百科公共領域)

隋文帝下旨,讓這些囚犯都帶上自己的妻子兒女進宮。文帝設宴款待他們,並赦免了他們的罪過。誰能料到,昨日還是囚犯的人,今天卻成了皇帝的賓客。那些違反國法的人,沒有受到刑獄加身,就改過自新了,成了國家的良民。

文帝感慨地說:「向來,人心最難教化。如果都像王伽有至誠的心,對人不懷奸詐;像李參等人能明辨是非,從心中感化,將來不用刑罰,人人都會自動革新向善啊。」@

(事據《隋書》卷七十三 列傳第三十八 「循吏傳」)

責任編輯:李梅