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免疫治療 晚期癌症的新希望

文|韓慧林

施瓦茨教授是美國最大的肝移植中心——西奈山肝移植中心的創始人之一(大紀元圖片)

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【大紀元2018年04月27日訊】肝癌是繼肺癌之後的第二大致死癌症,肝癌病人中四分之三是華裔,很多患者在晚期才得到診斷。

以往,晚期肝癌的治療幾乎沒有任何有效治療方法,免疫治療的興起給很多晚期癌症患者帶來了希望。「現在,免疫治療已使很多病人受益。」紐約西奈山醫院肝癌外科主任邁倫·施瓦茨(Myron Schwartz)教授說。

免疫治療的原則是用不同方法加強人體免疫系統功能,幫助人體免疫系統識別、鎖定和消除癌細胞。在一些癌症治療中,免疫治療已成為標準治療方法。根據Cancer Research Institute網站信息,從1940年癌症化療第一次使用以來,免疫治療是目前最有潛力的癌症新療法的代表。

晚期肝癌也可以使用免疫治療。去年4月國際知名醫學雜誌《柳葉刀》發表用免疫藥物Nivolumab治療晚期肝癌的第二期全球臨床試驗結果,研究顯示20%的患者用藥後腫瘤縮小,效果明顯優於肝癌化療藥物Sorafenib,使用Sorafenib的患者中只有2%至3%的人腫瘤體積縮小。Nivolumab已經獲美國FDA批准成為晚期肝癌的第二線用藥。

在Nivolumab之前,Regorafenib是晚期肝癌的唯一標準二線用藥。另一個肝癌免疫治療藥物Pembrolizumab尚在臨床試驗的驗證中。

從事肝癌治療30餘年的施瓦茨介紹,肝癌治療是他所在的西奈山醫院的治療專項之一,最新的免疫治療明顯改善了晚期肝癌的治療效果,「有的晚期肝癌病人,黃疸、腹水等所有晚期症狀都出現了,看起來只有一兩個月的生存期,但用(免疫治療)藥物後所有症狀都消失了。」

施瓦茨解釋免疫治療的作用:「理論上,人體的免疫系統應該可以識別癌變的細胞,並清除它們,但很多癌細胞能使用蛋白等成分將自己偽裝保護起來,躲避免疫攻擊,現在的醫學技術可以揭開這層偽裝,讓免疫系統將癌細胞破壞掉。」

肝癌如何早發現 早治療

施瓦茨介紹,肝癌往往是肝臟長期病變導致的。對華人來講,乙型肝炎是最常見肝癌病因。從乙型肝炎到肝癌,一般需要20到50年時間不等。超過40歲的男性和超過50歲的女性乙肝患者中,每年都有近1%的人患癌。出現肝硬化後該比例升高到3-4%。

目前,超聲檢查是肝癌篩檢的主要方法。如果有幸在早期發現肝癌,手術是一個主要治療方法,適合於肝臟形態和功能都比較好的病人。根據施瓦茨的介紹,在西奈山醫院,因乙型肝炎導致早期肝癌的亞裔病人中,80%適用於手術治療,很多早期肝癌病人通過手術得到治癒。

最近,西奈山醫院也開始在術前的早期肝癌病人中使用免疫治療,目的是利用人體免疫系統捕殺已經逃離原病灶的癌細胞,使治療效果更徹底。

施瓦茨教授是美國最大的肝移植中心——西奈山肝移植中心的創始人之一,他創建了包括外科醫生、肝病專家、放射科醫師和腫瘤專家的肝癌綜合治療團隊。

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責任編輯:周淼

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