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英國歷史系列之(七)全球霸主6

大不列顛及北愛爾蘭聯合王國的形成

流箏

1775年6月17日,英國軍隊在北美邦克山戰役期間與殖民地民兵隊發生戰鬥。(圖片由Hulton Rachive/Getty Images提供)

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【大紀元2018年04月21日訊】19世紀初,英格蘭、蘇格蘭、愛爾蘭正式統一,成為真正意義上的聯合王國。雖然英國失去了在北美的殖民地,但是這沒有阻擋英國成為霸主的腳步。

聯合王國

自16世紀亨利八世繼任國王後,愛爾蘭就一直與英格蘭和威爾士有著共同的君主,但卻始終保持為一個獨立的國家。1800年通過了《1800年聯合法案》(Act of Union of 1800),1801年1月1日,根據該法案,愛爾蘭與英格蘭、蘇格蘭和威爾士統一,成立了大不列顛和愛爾蘭聯合王國(United Kingdom of Great Britain and Ireland)。

統一的新國家的重要標誌之一就是新版國旗——聯合旗幟(Union Flag),也就是我們俗稱的「米字旗」,時至今日,這版旗幟仍然是英國的官方國旗。

英國國旗由三個十字組成:

英國國旗「米字旗」(網絡圖片)

•白色底上的紅色十字,代表英格蘭守護神聖喬治。

•藍色底上的對角線白色十字,代表蘇格蘭守護神聖安德魯。

•白色底上的對角紅十字,代表愛爾蘭守護神聖帕特里克。

英國國旗上包含了上述三個十字,還有另一個英文名字叫做Union Jack,這個叫法據說源自英國海軍,但目前還存在爭議。

第一版本的英國國旗誕生在1606年,當時由英格蘭和蘇格蘭旗幟合併而成。需要注意的是,威爾士也是有自己的官方旗幟的,上面是威爾士龍,然而,威爾士的龍沒有出現在聯合旗幟上,因為當1606年英格蘭和蘇格蘭的旗幟創建了第一個聯合旗幟時,威爾士作為公國已經完成了與英格蘭的聯合,因此後期的國旗上沒有出現威爾士龍。

失去北美殖民地

至1760年,英國已在北美地區建立了大量的殖民地,這些殖民地十分富有並且有著很高程度的自治權。許多殖民家庭去北美最初是為了獲得宗教上的自由,他們受過良好的教育,對自由思想興趣濃厚。

當時,英國政府想要對殖民地徵稅,卻遭到了殖民群體的反對,他們認為這是對自身自由的一種攻擊,並聲稱「無英國議會代表權,則不納稅」,英國議會試圖廢除一些稅收以表示妥協退讓,然而,卻無法阻止英國政府和殖民地之間的關係繼續惡化,終於,導致了英國軍隊和殖民地之間爆發了戰爭。

1776年,13個美洲殖民地宣布獨立,人們建立了自己的政府。同年7月4日,《獨立宣言》出臺,標誌了美國的誕生,但美國為爭取完全獨立的戰爭卻仍在持續,最終,殖民地的軍隊打敗了英國軍隊。1783年,英國正式承認了殖民地的獨立。

愛爾蘭大饑荒

在19世紀時期,愛爾蘭發展情況遠落後於英國的其它地區。愛爾蘭當時有三分之二的人口仍靠務農為生,且農民的耕地面積極小。

19世紀中期,尤其是1845年到1852年,由於黴菌的侵襲,愛爾蘭人的主要糧食馬鈴薯幾乎絕收,導致愛爾蘭爆發了大饑荒,約有100萬人死於疾病和饑餓,還有100萬人離開了愛爾蘭,部分移民到了北美,另一些則輾轉到了英格蘭。至1861年,利物浦、倫敦、曼徹斯特和格拉斯哥等城市中已經聚集了大量的愛爾蘭人。

大饑荒使愛爾蘭的人口驟減了20%至25%,而且給社會結構帶來很大的變化。受到饑荒影響最嚴重的是以愛爾蘭語為母語的人,因饑餓而死或者移民的大多是這類貧窮階層的人,所以此後愛爾蘭的語言變成了以英語為主。

大饑荒也導致愛爾蘭的民族主義運動在19世紀時迅猛增長。當時,以芬尼亞兄弟會(Fenians)為代表的一些組織,贊成愛爾蘭完全獨立;而以查爾斯•斯圖爾特•帕內爾(Charles Stuart Parnell)為代表的人,則主張「自治」(Home Rule),希望愛爾蘭繼續歸屬英國,但設立自己的議會。

重要歷史人物

第一位著名的印度移民

第一位著名的印度移民薩克•迪恩•穆罕默德(Sake Dean Mahomet)(網絡圖片)

薩克•迪恩•穆罕默德(Sake Dean Mahomet)是一位旅行家、企業家,是早期西方世界中最著名的非歐洲移民人物之一。他將印度菜、印度式按摩洗髮帶到了歐洲,他還是第一位用英文出版書籍的印度人。

薩克成長於英屬印度的孟加拉管轄區,曾在軍隊服役,1782年來到不列顛,後來搬到了愛爾蘭,1786年和一位名叫Jane Daly的愛爾蘭姑娘私奔,18世紀最後一年前後返回英格蘭。1810年,薩克在倫敦的喬治街開了Hindoostane咖啡店,這是英國的第一家印度餐廳。

伊桑巴德•金德姆•布魯內爾(Isambard Kingdom Brunel)

布魯內爾出生在英格蘭的樸茨茅斯,是著名工程師,專注於建造隧道、橋樑、鐵路和輪船。

布魯內爾是英國第一條主要鐵路西部大鐵路(Great Western Railway)的負責人。該鐵路從倫敦帕丁頓車站一直延伸到到英格蘭西南部、西米德蘭郡和威爾士地區。

布魯內爾建造的位於Bristol的克利夫頓懸索橋。(Matt Cardy/Getty Images)

此外,布魯內爾建造的許多橋樑使用至今,比如橫跨埃文峽谷的克利夫頓懸索橋(Clifton Suspension Bridge)。

弗洛倫斯•南丁格爾(Florence Nightingale,1820-1910年)

護理業奠基人南丁格爾。(London Stereoscopic Company/Getty Images)

南丁格爾出生在意大利,父母是英國人。31歲時,她在德國受訓成為護士。1854年,她去了土耳其的軍事醫院工作,護理克里米亞戰爭的受傷士兵。

她發現克里米亞戰爭中,英軍死亡的主要原因並不是戰爭,而是受傷之後在戰場外染病以及受傷後沒有得到適當的護理。她和同事們有效改善了醫院狀況並降低了死亡率。她經常在夜間提著燈籠查看傷員們的狀態,因此被他們成為「提燈女士」(Lady with the Lamp)。

1860年,南丁格爾在倫敦聖托馬斯醫院建立了南丁格爾護士培訓學校,這所學校是該領域的首創,經營至今。南丁格爾還開創了許多其它方面的先河,常被認為是現代護理的創始人。◇

下期題目

英國歷史系列之(七)全球霸主7》 (備註:本系列文章的信息主要來源於維基百科英文版和lifeintheuktestweb.co.uk)

責任編輯:文婧

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