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【大紀元2018年05月01日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)神祕的圈不只會出現在麥田裡,現在連北極海冰上也有了。

本月早些時候,研究團隊在北極海冰上發現了三個奇怪的類似變形蟲形狀的冰圈,甚至連美國國家航空航天局(NASA)的頂尖專家都無法弄清楚是什麼造成了這些冰圈。

科學家桑塔格(John Sonntag)說,「我們今天觀察了幾分鐘這些不規則的圓形冰洞。我從未在別處看到過這種現象。」

桑塔格是NASA的冰橋(Ice Bridge)項目的科學家,這項研究現已進入第十個年頭,科學家乘坐研究飛機在北極和南極上空飛行,繪製該地區的陸地冰和海冰資料。4月14日,科學家乘坐P-3研究飛機,在飛越博福特海(Beaufort Sea)東部、位於加拿大麥肯齊河(Mackenzie)三角洲西北約50英里(約80公里)處的上空時,發現了這些以前從未見過的冰洞。他們透過飛機的舷窗拍下這張照片。

冰橋項目科學家庫茲(Nathan Kurtz)說,「我不確定什麼樣的動力會導致冰洞周圍形成了半圓形,我以前從來沒有見過類似的現象。」

他補充說:「這絕對是薄薄的冰層,在靠近洞的地方看到叉指式漂流,並且顏色很灰,表明積雪很少。」

冰橋團隊向NASA和其他科學家求解,以確定怪圈的形成原因。

照片上有一些特徵很容易解釋,這裡的海冰顯然是很年輕的冰,在曾經是開闊水域或海冰裂縫的區域內形成。「冰可能很薄、很柔軟,而且有點柔韌。這可以從波浪形特徵中看到。」達特茅斯學院海冰地球物理學家Don Perovich博士說,「新冰一般可能會有左右運動,可以從右側的叉指式漂移來證明。」

但是,這些洞很難解釋。有的專家認為是海豹在啃冰,打出呼吸孔。

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美國國家冰雪數據中心的科學家梅爾(Walt Meier)說:「這些環繞的圓形可能是當海豹浮到表面時,水波沖刷冰雪時造成的,或是冰中形成洞時排水作用造成的。」

寒區研究和工程實驗室的海冰科學家波蘭申斯基(Chris Polashenski)表示,他之前看到過這樣的特徵,但沒有一個明確的解釋。 他同意海豹呼吸孔是一種可能性,同樣有道理的是,這些洞是由海冰內和海冰下的溫度變化引起的對流造成的。

美國宇航局戈達德太空飛行中心的冰川學家舒曼(Chris Shuman)說:「可能是溫泉或者是內陸山地流出的地下水滲出造成的。」「另一種可能性是,博福特洋流或麥肯齊河流出的暖水與地形的相互作用造成的。」

研究團隊將照片命名為「四月謎題(April 2018 Puzzler)」,舉辦問答遊戲,吸引許多網友包括冰川學家和地理學家的參與。

另一個問題一直令科學家擔憂,就是北極的海冰正在迅速消失。#

責任編輯:葉紫微

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