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NASA機遇號探索火星 遭巨大沙塵暴襲擊

NASA火星勘測軌道飛行器在6月6日拍攝的這張照片顯示,火星上不斷增大的沙塵暴模糊了這個星球的特徵。藍點顯示了機遇號在沙塵暴中的位置。(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

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【大紀元2018年06月11日訊】(大紀元記者張智報導)美國航空航天局(NASA)的火星探測器機遇號(Opportunity)近日遭遇惡劣天氣,一場大規模沙塵暴正在吹襲火星,令機遇號不得不暫停運行,等待火星上的沙塵暴結束後再進行科研行動。

機遇號是NASA進行火星探測任務的地表漫遊車。NASA說,火星沙塵暴最初是由美國航空航天局的勘測軌道飛行器(Mars Reconnaissance Orbiter,MRO)從太空中發現的。

一場比北美洲面積還大的沙塵暴正吹襲這顆紅色的星球。NASA上週五(6月8日)宣布停止機遇號探測器的科學行動。

NASA在6月6日發布了由火星勘測軌道飛行器(MRO)拍攝的火星全球圖。它顯示了不斷增大的沙塵暴,以及圖上一個藍點表明機遇號火星探測器的大概位置。

NASA的火星勘測軌道飛行器(MRO)於6月1日首次發現了這場沙塵暴,負責MRO的團隊看到沙塵暴離機遇號漸近,就通知了機遇號的團隊開始準備應急計劃。幾天之內,沙塵暴範圍迅速擴大。

NASA稱,截至上週五(8日),該沙塵暴覆蓋了火星的面積超過700萬平方英里的(1800萬平方公里),這比地球上的北美地區都要大。

沙塵暴的範圍包含機遇號目前所在的位置毅力谷(Perseverance Valley),更為嚴重的是,在過去的幾天裡,沙塵增加了大氣不透明度。

自2004年以來,機遇號一直在探索火星,但它是使用太陽能為其電池進行充電的,讓它在火星極端寒冷的環境中能夠正常工作,而沙塵暴會遮天蔽日,這相當於在霧霾天裡給機遇號進行充電。

旋轉的塵埃正在衝擊機遇號的太陽能電池板。NASA表示,沙塵暴會影響電池板充電。

截至6月6日,機遇號的電力水平出現大幅下降,迫使這個火星漫遊車停止一切科研行動以節約能源。NASA官員表示,如果沙塵暴持續時間過長,擔心機遇號就會變冷,等待天空晴朗的時間裡,機遇號面臨著風險。

美國航空航天局(NASA)的火星探測器機遇號(機會)近日遭遇惡劣天氣,一場大規模沙塵暴正在吹襲火星,令機遇號不得不暫停運行。(維基百科)

NASA認為,寒冷是造成機遇號的「雙胞胎」勇氣號(Spirit)「死亡」的原因。NASA另一火星探測漫遊車「勇氣號」曾在火星上遭遇過兩次沙塵暴,在2010年陷入火星沙土之後,無法動彈,最後失去探索功能。而機遇號是「倖存者」,而且當時沙塵暴比現在其所經歷的還大。

這次不是機遇號在火星上首次遭遇的惡劣天氣。

2007年,一場更大規模的沙塵暴席捲了整個火星,導致機遇號進行了為期兩週的最低運行,為了節省電力,位於加州帕薩迪納的噴氣推進實驗室的機遇號團隊甚至數天都沒有和機遇號通信。

當沙塵暴平息,太陽能板上的沙塵被大風吹散,太陽能板上的發電量慢慢恢復,機遇號挺了過來。

機遇號和勇氣號火星漫遊車於2003年6月分別向火星發射,並於2004年1月降落火星地表。它們服役時間都大大超出預期,原來其任務設計時長僅為90天,目前機遇號已經工作了15個年頭,該小組的運行時間超出原計劃50倍以上。

NASA官員在聲明中說,像目前這樣的火星沙塵暴並不令人驚奇,它們可能會突然出現,持續數週,甚至數月。#

責任編輯:林琮文

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2018-06-11 5:49 PM
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