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八歲就做官 大唐財相劉宴

作者:洪熙

八歲,還是少不經事的年紀,有人卻在這個年紀一躍龍門,成為當朝太子正字(官職,刊正皇家藏書),成為大唐有品階的官員。唐玄宗一朝出現不少神童劉宴就是其中之一。

劉宴八歲獻賦 玄宗授官「正字」

劉宴,字士安,唐代宗、唐德宗時期的理財大臣,主管天下財賦。得益於他的財政策略,解除了安史之亂造成的經濟問題。

劉宴七歲時,被公認為神童,名聞鄉里。劉宴八歲那年,唐玄宗至泰山封禪,劉宴毛遂自薦,獻上一首頌賦。

玄宗驚訝他如此年幼,才思卻宛如成人,於是命宰相張說考他的才學。小劉宴回答問題時思維敏捷,泰然自若。張說遂向玄宗稱賀,稱小劉宴為國寶。

唐玄宗後來授予小劉宴太子正字一職,檢校皇家藏書。隨扈御駕的王公大臣都邀請劉宴和他們一起共進午餐。劉宴被眾人稱為「神童」,名噪一時。(《新唐書》列傳74)

古代帝王在泰山上築壇祭天稱為「封」。圖為泰山。(shutterstock)

能正天下字 唯獨「朋」字沒正

據《東明縣誌》記載,劉晏十歲那年,有一天唐玄宗御駕親臨勤政樓,大張歌舞、雜記。玄宗召劉宴到樓中,命貴妃為他裝扮一番,玄宗問他:「正字,你刊正了幾個字?」劉宴說:「天下的文字都能刊正,唯有『朋』字還沒有刊正。」

後世有人解讀,劉宴這句話一語雙關,他以一個「朋」字進諫,指出朋黨勾結的時弊。

劉宴自幼就擔任正字官職,能有機會接觸皇家藏書,他藉此良機勤奮讀書,因其才華橫溢,名聲大噪,轟動京城。

劉宴自幼就擔任正字官職,能有機會接觸皇家藏書,他藉此良機勤奮讀書。圖為宋人《景德四圖.太清觀書》。(公有領域)

神童成理財大臣 革新鹽務

劉宴後來成為大唐的理財大臣,掌管天下財賦,以養民為先。天寶年間,劉晏擔任夏縣長官。任職期間,劉宴勸農桑,捉拿盜賊,護養地方百姓,與民同樂。劉宴從不催百姓繳納賦稅,但鄉民都會按期上繳。這一德政在當時傳為美談。

唐代宗即位後,任命劉宴拯救殘破的局面。劉宴制定的理財方策,主張養民為先,保障商人、百姓民生富足,同時使國庫收入不斷增長。劉宴掌管鹽政,首先廢除了朝廷的食鹽專賣制。當時,朝廷費用、軍費、官員俸祿,都來源於劉宴的鹽利稅收。他創設的食鹽間接專賣制,為以後各朝採用。

設常平倉 興漕運

劉晏效法古制,在各地設置「常平倉」,用以穩定糧價,利國惠民。京師安定,國庫漸漸充盈,有利於懾服藩鎮,穩定邊防將士軍心。

安史之亂期間,漕運廢弛,物價飆漲。劉宴前往地方考察漕運,他說:「見到水道有一處不通,我真想拿著鐵鍬先去剷平;見到糧食一粒都運不走,我真想背上米先行。」(《舊唐書》列傳73)

劉宴力主恢復漕運,疏通河道,打造二千艘漕船,凡是參與漕運的百姓,都支付工錢。漕運大開,減輕關中百姓的賦稅徭役,也緩解了長安的糧荒。

當第一批糧食從江南運到長安後,唐代宗派出衛士樂隊前往渭河迎接,並對劉宴説:「愛卿,你真是朕的蕭何!」

漕船是一種底平艙淺的運輸船舶。圖為明 宋應星《天工開物》插圖,中國古代兩桅漕船,(公有領域)

選拔理財能人 督辦地方財務

劉宴去世以後,朝廷中掌管財賦的大臣,大多數都是他選拔出來的人才。劉宴曾選拔出幾百名能幹的理財專家,將其分派到地方,督辦各州各縣的理財事務,使他們不採用暴斂的方式,也能有效地解決朝廷開銷和軍隊費用。

在劉宴去世二十多年後,劉宴的手下即便身在千里之外,依然奉行他制定的教令,沒有人會行欺瞞。由劉宴打造的理財系統,運作自如,持續了很久。@*#

參考資料:《新唐書.列傳》第七十三和第七十四

責任編輯:李梅