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英國歷史系列之(七)

全球霸主5 –英國全球霸主時期的重要戰事

流箏

滑鐵盧戰役中,威靈頓公爵在指揮聯軍。

(Hulton Archive/Getty Images)

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【大紀元2018年04月06日訊】16世紀後期,伊麗莎白一世時代,英格蘭在海戰中戰勝了西班牙無敵艦隊,為英格蘭的迅速擴張奠定了基礎。到了19世紀,英國迎來了另外兩場至關重要的戰役,這次的敵人是拿破崙領導的法國。這兩場戰役的勝利,為英國成為全球霸主鋪平了道路。

特拉法加海戰

在18世紀期間,英國與法國進行了多次戰爭。1789年,法國發生革命,建立了新的政府,不久,法國新政府就對英國宣戰。後來,拿破崙成為了法國皇帝,繼續與英國作戰。

當時,法軍在歐洲大陸勢如破竹,而在海上,英國掌握控制權。英軍阻撓了法國的貿易,使法國無法充分運用海軍資源,拿破崙決定入侵英國。

戰爭先從海上開始。英軍的指揮官是海軍中將納爾遜,他手下的軍官都受過良好的訓練,而且戰爭經驗豐富。

但是法國海軍的情況不太好。一些最優秀的將領在此前的大革命中要麼被斬首,要麼離開了軍隊。法西聯合艦隊的指揮官是海軍中將維爾納夫。他並非是當時法國海軍將領中最有能力的一個,而且曾經在納爾遜手中吃過虧,對跟英國交戰的熱情不高,所以可以說,這場海戰將註定是以英國的勝利告終的。

1805年,10月,維爾納夫得知了拿破崙想要派人接替他指揮,他感到氣憤而且有壓力,決定主動跟英軍交戰。他錯誤地判斷了形勢。他認為自己一方有33艘戰艦,而英軍一方只有27艘,覺得自己處於有利地位。

此前一個月,納爾遜加入到圍困法西聯合艦隊的隊伍中,這讓英軍受到極大的鼓舞。而他制定的作戰方案更是受到將士的積極支持,調動起了他們的積極性。

維爾納夫出戰的舉動,早在納爾遜的預料之中。10月21日上午,雙方艦隊在海上相遇。英方的艦隊根據納爾遜事先制定的計畫,迅速的分成了兩列,一列由納爾遜親自率領,攻擊敵艦隊的中央,切斷前後聯繫,另一列攻擊對方的後衛。

而此時,法西聯合艦隊在發現英軍的戰艦後,掉頭想要駛回港口,所以艦隊的陣型已經混亂。法軍艦隊遭遇攻擊後,前方的艦隊沒有理會後方發出的援救信號。

納爾遜所在的「勝利號」戰艦面對的是敵軍的猛烈攻勢,但是納爾遜毫不退縮,一直在槍林彈雨中在原先規定的地方進行指揮。「勝利號」後來跟法軍艦隊中最小但是作戰最勇敢的「敬畏號」進行了近距離的接舷戰,作戰過程中,納爾遜被敵方的火力擊中受傷。

勝利號戰艦(wikipedia)

此時,儘管法西艦隊在竭力抵抗,但是敗局已定。

下午,法西聯合艦隊的旗艦降下帥旗,指揮官維爾納夫被俘。英軍負責攻擊敵方後衛的艦隊也在一個小時後宣告勝利。

這場戰役中,英軍死亡449人,受傷1,214人;法軍死亡3,373人,傷115人;西班牙軍死1,022人,傷1,383人。法西聯合艦隊的船隻中12艘被俘,七艘喪失作戰能力,一艘起火,其餘逃走,而英軍則未損失一艘船。

不幸的是,納爾遜傷重不治陣亡。後來人們在倫敦特拉法加廣場建造了「納爾遜紀念碑」(Nelson’s Column),以表示對他的紀念。納爾遜的勝利號戰艦,則停泊在樸次茅斯港,供後人參觀緬懷。

納爾遜在特拉法加海戰中受傷陣亡。(Hulton Archive/Getty Images)
特拉法加廣場上的納爾遜雕像。( Peter Macdiarmid/Getty Images)
納爾遜上將(wikipedia)

對於英國來說,特拉法加海戰的勝利跟當年伊麗莎白一世戰勝西班牙的無敵艦隊一樣,具有重大的歷史意義。它不僅是一場以少勝多的戰役,讓拿破崙放棄了入侵英國的計畫,使法國海軍一蹶不振,還確定了英國日後的海上霸主地位。

滑鐵盧戰役

英法兩國除了在海上交鋒,還在陸地上進行了較量,這就是著名的滑鐵盧戰役。特拉法加海戰確保了英國的海上霸主地位,滑鐵盧戰役則決定了歐洲的命運。

1815年3月,拿破崙率領舊部逃離關押他的小島,重返巴黎,企圖捲土重來。英國、普魯斯、奧地利等國組成第七次反法同盟,分頭包圍法國。

6月16日,拿破崙擊敗普魯士的軍隊後,趕往比利時布魯塞爾以南的滑鐵盧,與威靈頓公爵率領的聯軍對峙。

6月17日的夜間一直在下雨,地面泥濘,英法兩軍的駐地相隔大約三英里。威靈頓認為,第二天戰事成敗的關鍵是普魯士援軍抵達的時間。普軍的主力雖然被拿破崙擊敗,但是兩翼的部隊並未損失,所以能夠重新集結。

如果援軍能夠在主力軍沒有被拿破崙擊敗之前趕來,聯軍就有取勝的把握。17日,援軍距離滑鐵盧還有18英里的距離。

拿破崙認為,普軍和聯軍被分開了,他有信心擊敗威靈頓,長驅直入布魯塞爾。

6月18日,那個時代的兩位軍事巨人在戰場上正面對決。拿破崙與威靈頓同齡,都是傑出的軍事家,打過許多勝仗。這場勢均力敵的對決將決定歐洲的命運,是法國戰敗,歐洲從此安寧,還是已經進行了20年的戰鬥繼續下去。

威靈頓的策略是以防禦為主,阻撓法軍去布魯塞爾的道路,拖延時間等待救援。當時,他指揮的聯軍有6.8萬人,法軍有7.2萬人。聯軍藏身在一個山脊和三個農場後面,處於有利地位。

威靈頓公爵。( Hulton Archive/Getty Images)

拿破崙也在密切地關注天氣。因為道路泥濘,他決定等地面乾了再發動攻勢,因為步兵和騎兵如果穿過泥濘的道路會很容易疲憊,這對於戰爭的第一階段不利,但是這個決定很冒險,因為他知道威靈頓在等待普軍的部隊,雙方一旦匯合,法軍立刻落在下風。

拿破崙對左側和右側的兩個農場發動攻勢,雙方各有損傷,幸好,下午3點半左右,援救的普軍趕到了,法軍不得不兩面迎敵。

下午4點,拿破崙開始用炮火攻擊中間的農場,聯軍蒙受了不少損失,因此失守。威靈頓不得不在山脊後防衛法軍,希望普軍能夠快速抵達增援。

傍晚7點左右,拿破崙派出6,000步兵直撲威靈頓所在的山脊,因為他知道這個時刻每一分鐘都很重要,如果聯軍等來了普軍的救援,法軍就沒有扭轉局勢的空間了。

法軍前進到聯軍面前,威靈頓下令開槍,迫使法軍後退,而此時,普軍的援兵趕到了。法軍面臨夾擊。據說,當時,英軍有可能射殺拿破崙,但是威靈頓下令不要開槍。

此後,拿破崙計劃逃亡北美,但是英軍封鎖了法國的所有港口,7月15日拿破崙投降。

滑鐵盧從此成為慘敗的同義詞被加入到詞典中。為了紀念這次勝利,1848年,倫敦新建的火車站被命名為「滑鐵盧」。

威靈頓因此獲得了「鐵公爵」的稱號,兩次出任英國陸軍總司令和英國首相,成為英國乃至世界歷史上最著名的軍事將領之一。

威靈頓公爵本名是亞瑟•韋爾斯利(Arthur Wellesley,Duke of Wellington),出生愛爾蘭大地主貴族家庭。他17歲從軍,在印度戰場成名,1805年返回英國後,被提升為少將,擔任愛爾蘭事務大臣。

1806年,他奉命前去葡萄牙抵抗拿破崙的軍隊,讓法國的將軍首次嚐到了戰敗的滋味。1814年他出任駐法大使,並獲得了「威靈頓公爵」的頭銜。

1852年,在威靈頓公爵的國葬儀式上,對外公布他的頭銜包括英國、俄羅斯、奧地利、普魯士、漢諾威、西班牙、葡萄牙和荷蘭授予的元帥或者相當於元帥的軍銜,是歷史上唯一獲得八國元帥軍銜的人。◇

責任編輯:文婧

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