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NASA捕捉到兩星系正在合併 撞出耀眼藍色光芒

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【大紀元2018年03月13日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)擁有許多恆星星系,它們並非都是靜態的,而是經常在發生變化。美國國家航空航天局(NASA)就捕捉到兩個星系發生碰撞、正在進行合併的畫面。其四周因兩星系交互作用而生成的大量恆星,散發出耀眼的藍色光芒,宛如煙花一樣美麗。

這兩個螺旋星系位於鯨魚座,距離地球3.5億光年,兩者合稱為Arp 256。透過NASA的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope),人們得以觀察到這兩個星系正開始進行合併的壯觀景象。

儘管這兩個星系的中心仍相距甚遠,但其形狀已經有明顯扭曲。從NASA的圖片中可以看到,上方星系的兩個旋臂並不對稱,下方星系也是如此。而上方星系還拖著很長的尾巴──潮尾(tidal tail),其中含有恆星、氣體和塵埃。

這兩個星系的形狀已經有明顯扭曲。(NASA)

在兩星系的重力交互作用下,有許多炙熱的恆星誕生,發出像煙花般的藍色光芒,這一片區域儼然成為星際「托兒所」,孕育著嶄新的龐大生命。

天文學家認為,這兩個星系不光是碰撞而已,它們將會合併成一個星系。這個過程一般需要幾百萬年的時間。

Arp 256首次由美國天文學家阿普(Halton Arp)在1966年加以分類,並收錄於他編輯的《特殊星系圖集》(Atlas of Peculiar Galaxies)中。

該圖集內共有338個星系,其中有很多是正在發生交互作用或合併的星系,例如:Arp 256。這樣的交互作用經常會形成飄帶般的潮尾,如Arp 256圖片中的長尾巴。

星系的合併在宇宙中十分常見。天文學家相信,我們的銀河系在40億年內將會與鄰近的仙女座星系發生碰撞,但由於恆星與恆星之間的空間非常巨大,所以彼此不太可能真正相撞。#

責任編輯:林琮文

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2018-03-13 5:33 PM
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