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$1億金主起訴芝加哥大學 要求退捐

2015年9月的一個活動上,皮爾森家族基金宣布向芝大的捐款。前排左一為Thomas Pearson,左三為Timothy Pearson。(芝加哥大學網站)

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【大紀元2018年03月10日訊】(大紀元記者唐明鏡編譯報導)2015年,一個家族基金會捐款1億美元給芝加哥大學,這是芝大收到的史上第二高額捐款。沒想到三年後,基金會起訴芝大沒有履行合同,要求退回捐款。
     
皮爾森家族基金會(Pearson Family Members Foundation)由皮爾森兄弟(Thomas Pearson和Timothy Pearson)領導。基金會計劃用這筆捐款在芝大成立研究中心Pearson Institute for the Study and Resolution of Global Conflicts,旨在用新方式解決國際政治、經濟和文化爭端。
     
2月20日,皮爾森家族在其駐地俄克拉荷馬州起訴芝加哥大學,稱芝大沒有履行合同。
     
在起訴書中,皮爾森家族基金會要求芝大退回已貢獻的2290萬元捐款,稱學校沒有聘用一個全職的行政主任,沒有發展教學計劃或聘用高質量的研究員,亦沒有安排年度論壇等。
     
芝大反駁道,起訴「毫無根據」。「成立後的短短時間,中心舉辦了十多起學術活動,招收了200多名學生」,芝大發表聲明回應說。
     
皮爾森中心的網站上列舉道,中心在2017~18學年在哈里斯公共政策學院(Harris School of Public Policy )名下提供了12個課程,有10名研究員和2名學者。
     
皮爾森家族的捐款是芝加哥大學歷史上第二高,僅次於布斯(David Booth)在2008年捐給芝加哥大學商學院的3億美元。
     
皮爾森家族和芝加哥大學並沒有關聯。哥哥托馬斯在俄克拉荷馬州塔爾薩市一家採礦公司工作二十多年,弟弟蒂姆成立了一家市場管理諮詢公司。
     
皮爾森表示,他們從十多個高校中選擇了芝大,認為「芝加哥大學嚴謹的研究能夠解決社會最棘手的問題,」托馬斯‧皮爾森曾在當年捐款儀式上這樣說。
     
起訴書說,捐款合約於2015年春季正式簽署,可芝大拖到2016年秋季才聘用了教員主任,並把招聘中心主任的截止日延期到2017年9月。截止日臨近時,學校悄悄地把教員主任的頭銜改成中心主任。
     
起訴書表示,中心聘用的兩名學者的學術排名不夠高。起訴書沒有公布這兩名學者的姓名。但芝大的新聞通稿中顯示,已聘用的兩名學者中,一名曾是哥倫比亞大學的副教授,一名是紐約大學的助理教授。
     
起訴書亦說,芝大從中心資金中拿出數百萬美元支付哈里斯公共政策學院的日常運營,而皮爾森中心的大部分活動沒有邀請皮爾森兄弟。
     
起訴書要求芝加哥大學退回皮爾森家族已經貢獻的所有捐款,並承擔法律訴訟費用。
     
這不是皮爾森兄弟首次提出類似訴訟。2011年,托馬斯‧皮爾森起訴在芝加哥北郊埃文斯敦市的Garrett-Evangelical Theological Seminary,要求取消在這家神學院設立的獎學金,稱學生沒有達到他提出的標準。這個訴訟在2017年被撤銷。
     
在美國其它高校,也發生過捐款爭端。2002年,新澤西連鎖超市創辦人Robertson家族起訴普林斯頓大學,稱學校對3500萬美元的捐款管理不當。雙方在2008年和解,普林斯頓大學保留了大部分捐款,但同意支付數十萬元的法律費用等。
     
1995年,耶魯大學把2000萬美元捐款退還給畢業生Lee Bass。Bass起訴說,學校沒有遵照合同設立更多的西方文明課程。◇#

責任編輯:溫文清

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2018-03-10 2:07 AM
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