中華文化100問

連理枝為何比喻夫妻生同心死同穴?

作者:允嘉若

東漢嘉祥武梁祠畫像石上有連理木。(公有領域)

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連理枝,兩棵樹枝幹分不開、糾結在一起,比喻關係親密的恩愛夫妻。「連理枝」和比翼鳥常常連用,比翼鳥有時比喻形影不離的密友,然而連理枝特指恩愛夫妻,不指密友,為什麼呢?

南北朝時代江總的《雜曲》中描寫,當時的夫妻在衣袖上繡連理枝,寢具錦帶上繡鴛鴦:「合懽錦帶鴛鴦鳥,同心綺袖連理枝。」

加拿大溫哥華列治文的街心公園裡的「連理枝」(唐風/大紀元)

連理枝 相思樹的典故傳說 

連理枝的用法在漢代就已經有。故事起源於戰國時代。《搜神記‧卷十一》中的一則「相思樹」的故事,說到戰國時宋國舍人韓憑與妻子何氏兩人鶼鶼情深,但家庭卻遭到巨大的阻難。

當時宋康王(?-前286年,或稱宋王偃,又稱宋獻王)奪走了美麗賢淑的何氏,並抓了韓憑,命他白日作勞役修築城台,到了晚上就把他囚禁起來。

韓憑妻密送韓憑一封家書,陳述心跡:「其雨淫淫,河大水深,日出當心。

這封信從韓的身上被送到康王面前,左右大臣都不解其中的意思。其中只有一臣子蘇賀揣度出來,對康王說:『「其雨淫淫」表示愁思深深;「河大水深」就是阻隔往來;「日出當心」表示心如太陽至死不移,可能不惜一死的意思。」

不久,韓憑自殺了。新城台修好後,何氏就暗中腐壞了自己的衣服,隨康王登上高台。說時遲那時快,何氏從高台上跳下,左右隨侍伸手去攬人,衣服一抓就破,一點都不受力,人也墜樓死了。

何氏留有一封遺書在身上,請求康王賜她和韓憑的屍骨合葬。康王震怒不聽,讓人各自埋了兩人,兩冢相望。康王留下了話:「你們夫婦相愛不已,如果能使墳冢合在一起,我就不阻止了。」

翌日,在二冢之上竟然長出了兩棵大梓木,過了十天,樹大盈抱,兩棵樹俯身相就,根交於地下,樹枝交錯於上。樹上有一對鴛鴦,一直棲息在樹上,晨夕不去,兩鳥交頸悲鳴。宋人感哀這一對鳥,想起韓憑這一對夫妻,就把樹叫做「相思樹」。那時睢陽還有韓憑城,流唱著歌謠。

伏羲陵旁的「連理枝」。(王申培提供)

連理枝內涵化入文化土

韓氏夫妻死也相思,魂魄化出相思樹連理枝,表現在後來漢代的墓葬文化中。從一些出土的漢墓中可以發現。出土的漢代畫像石、漢墓壁畫就有「連理木」,連理木上「連理枝」達到了枝枝交錯的程度,形成一種非常顯目的裝飾。

例如嘉祥武梁祠,這一座東漢晚期著名的家族祠堂,內部裝飾有大量完整精美的古代畫像石,石上描繪了「連理木」,枝條兩兩雙勾,反覆連綿不斷,思想無盡處啊!顯現了「連理枝」文化對後代的影響力很大。「連理枝」圖案也成為一種藝術裝飾形式,除了墓室壁畫、墳墓畫像石之外,普遍用在服飾用品上。

漢墓畫像石上的「連理木」(公有領域)

南北朝時代的人,把連理枝和鴛鴦鳥連結成一對,夫婦的臥具上繡鴛鴦、袖子上繡連理枝。江總的《雜曲》中描寫的就是這般情景:

合懽錦帶鴛鴦鳥,同心綺袖連理枝。

到了宋代,韓氏夫婦相思樹棲鴛鴦、連理木連理枝的故事還在傳唱,在詩詞中表現出來,像石孝友的這一首《鷓鴣天其九》:
                                             相思樹上雙棲翼,連理枝頭並蒂花。

到了清代文人還常引用定韓憑夫婦連理枝典故,像這闕陳瑚的《久別離》:

……繚繞千百尺,一尺一相思。
精誠感天天不違,韓憑之妻化為連理枝。
自古至今,高深者心。天地有窮時,此心無終極。
……

今天人們耳熟能詳的「連理枝」,生同心、死願同穴的恩愛夫婦的典故,就是二千多年前流傳下來的。@*#

責任編輯:方沛

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