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記憶移植成真?科學家讓蝸牛記住了沒發生的事

編譯/晨曦

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多年來總是出現在科幻小說中的「記憶移植」,現在已幾乎成為事實。通過在海蝸牛體內移植RNA基因信息,科學家們已經成功實施了記憶移植。這一有趣的實驗發表在美國神經科學學會旗下的《eNeuro》期刊上,為有關記憶的研究提供了新思路。

RNA代表核糖核酸,是一種在生物機體內能夠對各種基本功能發揮作用的大分子,比如蛋白質的合成和基因表達的方式。

科學家們的實驗對象是加州海蝸牛(Aplysia californica)。他們首先對一組海蝸牛的尾部進行溫和電擊,電擊發生時,海蝸牛會產生防禦性的屈卷反應,將自己蜷縮起來以躲避傷害。然後,當研究人員去觸碰不同的海蝸牛時,他們發現,遭受過電擊的海蝸牛會敏感地將自己蜷縮起來長達50秒之久,而未遭受過電擊的海蝸牛則只會蜷縮1秒左右。

科學家們從被電擊過的海蝸牛的神經系統中提取了RNA,並將其注射到沒有受過電擊的海蝸牛體內。有趣的是,當觸碰被注射了RNA的海蝸牛時,它們表現出好像被電擊過一樣,出現了大約40秒的防禦性蜷縮反應。

該論文作者之一、加州大學洛杉磯分校(UCLA)神經生物學教授格蘭茲曼(David Glanzman)表示,這就如同進行了記憶移植。他同時也強調,輕微電擊並不會給海蝸牛帶來傷害。

一直以來,人們都認為長期記憶儲存在大腦的神經突觸中,每一個神經元都有數千個突觸。但格蘭茲曼則認為,如果記憶儲存在突觸中的話,他們的這個實驗就不可能成功。

海蝸牛的細胞和分子過程與人體類似,但海蝸牛的中樞神經系統只有大約20,000個神經元,而人體則有大約1000億個神經元。

研究人員認為,這次實驗中涉及的RNA能夠調節細胞中與發育和疾病有關的各種功能,因此,研究結果將可能應用於減輕阿茲海默症或創傷後精神壓力症(PTSD)等疾病的症狀。◇

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責任編輯:朱涵儒

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