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衛星拍到危險群島鋪滿「芝麻粒」 南極企鵝數量翻一倍

【大紀元2018年04月21日訊】在靠近南極的偏遠群島上,竟然住著150萬隻企鵝,當科學家通過衛星圖片獲得這一發現時,令他們備感震驚和喜悅。

法新社報導,美國、英國和法國科學家組成的研究團隊在《科學報告》(Scientific Reports)期刊發表一份報告公布,在南極洲東部偏遠的危險群島(Danger Islands)發現了超過75萬對(即150萬隻)正值繁殖季節的阿德利企鵝,比南極半島其它區域加起來的數量還多。

危險群島非常偏遠,水域相當危險,故而得名。研究人員是透過美國宇航局(NASA)及美國地質勘探局(USGS)衛星觀測到這群企鵝,從衛星傳送回的影像上,可以看到島上的企鵝群如芝麻粒一般密集。

從衛星傳送回的影像上,可以看到島上有滿滿的企鵝群。(視頻截圖)

這項研究的共同作者、紐約州立大學石溪分校(Stony Brook University)的林奇(Heather Lynch)表示:「直到最近,危險群島才被認為是重要的企鵝棲息地。」

林奇說,這片島嶼地處偏遠,周圍水域險惡,即使在南半球的夏季,附近海域也結滿厚厚的海冰,使得考察非常困難。

遠洋捕漁已致使阿德利企鵝的食物「磷蝦」日漸減少,林奇補充說:「現在我們知道這個地區對於企鵝的數量有多重要,我們可以更好地推進該地區海洋保護區的設計,並且對南極磷蝦捕撈業進行管理。」

危險群島不僅是阿德利企鵝的棲息地,島上還有其它類型的海鳥。

《國家地理》雜誌報導,阿德利企鵝生活在南極大陸和沿海許多小島上。牠們會在海上的南極冰塊周圍渡過南極的寒冬。

Video Credit: Thomas Sayre McChord, Hanumant Singh, Northeastern University, © Woods Hole Oceanographic Institution via Storyful

責任編輯:許彥