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新發現:「超級細菌」對終極抗生素有複合抗性

隨著各種抗生素的大規模使用,細菌對抗生素產生的耐藥性又變成了新的公共衛生危機。(Joe Raedle/Getty Images)

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【大紀元2018年03月16日訊】(大紀元記者陳曉編譯報導)科技的發展對人類來說往往是雙刃劍。隨著科技的進步不斷改善人類生活的同時,新的問題也在不斷出現。

1928年,英國微生物學家亞歷山大.弗萊明偶然間發現的青黴素改變了人類的醫療史。人類的壽命因此平均延長了10年。可是隨著越來越多抗生素的發現及大規模的使用,細菌對抗生素產生的耐藥性又變成了新的公共衛生危機。

根據美國疾病預防中心的數據,美國每年有超過兩百萬人被具有耐藥性的細菌感染,至少23,000人死亡。

科學家們一直認為,細菌對抗菌素的耐性只是簡單的「兩者任一」— 要麼有,要麼沒有。可是在一項發表於《mBio》期刊的最新研究中,來自美國埃默裡大學的科學家們發現,一種超級細菌的單菌落對抗生素的最後一道防線 — 多粘菌素,表現出了複合抗性(heteroresistance)。也就是說,在由一個細胞長出的單菌落中,大部份的細菌對多粘菌素敏感,而有少數細菌則表現出了對多粘菌素的抗性。

多粘菌素(colistin)是一種有60多年曆史的抗生素。由於其對腎臟有較強的副作用,所以醫療人員在上世紀80年代就停止這種抗生素。可是當細菌對新的抗生素不斷產生耐藥性的時候,醫療人員又不得不重新開始使用多粘菌素。目前這種抗生素已經被醫生當作是對抗高耐藥性細菌的最後一道防線。

對於新發現的這種複合抗性,科學家表示,這種複雜的情況在一般的實驗室裡很難檢測到。因為當大部份細菌表現出對多粘菌素敏感時,就很容易隱藏那些有抗性的細菌,從而欺騙醫療研究人員。當醫療人員選擇用多粘菌素治療病人時,它也許根本就無效了。

為了驗證他們的想法,科學家們把這次新發現的、可引起肺炎、流血和其他感染的超級細菌「肺炎克雷伯菌」侵染到小鼠體內後,又用多粘菌素來治療受感染的小鼠,結果小鼠最終還是死了。

事實上,這並不是科學家首次發現細菌對多粘菌素表現出複合抗性。早在2016年,埃默裡大學的同一組科學家們就發現一種不太常見的超級細菌「腸桿菌」對多粘菌素有抗藥性。但是和「腸桿菌」相比,這次新發現的 「肺炎克雷伯菌」則更加常見和致命。大約50%受到此細菌感染的病人都因此喪命。

主持這項研究的David Weiss博士表示,目前他們對「肺炎克雷伯菌」複合抗性的機理還不完全清楚。但是有證據表明,要一直保持高度耐藥性對細菌的生長不利。因此它們可能通過一種基因調控機制,選擇性的打開或關閉它們對多粘菌素的抗性。

Weiss博士說:「我們已經不能再想,哦,這個抗生素不行,我們再換一個。以前很多人不覺得知道所有這些細節的緊要性,因為我們還有其他的備用選項。而現在我們(在對待細菌抗性的問題上)幾乎已經沒有備用選項了。所以更多的人也開始關注這個問題。」

他表示,「儘管現在還有很多事情不知道」,但是在這方面投入更多的研究精力勢在必行。◇

責任編輯:朱涵儒

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2018-03-17 6:36 PM
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