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被強風吹到荒島 潛水員無意間發現最古老計算機

【大紀元2018年03月14日訊】(大紀元記者段籬綜合報導)1900年,一些潛水員被一陣強風吹離了航向,來到荒涼的安提凱希小島。當風暴停止後,他們開始潛水,無意中發現了一堆青銅和大理石的雕像——這些似乎是一次古老的海難留下的。

希臘政府得知消息後馬上僱人打撈沉船。過程中一人死亡兩人癱瘓,總共花了十個月才完成這項艱難危險的工作,但是他們帶回了無價的寶藏:大理石和青銅雕像,珠寶,令人目眩的玻璃器皿、雙耳瓶、陶器,還有古代的家具,其中還包含了一個華麗的皇冠。

之後這些寶藏被置放在雅典考古博物館。幾個月後,一塊腐蝕了的石塊逐漸剝落,露出了帶齒輪、刻著圓形標度和古希臘文的珍寶。這就是後來被稱為的「安提凱希拉儀器」(Antikythera Mechanism),它被認為是迄今發現的世界上最古老的計算機

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高科技天文計算機

1905年,德國語文學家雷姆(Albert Rehm)最早認出了安提凱希拉儀器是一部天文計算機。美國普林斯頓高等研究院的科技史學家普賴斯(Derek J. de Solla Price)透過X光攝影發現其中一組齒輪系的比值,正好符合一種古巴比倫陰曆的周期。這項設計的複雜程度以及結合著高度的天文知識,顯示出製造者對精準度的要求非常高。

2014年希臘考古博物館展出的「安提凱希拉儀器」(Antikythera Mechanism)。 (LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

後來還有其他學者研究過這部機器,其中最著名的是英國倫敦科學博物館館長賴特(Michael Wright),他以X光三維造影結果修正了普賴斯的模型,但他認同儀器背面的刻度依據的是西元前5世紀雅典天文學家為名的「默冬周期」曆法(古巴比倫陰曆周期)。

教育和占卜工具

在目前的研究中認為,安提凱希拉儀上的文字像是說明書,讓使用者在操作時能理解他們觀測到的是什麼,因此它被認為可能是當時的教育工具。而銘文中有段描述受太陽刺眼的光芒影響,造成不同時間點能看見或者看不見哪些星星,這些描述文字的風格被認為非常接近公元前1世紀古希臘天文學家Geminos所寫的著名天文學文稿。

而在另一部分的銘文中,似乎是在討論日食和月食時可能出現的顏色,研究者認爲,這可能和占卜天文現象為凶是吉的占星術有關。

「安提凱希拉儀器」的復原模型。(LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

同一時期的古羅馬政治家、哲學家西塞羅(Cicero)曾經寫道,他的友人兼導師波塞多尼奧斯(Poseidonius)「最近製作了一架地球儀,在轉動的時候,它便能展示白天和黑夜時太陽、恆星和行星在天空中運行的情況,恰如它們真的出現在天空一樣」。

他還提到,此前偉大的阿基米德也設計了一個模型,能夠「模擬天體的運動軌跡」。但是阿基米德這篇「關於天體儀製造」(On sphere-making)的論文卻未曾流傳下來。

「安提凱希拉儀器」的復原模型(另一面)。(LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

而紐約考古學家亞歷山大·瓊斯(Alexander Jones)跟英國達拉謨大學約翰·史代利(John Steele)在破解儀器上的文字時,發現代表月份的那個字「Pachon」曾出現在希臘西部當地一個日曆上,日曆則來自古希臘發明家阿基米德的居住地敘拉古。他們因此推測,安提凱西拉儀器是根據阿基米德的理論製造的。

高科技爲何沒有用於生產?

安提凱希拉儀展示了古希臘人先進的天文學知識,更重要的是告知後人,古希臘人具備出類拔萃但不為人知的機械設計技巧。有些歷史學家嘲笑當時的希臘人,認為他們沒有把他們的科技用在有用的事情上。如果他們有蒸汽引擎,為什麼不利用它來工作呢?有發條裝置為什麼卻沒有發明時鐘呢?

2014年希臘考古博物館展出的「安提凱希拉儀器」(Antikythera Mechanism)。 (LOUISA GOULIAMAKI/AFP/Getty Images)

這一點可能與古希臘人對科技的態度有關:科技的發展並不是以便利人們的生活、帶給人們更多享樂為目的,他們相信萬物的運動是神的安排,創造人和動物、天體的模型,是用來理解和證明宇宙特性的方式,也就是說,科技是用來理解神的安排與意旨的一種方式。

參考資料:

ADRIENNE LAFRANCE, “The Most Mysterious Object in the History of Technology,” The Atlantic, June 20 2016.

責任編輯:蘇明真