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慢性疼痛老是好不了 這些原因要注意了

編譯/林安柏

慢性疼痛如果沒有好好處理治療,長久下來,身體會越來越差。(Shutterstock)

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許多人身體長期為不明的疼痛所苦,卻遲遲找不出對策。慢性疼痛如果沒有好好處理治療,長久下來,身體越來越差,甚至併發憂鬱症、焦慮症等情緒方面的疾病。

急性疼痛是指突然發生的疼痛,來得快,去得也快;而慢性疼痛卻是一種反覆發作的疼痛,疼痛的程度不一,往往超過三個月以上還沒有痊癒。慢性疼痛通常可分成兩大類:發炎性與神經病理性,後者通常由於受傷或疾病所引起。

在美國,慢性疼痛患者的人數與醫療花費,比癌症、心臟病與糖尿病加起來還多。由此可見正確認識慢性疼痛並及早找出治療方法的重要。

《全然康復》(Total Recovery)的作者,同時也是家庭醫學與疼痛醫學專家格里·克普蘭(Gary Kaplan)提出了5點關於疼痛的獨到見解,幫助人們揪出造成疼痛的凶手。

慢性疼痛的5大原因

1. 免疫系統功能失調,引發炎

在我們的中樞神經系統中,微膠細胞(microglia)負責維護免疫系統的功能,當微膠細胞的功能失調而過度活躍時,便會促使細胞激素產生炎症。

將微膠細胞功能導向平衡,炎症也才會消弭。此時多多利用靜坐、運動、並保持充足的睡眠,或是服用少量的薑黃,皆有幫助。

2. 過敏

任何引起體內發炎的因素,可能都會波及大腦與中央神經系統,使得發炎更劇,例如造成全身肌肉無力。過敏症雖不是造成全身肌肉無力的原因,但會使得症狀更加惡化。

3. 不當的飲食習慣

一些不良的飲食習慣會造成體內發炎症狀。當慢性發炎的情況蔓延到大腦,則會影響情緒,造成沮喪、焦慮、易怒、注意力不集中等情緒表徵。

要想避免飲食造成的腦部發炎,可以多攝取Omega-3不飽和脂肪酸。自然界中,以冷壓亞麻仁油、紫蘇油、海藻油為最佳的Omega-3不飽和脂肪酸獲取來源。

另外,含有大蒜素和類黃酮的蒜頭、洋蔥是天然的抗氧化劑,也是十分良好的健腦食物。

4. 睡眠質量差、無法進入熟睡

我們的睡眠從淺眠到熟睡是有周期性的,若總是無法順利進入熟睡與深睡期,慢性疼痛可能也會找上門。此外,睡眠呼吸中止症、不寧腿症候群也可能引起慢性疼痛。

長期為疼痛或憂鬱症所苦的患者,應妥善評估睡眠的質與量。

5. 酒精、脫水造成偏頭痛

脫水、酒精、強光都是造成偏頭痛的誘因。而更深層的原因是腦部的發炎狀態刺激了神經系統,導致了偏頭痛。

此時建議應從抗炎症飲食著手,例如多食用全穀物食物、低脂蛋白質類食物、水果和蔬菜類、以及富含Omega-3的食物,減少紅肉、飽和脂肪和反式脂肪、全脂奶製品及加工食品的攝取。

替代療法也是一種選擇

替代性療法為我們提供了對抗疼痛的另一種選擇。微電流療法的研究先驅諾姆.希利(Norm Shealy)博士,曾發表這種療法在治癒疼痛上的大量成功案例;針灸也是被証實有效的療法。其它如打坐與瑜珈,也是廣為推薦的方法之一。

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責任編輯:唐依旋

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