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研究:人體腸道內存在「第二大腦」

陳曉

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【大紀元2018年06月11日訊】(大紀元記者陳曉報導)在英語裡,人們常把「直覺」說成是「gut feeling」,直譯成中文就是「腸道感覺」。有的人可能會想腸道怎麼能有感覺呢?可是出乎許多人意外的是,現在科學家發現,腸道裡的微生物群不僅會影響人的情緒,而且腸道裡也有獨立的神經系統,並且有的科學家直接戲稱腸道裡的神經系統為「第二大腦」。

近來,一組澳大利亞研究人員利用一種全新的成像技術,直接在腸道裡觀察到一種獨立於大腦或中樞神經系統以外的、有節律的神經元放電模式,並且這套神經系統直接控制著腸道中的肌肉收縮。他們的研究發表於《JNeurosci》期刊上。

腸神經系統(enteric nervous system)是遍布於整個腸胃消化管道的複雜神經元網絡,由數百萬個神經元組成。這些神經元以薄層的形式分布於腸道肌肉之間,調節消化。

儘管有的科學家很早就提出腸神經系統為「第二大腦」的概念,但是澳大利亞這個研究小組的發現是科學家們第一次觀察到腸神經元的電活動,以及由其直接控制的肌肉運動。

科學家們以小鼠作為實驗模型。當科學家們用溫和的電擊刺激小鼠結腸時,他們發現小鼠的腸神經元被一種很有節奏的放電模式所激活,同時引起了腸道的肌肉收縮,促使小鼠排出糞便。

也就是說,腸道中和消化、排泄相關的一系列肌肉運動均由數百萬個腸神經元控制,不需要大腦和中樞神經系統的幫助。

事實上,除了控制消化和排泄外,還有的科學家發現創傷性腦損傷和腸道損傷之間也存在著某種奇妙的聯繫。

這一發現為科學家們揭示了更多腸道神經系統的奧秘,並有助於科學家進一步了解其在人體中所起的作用。◇

責任編輯:朱涵儒

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2018-06-11 1:58 PM
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