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加州議員:禁止汽水稅是「蘇菲的抉擇」

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【大紀元2018年06月30日訊】加州州長布朗週四(6月28日)簽署法案AB1838,禁止加州城市和縣政府徵收汽水稅。新禁令讓地方政府在2031年之前無法對汽水徵收新稅。

這是州議員與工商利益團體間互相讓步後達成的交易。議員通過禁令,換得了工商團體撤回已登上11月6日加州公投的一項提案,該提案提高了地方政府徵稅的困難度,須獲得居民三分之二多數同意才能新增任何稅賦。而目前地方政府想增加銷售稅、旅館稅等,只需要過半數通過。自2012年以來,大約一半的地方增稅提案都沒有得到三分之二絕大多數的批准。

舊金山選區的州參議員Scott Wiener對這項交易投了反對票,但表示理解他的同事所做的選擇。他把AB1838形容為「蘇菲的選擇」(梅莉·史翠普主演的經典電影):「飲料行業幾乎是用核武器瞄準了加州政府:如果你不做我們想做的事情,我們就扣動扳機,你將無法(收稅)為基本的政府服務提供資金。這就像選什麼樣的毒藥,一種蘇菲的選擇。 立法機構正在做的是完全合理的。」

布朗在聲明中說,汽水稅可降低兒童飲食中過多的醣,但是加州的市長們都呼籲他支持這項交易,因為擔心需要三分之二居民同意才能徵稅的公投案獲得通過。

和布朗一樣,許多議員都對汽水稅禁令喜憂參半。在對眾議院提案AB1838進行辯論時,議員們表示不情願投贊成票,但如果飲料行業投資700萬美元促使徵稅更困難的公投案通過,對州政府和地方政府的稅收打擊更大。

沙加緬度選區的眾議議員Kevin McCarty表示,他反對汽水稅禁令,以及飲料行業利用公投提案迫使立法機構就範,但他最終還是給AB1838投了贊成票。「我認為這是我們做出的一個糟糕的決定,」在週四上午的州議會聽證會上他說。

布朗簽署汽水稅禁令後的幾分鐘,作為交換條件的公投提案就被撤回了。而週四是撤回提案的最後截止日。

汽水稅歷史

多年來,公共健康倡導者一直在推行汽水稅,說隨著肥胖和糖尿病發病率的上升,提高汽水價格將會減少消費量,同時也為地方政府帶來更多收入。相比之下,飲料行業認為,這會給低收入居民增加負擔,並且不公平地把汽水作為健康問題的主要原因。

伯克利市在2014年11月成為第一個成功徵收汽水稅(每盎司收取一分錢的稅)的城市,在那之前有三十個城市和州的嘗試都失敗了。從那以後,另外三個灣區城市:舊金山、奧克蘭和奧爾巴尼也通過了汽水稅。

AB1838不會影響已經通過的汽水稅,但會禁止今年生效的其它汽水稅。本週早些時候,聖克魯斯市(Santa Cruz)政府官員投票決定在11月選票中加入每盎司1.5美分的汽水稅,但新簽署的州法將推翻該舉措。◇

責任編輯:孟文瀾

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2018-06-30 10:24 AM
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