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窮遊阿拉斯加

飽覽極地風光 (下)

費爾班克斯出現的極光。(魯爾提供)

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文|徐曼沅

費爾班克斯是阿拉斯加內陸地區唯一的大城市,內陸區大多數地方都是無人區,生態維持得很好。人們散居在有公路或者河流沿岸的地區,原住民是印第安人,愛斯基摩人則是從俄羅斯來的原住民,從海邊登陸,所以勢力範圍主要是海邊。

狗兒歡欣鼓舞拉雪橇

我在魯爾推薦下去了一家印第安人經營的狗拉雪橇場。到時只有我一個遊客,車剛進園區,就迎來此起彼落的犬吠聲,讓我一度以為這些雪橇犬不願意拉人,但園主告訴我,狗兒們是因為高興可以奔跑,所以歡喜的吠叫。八隻雪橇犬各有特色,它們都不是純種的雪橇犬,印地安人認為雜種犬的體力好、跑得快,雪橇犬也與我既定印象中胖呼呼的哈士奇不大一樣,更為精瘦,跑起來更快。

當地原住民印地安人經營的狗拉雪橇場。(徐曼沅/大紀元)

雪橇很舒適,人可以靠緊椅背,窩在坐位裡。園主站在坐位後發出號令,八匹雪橇犬得令後拔腿飛奔,聰明的狗兒自然的轉彎、閃躲樹枝,攀上高地、下坡。若真要形容搭乘雪橇的感覺,有點像安全乘坐失速摩托車。

臨時起意泡溫泉

來到阿拉斯加,自然也要去體驗珍娜溫泉。這個在19世紀因減緩探油礦者疼痛而逐漸為人所知的溫泉已成旅遊勝地。此行目標是欣賞極光,原先沒有打算泡溫泉,自然也沒帶泳衣。但漫天風雪,又是個無法觀測極光的夜晚,只好臨時起意,到24小時的沃爾瑪買泳衣,但店裡都是美國人大尺碼的泳衣,一點也不合身。在店員建議下,我買了一件短褲與T恤衫,儘管這樣泡溫泉不很舒服,但不失為一個辦法。

珍娜溫泉門票15美元,可租借浴巾與泳衣,價錢另計。不少遊客會選擇到珍娜溫泉的小木屋住宿,除了可欣賞極光,到此處泡溫泉更方便;但價格不斐,且房數有限,訂屋頗難。珍娜溫泉離費爾班克斯市區約一個多小時車程,我與兩個新認識的朋友一同租車前往,一人付了60美元的車資。

夜晚的溫泉區會點上不同色彩的燈光,營造出如夢似幻的氣氛。身體進入溫群的剎那,彷彿置身金庸小說《倚天屠龍記》裡的場景,大雪紛飛,但火山噴發出蒸騰熱氣,雪花落下,頭髮很快就凍成一條條,但身體仍很暖和,原來「冰火島」真的存在,故事主人翁張無忌的出生地就在阿拉斯加。

忍凍體驗「極光女士」

驅車返回市區的路上,仍不斷的望向窗外,希望能有機會碰上極光。當地人以女性稱呼極光,他們會在曠地呼喊她的到來。我在行程的第三晚終於觀測到了極光,晚上十一點多,極光開始從四面八方、以各種型態出現,有的是像龍捲風一樣在天空盤旋;有的類似雲狀,淡淡地從樹梢透出綠光;也有似銀劍、飛梭,橫空出現,但消逝的也快。

費爾班克斯出現的極光。(魯爾提供)
費爾班克斯出現的極光。(魯爾提供)
費爾班克斯出現的極光。(魯爾提供)

想要親眼看到極光,需要運氣和不畏酷寒的毅力。拍攝半個小時左右,雙手已漸漸失去知覺,儘管保暖裝備齊全,但寒風刺在身上還是讓人吃不消。一個小時以後,腳已不自覺地跳起踢踏舞,只能靠持續跳動身體保持暖和。看到極光的興奮逐漸消失,但那種喜悅卻能讓人產生能量,繼續站在戶外,期待極光的大爆發。

低溫中等待拍攝極光,需要足夠的保暖衣物。(徐曼沅/大紀元)

有些人會選擇到極光小木屋等待極光出現。在暖氣充足的室內喝著熱可可,確定極光出現後再外出;但這樣似乎少了一點「追」極光的神祕與驚喜?

優遊林間看馴鹿

參觀「奔跑的馴鹿牧場」(Running Reindeer Ranch)是一位瑞士友人推薦的意外行程。兩個半小時的活動,除了近距離與馴鹿互動,還可以與馴鹿優遊於樹林中,沿著山中小徑散步,最後回到屋裡吃小餅乾、喝熱咖啡,聽風趣的女主人簡‧阿特金森(Jane Atkinson)細說經營牧場的始末。

參觀「奔跑的馴鹿牧場」(Running Reindeer Ranch),與馴鹿在山林雪地散步。(徐曼沅/大紀元)
女主人簡‧阿特金森(Jane Atkinson)細說經營「奔跑的馴鹿牧場」始末。(徐曼沅/大紀元)

一開始是她女兒想要養馬,但在這樣的氣候下,馬兒根本無法生存。後來她女兒又提議養馴鹿,儘管簡對馴鹿一無所知,她們還是開始了餵養;一日風雪吹垮了圍欄,馴鹿四處奔跑,牧場就這樣得名了。牧場的門票在50至100美元之間,隨著季節變動。

誰說旅行一定要很昂貴?五天四夜的阿拉斯加之行,青年旅館每晚30美金,食物在超市採購花了不到40美元,其餘旅遊行程自選,扣除機票,總花費沒有超過500美金,但卻暢遊了費爾班克斯,飽覽極地風光。◇

責任編輯:方平

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2018-03-12 12:35 PM
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