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君子之交淡如水?君子之交不需水!

作者:魏谷

談中國的歷史,君子這個詞總是繞不開。君子的品、君子的德、君子的愛恨情仇,「君子」是歷史難以忘懷的。

春秋時期的超級大諸侯國晉國,有一位歷經景、厲、悼、平四位國君的元老,名為祁奚。祁奚的職位是中軍尉,中軍的軍尉,大夫爵。晉國有六軍,中軍尉次於六軍卿,居軍中大夫之首。而當時的國家,是軍政一體的,出為將帥,入為卿臣,所以祁奚的地位只是比較高的,不是最高的,但是,他的威望很高。

仇人或兒子

晉平公在位的時候,晉國的南陽地方缺一個縣令,晉悼公問起祁奚,請他推薦一個擔任這個職務的人。

祁奚說:「補這個缺的人,解狐比較適合。」

平公吃了一驚:「這個解狐不是和你有仇嗎?你怎麼推薦他呢?」

祁奚回答說:「主公問的是哪一個人適合,沒有問我的仇人是哪個人。」

晉平公一聽,唔,有理,就說:「很好!」任用了解狐。

解狐走馬上任,把南陽治理得井井有條,南陽城的人都稱讚這位新任縣令。

過了一段時間,晉平公又要求祁奚舉薦官員了,他問祁奚說:「國家缺一個尉官,哪個人適合擔任這個職務?」

祁奚回答:「祁午。」

晉平公又吃驚了,因為祁奚和祁午的關係是父子。晉平公說:「祁午不是你的兒子嗎?」

祁奚回答:「主公問的是哪個人適合擔任尉官,沒有問我的兒子是誰呀。」

平公又說:「很好!」祁午上任了,果真也很稱職。

因為祁奚已經年紀很大了,不久就告退,回到自己的封地養老去了。

快馬救叔向

此後晉國出了一件事,幾個大家族有嫌隙,彼此爭鬥,釀成了流血事件。羊舌家族被捲入其中,家族中沒有參與爭鬥的叔向,因弟弟的涉案也被牽連,失去了自由,被「圈禁」在自己的宅邸裡等候發落。

叔向是當時有名的賢人和國家重臣,無辜受累,關心他的人很多,其中有國君跟前的大紅人樂王鮒,樂王鮒去看他,主動表示願意幫他脫罪。

叔向聽了之後,並不接受樂王鮒的好意,既不續他的話頭,也不拜謝他,無動於衷。

知情的人都怪叔向不識趣,叔向對家人說,只有祁奚可以救他,他知道祁奚不會袖手旁觀的。

叔向一點也沒說錯,祁奚得知此事後,對家人說:「我聽說過這樣的話:看到小人得道,不向高位者進諫,是不善的;看到君子身處憂患,不援救他也是不善的。」祁奚坐了最快的馬車,去拜見當時晉國的國政執政官范宣子,他怕晚了,叔向的生命就不保了。

祁奚以古代聖王為例,在范宣子面前據理力爭,舜殺了治水不力的鯀,鯀的兒子大禹不也建立功勳了嗎;周文王的兒子蔡叔、管叔鬧事被懲罰,他們的後代不也繼續受重用嗎⋯⋯總之是叔向不該無辜受牽連,要力保。祁奚說服了范宣子。

范宣子被說服了不算,他們兩人還一起去見了晉平公,從國家社稷為出發點,迅速地說服了晉平公。於是叔向化險為夷,恢復了自由。

祁奚坐了最快的馬車去拜見晉國當時的國政執政官范宣子,他怕晚了,叔向就生命不保了。圖為清 陳士倌《聖帝明王善端錄(唐虞夏商周).禹與益稷》局部。(公有領域)

君子之交

叔向為什麼知道祁奚會救他?叔向說:「祁大夫外舉不棄仇,內舉不失親,其獨遺我乎?」祁大夫舉薦人才的時候,不摒棄有讎隙的人,也不迴避族內的親人,怎麼會偏偏遺棄我呢?

叔向又為什麼知道祁奚能救他?叔向繼續說:「詩曰:有覺德行,四國順之。」有正直德行的人,四面八方都會順從他。

祁奚的大公無私介紹到這裡,本該結束了,但是有關這兩個人,還有一點很有意思。

辦完了事,祁奚直接回了自己的家,既沒有去叔向處安慰他,也沒有去表功。而叔向呢,恢復了自由身,就直接入宮,去朝見國君晉平公了。救人的和被救的,卻沒有什麼互動,祁奚不覺得自己對叔向有什麼大恩,叔向也不覺得該說句謝謝。君子之交原來不止可以淡如水,連水都可以沒有的。

我們的祖先,真是太倜儻、太有品了。@*#

叔向位於圖中間 。圖為晉 顧凱之《列女仁智圖》之叔向母子部分。(公有領域)

參考資料:

《左傳.襄公三年》
《呂氏春秋》

責任編輯:李梅