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【西遊義趣】之五:菩薩的淨瓶為何如此神奇

作者:皇甫容

在傳統繪畫中,觀音菩薩手中都持有一個淨瓶,裡面插著柳枝。《西遊記》中的觀音菩薩,到長安尋找取經人,她看到被斬的涇河龍王給唐太宗搗亂,就從淨瓶裡取出柳枝一揮,趕走了業龍,救助太宗。在五莊觀,悟空推倒人參果樹,菩薩用淨瓶中的水和楊柳枝救活了仙樹;為救唐僧,降服紅孩兒,菩薩用淨瓶中的水熄滅了三昧真火。菩薩的淨瓶真是神奇!

淨瓶甘露能使仙樹起死回生

以唐僧為首的取經團隊到達萬壽山五莊觀,觀中有一棵人參果樹,也叫草還丹,是鎮元大仙的寶樹。此樹三千年一開花,三千年一結果,每隔三千年才開花結果,而且每次只結三十個果子。普通的神仙要想吃到人參果,需要等一萬年,而且吃一個,就能活四萬七千年。尋常有緣的人,聞一聞那果子,也能活三百六十年。

這麼神奇的一棵寶樹,竟被悟空推倒了。

清 楊大章《甘露大士》,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)

鎮元大仙捆了唐僧不放,除非還給大仙人參果樹。眼看著取經團隊停滯在萬壽山,前進不得,悟空就去三島十洲,尋找醫活仙樹的方子。這棵人參果樹,是開天闢地時產生的靈根,鎮元大仙又是地仙之祖,連菩薩都要讓他三分。三島十洲的很多神仙都沒有鎮元大仙的道行高,誰也沒有辦法救活折斷的靈根。

悟空遍尋神仙,也沒有找到解救的方子,就向觀音菩薩求助。菩薩說淨瓶中的甘露水,能夠醫活仙樹靈苗。悟空問:「您以前實驗過嗎?」菩薩說:「當然實驗過。」

有一次太上老君和菩薩打賭,他把菩薩的楊柳枝放到煉丹爐裡,燒焦烤乾後再還給菩薩。菩薩把柳枝插到淨瓶裡,過了一個晚上,柳枝恢復原來的青枝綠葉。悟空一聽笑著說:「真是造化,真是造化!烤焦了的還能醫活,何況我只是推倒了那棵樹,那有什麼難的!」

菩薩就用淨瓶中的甘露水,救活了仙家的寶樹。

菩薩將淨瓶拋入海中,這麼一會兒的功夫,淨瓶就轉過了三江五湖,八海四瀆,裝進了所有的海水。圖為《無量壽佛會慶圖.海洞潮音》。(公有領域)
菩薩將淨瓶拋入海中,這麼一會兒的功夫,淨瓶就轉過了三江五湖、八海四瀆,裝進了所有的海水。圖為《無量壽佛會慶圖.海洞潮音》。(公有領域)

淨瓶的容量有多大?

平常的繪畫中,人們看到小小的淨瓶中只插著柳枝,它的容量有多大,人們不得而知。在《西遊記》中,悟空見識了淨瓶的容量,大得驚人。

牛魔王的孩子紅孩兒抓走了唐僧,孫悟空前往營救,反被三昧真火燻壞了,請龍王降雨也滅不了大火。只好請菩薩出面。

菩薩將淨瓶拋入海中,須臾又被一隻老龜馱出了水面,菩薩令悟空取淨瓶。悟空覺得奇怪,這麼小的淨瓶怎麼也拿不起來,就像蜻蜓撼石柱,絲毫拿不動。

昔日,悟空在東海龍宮尋找兵器,那根重達一萬三千五百斤的定海神針,悟空拎在手裡,也不覺得有多重。可這麼小的一個淨瓶,悟空卻拿不起來。

原來,菩薩將淨瓶拋入海中,這麼一會兒的功夫,淨瓶就轉過了三江五湖、八海四瀆,裝進了所有的海水。菩薩用淨瓶中的水滅了紅孩兒的三昧真火,救下了唐僧。

宋 李公麟《為霖圖》,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)
宋 李公麟《為霖圖》,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)

淨瓶可當兵器

淨瓶除了以上功效,還可以當兵器呢。當初悟空大鬧天宮,菩薩推薦二郎神抓捕猴王,有神通的二郎神將大聖困住時,菩薩見狀,想去助二郎神一臂之力。

太上老君問:「菩薩將用什麼兵器?」菩薩說:「我把淨瓶楊柳一起拋下去,打那猴頭,即便不能打死,也能打得讓他摔一跤。」

老君擔心,菩薩的淨瓶只是個瓷器,打準猴頭便好,要是打不準猴頭,或者撞到他的金箍棒上,那不就打碎了嗎?

聽老君的說法,菩薩的淨瓶是瓷質,卻在唐僧遇到難關的時候,每每發揮超常的作用。為什麼菩薩手裡的瓷瓶能發揮這麼大的作用?

道教認為老子即是「太上老君」在人間的化身。圖為宋緙絲《青牛老子圖》。(公有領域)

一把破舊的扇子,到了濟公手中,對著惡人一揮,就能制止邪惡之徒;尋常的柳枝,在菩薩的手中一揮就能治療疾病,驅趕業龍。神奇的背後,並不是這些法器本身多麼高明,而是使用它的人道行高深。

想必如此:在菩薩境界,無論菩薩用什麼法器,展現的都是菩薩境界的法力;在羅漢果位,無論羅漢用什麼法器,起到的都是羅漢那一層次的作用;而在佛位,佛陀哪怕用一個不起眼的要飯碗,他展現的也一定是佛那一境界的法力。這就是仙家法器真正起作用的原因所在吧。@*#

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責任編輯:李梅