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美麗海中流星雨 東沙珊瑚產卵奇觀

珊瑚產卵大爆發。(東沙管理站提供)

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【大紀元2018年05月15日訊】(大紀元記者李怡欣高雄報導)神奇的大海占地球70%的面積,海中奇妙、精彩的事件,透過海洋相關單位探詢研究,得讓民眾接觸認識。春末夏初之際,是南台灣海域珊瑚產卵大爆發時刻,東沙管理站近期拍攝到東沙環礁珊瑚區,數十萬計珊瑚卵在湛藍海水中釋出,猶如一場彩色的流星雨,在水中形成壯觀現象。

東沙最迷人的地方,就是海洋與珊瑚礁,東沙環礁是我國唯一的環礁地景,也是世界級自然遺產。珊瑚歷經千萬年才能形成環礁,而東沙近乎圓形的環礁景觀更是難能可貴,珊瑚礁龐大的空間結構涵納多樣性海中生物,更是海洋生態系重要環節之一。

微孔珊瑚即將釋出卵。(台灣大學海洋研究所林卉婷老師團隊提供)

珊瑚大部分會在每年固定時間,將成熟的精子與卵釋放出來,並在大海中受精及發育成浮游的珊瑚幼苗,漂到適合的地方附著,開始珊瑚的一生;為了增加受精機率,珊瑚每次產卵都以數十萬計,因此每年珊瑚礁區最活躍盛行的大事,就是珊瑚產卵。

海洋國家公園管理處表示,農曆3、4月,是南台灣海域珊瑚產卵的季節,通常發生在春末夏初,月圓後的夜晚,當無數個五顏六色的卵子成束釋出,在湛藍海水中猶如一場彩色的流星雨,在水中形成壯觀現象。

海管處負責東沙環礁管理,以往觀察結果顯示,東沙海域珊瑚產卵季多在農曆3月23日前後;即便珊瑚產卵有其週期,目前仍然無法精確預估牠的預產期。研究追蹤顯示,珊瑚產卵干擾因素多,如:光照、潮汐及海水溫度等外在環境因子有關,近年溫度上升,推測也是影響珊瑚產卵時間的主因之一。

因此,為記錄重要一刻,海管處駐島人員從4月中旬開始持續觀察水溫變化及監測珊瑚產卵的狀況。經過多日的調查,終於在5月5日晚上9點20分捕捉到東沙島附近海域珊瑚產卵的畫面,參與此調查工作的人員,在發現珊瑚產卵神秘生殖現象當下,皆感到格外興奮。◇

角星珊瑚即將釋出卵。(東沙管理站提供)

責任編輯:韻寰

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