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張雪梅閻小同律師事務所專欄

移民局更改外國學生在美非法居留時間計算辦法

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根據移民局此次備忘錄中的最新規定,從201889日起以上簽證持有者在美失掉身out of status)後如果沒有馬上離境就開始積累在美非法居留(unlawful presence)時間,而此非法居留時間對這些人員將來進入美國可能會造成不利影響。新的計算方法將於201889日起生效。

美國移民局於2018年5月11日發布了一項政策備忘錄,對F學生簽證、J訪問學者簽證和M職業學生簽證持有者在美非法居留時間的計算方法進行了修改,這些簽證持有者一旦出現移民局新規定中所提到的某些情況即開始在美非法居留時間的積累。通常外國人在美國非法入境後或在美國失掉身分後在美逗留的時間會被計入在美非法居留的時間。根據移民法有關規定,持非移民簽證的外國人如果在美國的非法居留時間超過180天,那麼一但離境3年不得返美,持非移民簽證的外國人如果在美國的非法居留時間超過一年,那麼一但離境10年不得返美,即所謂的3年、10年禁令(three- and ten-year bars)。由此可見,非法居留時間的計算十分重要,可以對在美的外國學生產生重大影響。

以往移民局在計算外國學生在美非法居留的時間上比較寬鬆。根據移民局以往的規定,那些持F和J簽證的外國學生在美逗留的時間為學業所需時間,即其I-94卡顯示的期限為D/S(Duration of Stay),這些學生只有在移民局在審核該學生向移民局遞交的其它移民福利申請時決定該學生違反其身分(status violation)或移民法官命令將該學生遣返出境(excluded, departed or removed)後才開始積累在美非法居留時間。那些進入美國時其I-94卡有特定入美期限的外國學生只有在I-94卡到期後才開始積累在美非法居留時間。按照移民局以往的規定,某些持F-1學生簽證的外國人如果不按規定全時讀書的話即為失掉了學生身分,但移民局在該學生身分到期前不視其為非法居留。

移民局備忘錄對外國學生逾期不歸的情況進行了討論。根據移民局的統計,2016年共有1,457,556名持F、J或M簽證的外國學生需要離開美國或轉換為其它身分,但這些人中有6.19%的F簽證持有者、3.8%的J簽證持有者和11.6的M簽證持有者都在簽證到期後繼續滯留在美國。為了減少這種現象並對上述違規人員再次入美進行限制,移民局對F、J和M簽證持有者在美非法居留時間的計算方法進行了修改。根據移民局此次備忘錄中的最新規定,從2018年8月9日起以上簽證持有者在美失掉身分(out of status)後如果沒有馬上離境就開始積累在美非法居留(unlawful presence)時間,而此非法居留時間對這些人員將來進入美國可能會造成不利影響。新的計算方法將於2018年8月9日起生效。以下是此新規定的主要內容:

移民局的新政策規定F、J和M簽證持有者如果在2018年8月9日移民局新規定生效前未能保持其合法身分,那麼這些人員將從2018年8月9日起開始積累非法居留時間除非這些人員由於以下情況出現後已經開始積累非法居留時間:

  • 移民局在審核該學生向移民局遞交的其它移民福利申請時決定該學生違反其身分(status violation);
  • 那些持F、J和M簽證進入美國時其I-94卡有特定入美期限的外國學生的I-94卡已到期;或
  • 移民法官或在某些情況下移民上述委員會(Board of Immigration Appeals,簡稱BIA)命令將該學生遣返出境(excluded, departed or removed),無論該決定是否被上訴。

移民局的新政策規定F、J和M簽證持有者如果在2018年8月9日或之後出現任何下列情況即從最早日期開始積累非法居留時間:

  • 持F、J和M簽證的外國學生不再上課或從事其它簽證許可的活動,或開始從事法律所不允許的活動;
  • 持F、J和M簽證的外國學生完成學業(包括任何法律許可的實習和法律許可的寬限期);
  • 持F、J和M簽證進入美國時其I-94卡有特定入美期限並且I-94卡已到期;或
  • 移民法官或移民上述委員會命令將該學生遣返出境(excluded, departed or removed),無論該決定是否被上訴。

F、J和M簽證持有者的家屬人員(F-2、J-2及M-2簽證持有者)在美的合法逗留時間取決於F、J和M簽證持有者在美的合法逗留時間。如果F、J和M簽證持有者在美的合法逗留時間結束,那麼其家屬人員在美的合法逗留時間也將結束。另外F、J和M簽證持有者的家屬人員在美的合法逗留時間也可能由於自己的行為或情況而結束。

移民局將於2018年 5月11日至2018年6月11日對上述政策備忘錄的規定徵求公眾意見。有興趣的讀者可以登陸移民局關於如何就該備忘錄及其新規定評論網頁https://www.uscis.gov/outreach/feedback-opportunities/policy-memoranda-comment了解有關資訊。移民局的上述新規定僅適用於持F、J和M簽證的外國學生及其家屬的在美非法居留時間的計算,對其它簽證類別沒有影響。

以上是移民局最近公布的F、J和M簽證持有者和家屬人員在美非法居留時間計算的新規定的部分主要內容。該備忘錄還對有關新政策的一些具體細節做了較為詳細介紹和總結,我將在今後向大家進行進一步介紹。

本文僅為有關法律知識及信息簡介,不為本所法律意見。如需個案法律諮詢,可與張雪梅律師聯繫。

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責任編輯:郝莉

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2018-05-18 9:47 AM
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