中華文化300問

「柳絮才」是形容女子的什麼才能?

作者:允嘉若

謝安笑嘻嘻對著小輩們問:「白雪紛紛似什麼呀?」示意圖。(iStock)

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謝安(字安石,公元320年-385年),東晉大將軍,出身名門望族,有個人才濟濟的大家族。 《世說新語‧語言》記載,一年冬天寒雪日,謝安與兒女輩開了個講座,講論文義,這在謝家是常有的。驟然,外頭的雪大降,謝安欣欣然,笑嘻嘻對著小輩們問道:「白雪紛紛似什麼呀?」

謝安長兄之子謝朗說:「撒鹽空中差可擬。」就說像是朝空中撒鹽。
長兄之女則說:「未若柳絮因風起。」說更像是柳絮在風中飄飛。

謝安聽後樂得大笑。撒鹽與風中柳絮,雖然都是白紛紛,一沉一揚,一重一輕,情韻實在大不同,霄壤之別啊!

這位聰慧才女就是謝安的長兄安西將軍謝奕的女兒、大將軍謝玄的親妹妹謝道蘊(也作謝道韞),從小聰明伶俐、才華洋溢。後人以「柳絮才」或「詠絮之才」、「詠絮才 」稱讚女子的文才、稱讚聰智美女,就是來自這個典故。例如《紅樓夢》中也以「詠絮才」稱讚林黛玉,〈第五回〉:「可嘆停機德,誰憐詠絮才。」

八歲時的謝道蘊已經熟讀《詩經》,叔父謝安曾問她:「毛詩何句最佳?」她選了這一句,出於《大雅.嵩高篇》 :「吉甫作頌,穆如清風。仲山甫永懷,以慰其心。」謝安稱讚清雅深遠,「有雅人深致」。謝道蘊長成後,叔父謝安作主,將她嫁給了左將軍王凝之,也就是書法家王羲之的兒子。

註釋:謝安(字安石,公元320年-385年),東晉大將軍,出身名門望族,但是處世低調淡定,曾經和王羲之遊跡山林,直到哥哥謝奕死後才出仕,是東晉非常重要的政治家、軍事家,運籌帷幄,才能出眾。死後追贈太傅,世人稱謝太傅、謝公。#

責任編輯:王愉悅

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  • 為何以泰山稱「岳父」呢?是修好兩家婚姻關係起的敬稱嗎?其實,這種稱法背景起因,是帶著調侃意味的喔。這個典故出於唐玄宗封禪時,封禪使、宰相張說和他的女婿發生的一件事。
  • 前秦苻堅率領百萬大軍入侵東晉。晉朝危在旦夕,朝野震動。謝安以征討大都督的身分負責軍事。前方軍情危急,此時謝安卻出人意料地的邀請至親好友,到山中登高望遠,悠然的和人對弈下圍棋,賭別墅。
  • 謝道蘊,東晉人,是宰相謝安的姪女,安西大將軍謝奕的女兒。自幼聰明伶俐、才華洋溢。在她年僅八歲時,有一次謝安問她:「《毛詩》中何句最佳?」謝道蘊回答說:「詩經三百篇,莫若《大雅.嵩高篇》」,又說:「吉甫作頌,穆如清風。仲山甫永懷,以慰其心。」謝安因此對這個姪女大加讚賞。
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