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兩千多年前的七歲神童──項橐的傳說

作者:宋寶藍

項橐(音陀)是春秋時期魯國人。在《三字經》、《戰國策》、《敦煌變文集》等典籍中,都可以看到項橐的身影。孔子周遊列國,在半路遇到七歲的項橐。項橐少不經事,卻是滿腹經綸。孔子和他一番對談,見其才思敏捷,驚歎不已。

項橐,史上確有其人。在《戰國策.秦策五》、《史記》中都有記載。大唐時期,人們根據正史記載,將孔子向七歲的項橐請教的這件事,演繹為有趣的故事,收錄在《敦煌變文集》中。

遊戲無益 玩物喪志

敦煌變文故事中說,有一天,孔子帶著眾門徒出遊,半路上看到一群小孩在一起嬉戲,有個小孩卻不跟他們一起玩,孔子就問他:「你為什麼不一起玩呢?」

這個小孩說:「玩遊戲沒有意義。何況撕破了衣服,還得煩勞父母縫補。玩遊戲必有爭鬥,勞心又無功,怎麼能是好事呢!所以不玩。」

小孩用泥土做了個城池,自己坐在這個泥土城池裡面,孔子問他:「你怎麼不避開馬車呢?」小孩說:「從來只聽說過車避開城池,哪有城郭避開車子的道理呢?」孔子見他聰穎,就問他是哪家的孩子,才知道小孩名叫項橐。

孔子說:「我的車上有三十二個棋子,跟你博戲一下,怎麼樣?」項橐說,博戲使人玩物喪志,荒廢正業,因此拒絕了。

清 顧見龍《孔子出遊圖》。(公有領域)

才思敏捷 智慧無礙

孔子和項橐一問一答,見他才思敏捷,出口成章,就決定再考考他,於是說出一連串尋常人難以瞬間回答的問題。孔子出的問題是:

你知道,
什麼火沒有煙?什麼水沒有魚?
什麼山沒有石頭,什麼樹沒有枝?
什麼人沒有妻子,什麼人沒有丈夫?
什麼牛不生小牛,什麼馬不產小馬?
什麼雄鳥沒有雌鳥相伴?
什麼是君子?什麼是小人?

什麼日子不足,什麼日子有餘?

什麼城裡沒有街市,什麼人有名沒有字?

項橐不僅記住了問題的順序,還不假思索地回答:

螢火中沒有煙,井水中沒有魚。
土山上沒有石頭,枯樹上沒有枝芽。
神仙沒有妻子,仙女沒有夫君。
泥牛不生小牛,木馬不產小馬。

單飛的雄鳥沒有雌鳥相伴。
賢德的人是君子,愚昧的人是小人。
冬天日短不足,夏天日長有餘。

空城裡沒有街市,小孩兒有名沒有字。

懂天地綱紀 陰陽之數

孔子又問道:「你知道,什麼是天地綱紀,陰陽之終始?什麼是左,什麼是右?什麼是表,什麼是裡?風從何而起,雲從何而生?天地之間相距幾千萬里?」

項橐說:「九九八十一,是天地綱紀,八九七十二,是陰陽之終始。東為左,西為右。南為表,北為裡。風從蒼梧發,雲從四方出。天地之間相距萬千多里。」

孔子又問了項橐幾個問題,項橐的回答都很符合道理。最後,項橐問孔子:「天上有多少星星?」孔子說:「我剛剛跟你在說地上的事,何必談論天上的事。」項橐追問:「那地上有多少屋子呢?」孔子說:「我跟你在談論眼前的事,又何必談天論地?」項橐又追問:「那就問你眉毛有多少根吧。」孔子答不上來,感嘆道:「真是後生可畏!」

這段故事的言外之意是,連孔子這樣博學的人,還要謙遜地向人請教,哪怕對方只是七歲的孩子。孔子師項橐的故事,也由此演變而來。

漢宋山畫象第七石,圖像共分四層。第三層為孔子見老子圖:左側由左至右為孔子弟子,右側由左至右為孔子、項橐、老子、執簡侍者。(公有領域)

神童甘羅 遊說張唐

說起項橐,不得不提另外一個神童甘羅。甘羅是秦國宰相甘茂的孫子。

甘羅12歲時,就成了呂不韋(秦國丞相)的家臣。燕國派太子丹到秦國做人質,秦國想派張唐去燕國做丞相,並聯手攻打趙國。前往燕國,必然得經過趙國,張唐想到,以前打過趙國,他擔心被害,所以不想去燕國。

呂不韋親自去請他,也沒有結果。甘羅見呂不韋愁眉不展,就問他:「君侯,您為什麼事不高興呢?」呂不韋告知他原因。

甘羅自告奮勇地說:「我去說服張唐。」呂不韋斥責他:「一邊去!我親自請他,他都不肯。你怎麼能行呢?」

甘羅就說:「昔日,項橐七歲時,就成為孔子的老師。臣現在十二歲了!您讓我先試一下,不用一上來就呵斥我。」

公元前260年的秦國版圖。(Philg88/Wikimedia Commons

甘羅獻策 聯趙襲燕

於是,甘羅去遊說張唐,成功說服張唐,並為他出謀劃策。最終秦國和趙國聯手,攻打燕國。秦國奪下燕國十一座城。(《戰國策.秦策五》)

甘羅十二歲就做了秦國上卿,也是史上有記載的天賦異稟的神童。甘羅所說,「項橐七歲時做過孔子的老師」,甘羅所處的時代與孔子比較相近,可知此事並非空穴來風。@*#

參考書籍:《敦煌變文集.卷三.孔子項託相問書》

責任編輯:李梅