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中國古代木結構千年牢固的祕密

中國古代,榫卯工藝的盛名,源遠流長。據說從河姆渡文化遺址算起,榫卯結構在中國至少已有7000年的歷史。

榫卯結構,即凸榫、凹卯的木結構,合乎陰陽相融,互相平衡。這一結構表現上,一陰一陽,一進一出,一高一低,一長一短,彼此能夠牢固地結合,不僅能承受壓力荷載,還能產生一定的塑形。

無論小型家具,還是大型宮廷建築,卯榫工藝能確保家具、木製建築牢固穩當。如果發生地震,榫卯結構建築能吸收、卸載能量,就算經歷劇烈晃動也鮮少會倒塌,可以將建築物的受損情況減至最小。這一結構可謂獨具匠心。

北京故宮太和殿的轉角柱頭榫卯結構。(秋水平湖/Wikimedia Commons

除了卯榫之外,木器還經常使用天然膠水作為輔助,其中之一便是魚鰾膠。有一種說法,榫卯撐起木製工藝的風骨,而魚鰾膠是讓木器更加牢固的法寶。

魚鰾膠,原料取自深海魚鰾。關於魚鰾的使用,在南北朝的《齊民要術》、明代的《本草綱目》、元代的《飲膳正要》中均有記載。

《本草綱目》卷四十四中,關於鰾膠的描述。(公有領域)

魚鰾可作為藥物與食用,也可用於工藝。魚鰾藥用、食用,可滋養筋脈、止血、散瘀、消除破傷風。用於工藝,魚鰾經過加工,可製成粘性十足的膠水,能牢牢鎖住卯榫,加固木製建築。

魚鰾是魚類體內的一個內充氣體的囊狀器官,可調節魚在水中的沉浮。(Algirdas/Wikimedia Commons)

現代化學膠含有甲醛,對人體和接觸的材質都有雙重危害。魚鰾膠是純天然的粘合劑,且具備很好的伸縮特性,其粘接強度,比一般的動物膠還要大。木料隨著季節變更會有微小的變化,或遇熱膨脹或遇冷收縮。魚鰾膠水凝固後會隨著榫卯結構同步伸縮變動,形成彈性銜接,不會因單純的硬性粘接,而撕裂木製品的榫卯結構。

採用卯榫結構與魚鰾膠的木製品,也便於拆卸。通過魚鰾膠能溶於熱水的特性,融化魚鰾膠,拆卸木製品時,不會因為粘度過硬而撕傷木製品,影響整體結構。

從這一點來看,古人的智慧是圓容的,能考慮到多層面以及更長遠,將智慧巧妙地融合在不同環節中,令後人歎為觀止。@*#

責任編輯:王愉悅