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大學的角色— 教學和研究誰更重要?

胡悅寧

英國劍橋大學(Cambridge University)。(Depositphotos)

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【大紀元2018年05月09日訊】一般來説,英國本地大學生每年學費在7000-9000英鎊之間,加上生活費不斷上升,很多都要在就讀期間向政府借貸,到畢業時往往欠下約五萬英鎊的債款,負擔著實不輕。因此,保守黨政府經常受到社會人士及政敵評擊,指他們的教育政策欠缺公平,令很多家境貧窮的年青人失去接受高等教育的機會。一個關注教育的團體Teach First 表示,來自貧窮地區的青年,衹要百分之二十能夠進入大學,遠低於來自富裕地區百分之五十的比率。教育部大臣莊遜則表示,擁有大學學位的人一生的總收入,大概比沒有同等資歷的人多出十七萬到二十五萬英鎊,而目前納稅人給予學生的資助,約為總支出的35%左右,認為比例合理。

要取得大學學位,學生除了需要付出高昂的費用外,還有考慮畢業後的就業問題。因此,學生對大學的教學質素,要求也越來越高。較早前大學教員因退休金問題引致的罷教事件,引起了部分學生不滿,有些甚至要求大學作出賠償。為求考取好成績,很多大學發現學生舞弊的個案近年迅速增加,最普遍的情形是學生聘用一些專人為他們撰寫論文。英國衛報引用咨詢自由法向由24家英國頂級大學組成的羅素群組(Russell Group)取得的資料顯示,在2014-15到2016-17的兩年間,學生被發現的舞弊事件由 2,640宗大增30%至 3,721宗。

十年樹木,百年樹人。辦好教育是每一個社會得以不斷進步不可或缺的因素,教育政策因此也是社會人士十分關注的議題。但在全球化的影響下,教育已變成一門生意。大學為了爭取國際排名,大多將重點放在研究,評審大學講師和教授表現的標準,主要視乎他們能在知名學術期刊發表文章的數目。一名專門報道英國教育的新聞工作者表示,一個人所共知、但從來不宣於口的情況是,「成為一個偉大的教師,絕非在學術界成功之道」(No academic makes their career by being a great teacher)。

在香港,專上教育也明顯出現類似情形,閑談時一些在大學任教的朋友經常對這趨勢表示不滿和憂慮。有些大學以高薪聘請一些國際知名學者,根本不用他們負責教學,只要求他們多發表論文,提高大學的排名。較早前香港理工大學應用社會科學系也終止了九名、其中有些已在該大學任教超過二十年的半職導師的職務,據稱是希望減省教學成本,將資源投放在研究工作。這些措施只會進一步傷害大學的教育質素。

大學只顧提高排名,過分側重研究而忽略教學,長遠來説,可能會降低國民的質素,不利社會的整體發展。

責任編輯:文婧

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