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毛毛蟲入侵 加拿大安省楓糖漿2018面臨低產

加拿大生產的楓糖漿。(fultons.ca)
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【大紀元2018年03月07日訊】加拿大的楓糖漿世界聞名,楓糖就是楓樹的樹汁,但今年由於楓樹遭到昆蟲入侵,安大略楓糖漿生產商可能面臨低產。

安大略省現在正是盛產楓糖漿的季節,初春時,製糖人就會開始挑選樹齡至少三十、四十年以上的楓樹,在樹幹鑽洞接管,讓樹汁流出,但是,今年小型帳篷毛毛蟲的存在可能會影響楓糖漿量。

從楓樹採取樹汁。(Fotolia)

安省香農維爾(Shannonville)的Trillium Ridge Sugarworks公司的老闆格維斯(Terry Gervais)說,楓樹遭到自1979年以來最嚴重的帳篷毛蟲的入侵。

格維斯說:「有數十億隻毛毛蟲穿過糖樹叢,在建筑物上爬行。」

毛毛蟲吃楓樹頂部的葉子。葉子有助於楓樹產生糖,因此葉子越少意味著糖越少,這就需要更多的楓樹汁來製造楓糖漿。

楓樹的汁液原先的含糖量僅有約2%-5%,再將汁液加熱、蒸發水分後,就是含糖量高於66%的濃縮「楓糖漿」(Maple Syrup),約40公升的楓樹汁液才能提煉出1公升的楓糖漿,所以汁液含糖量減少就意味著產量降低。

「我認為可能會比去年減少20%到30%,」Gervais說。

據安大略楓糖漿生產者協會主席Ray Bonenberg稱,帳篷毛蟲疫情非常廣泛。

Bonenberg說:「過去兩年,在美國佛蒙特州北部、紐約北部、魁北克南部和安大略省南部相當普遍。」

他表示這種蟲害一般8到12年會爆發一次。

由於帳篷毛蟲的破壞,格維斯決定今年只採一次樹汁,而不是以往的兩到三次,以便讓樹從傷害中恢復過來。

雖然這意味著減產,但格維斯說,至少有一件事情不會受到毛蟲的影響:楓糖漿的味道。

楓糖也分等級

美國和加拿大的楓糖等級原本不同,直到近年才統一標準。根據加拿大The International Maple Syrup Institute(IMSI)機構的評斷,楓糖漿依照顏色共分成4級,並將各等級附註上味道的敘述,讓欲購買楓糖漿的人能夠更好選擇。

Grade A金色(Golden Color):Delicate Taste

生產楓糖的季節也會影響糖漿的風味,在天氣仍寒冷時製成的楓糖漿顏色呈現明亮的金色,擁有滑順而溫和的口感。

Grade A琥珀色(Amber Color):Rich Taste

楓糖漿 (Getty Images)

氣溫開始回暖,此時生產出的楓糖漿會呈現漂亮的琥珀色,口味香醇又帶有楓糖獨特的香氣,是能夠嚐到楓糖特色、又兼具大眾接受度的楓糖等級。

Grade A深色(Dark Color):Robust Taste

製糖季的後期,開始生產出濃郁的楓糖漿,因為楓樹的汁液含糖量開始下降,需要更多的樹液才能濃縮成糖分足量的糖漿,故顏色和風味皆較濃厚。而楓糖漿的顏色越深、透明度越低,越能感受到楓糖的特殊氣味,且帶有苦味;深色級的楓糖漿一般較少直接食用,多用於烹飪,搭配肉類料理或烘焙甜點都很適合,更能夠襯托出楓糖的香氣。

Grade A極深色(Very Dark Color):Strong Taste

極深色楓糖呈現出楓樹強烈的味道,苦味也最重;故多用於商業,廣受食品製造商和廚師的喜愛。#

責任編輯:嚴楓

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