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兩遙遠星系相撞 像太空中的玫瑰花

NGC 3256是兩個星系猛烈碰撞的產物,看起來像太空中的玫瑰花。(NASA)
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【大紀元2018年06月04日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)NGC 3256是一個位於船帆座的星系,距離地球約一億光年。儘管該星系看起來像朵太空中的玫瑰花,但它卻是兩個螺旋星系猛烈碰撞的產物,迄今尚未完成合併的過程。

NGC 3256是兩個星系在5億年前因碰撞而產生的,其大小與我們的銀河系差不多。它明亮的尾巴仍記載著狂暴的過去,而散布其中的年輕藍色恆星便是誕生於氣體和塵埃的碰撞中。儘管如此的碰撞十分狂暴,卻能孕育出許多恆星。

當兩個星系合併時,個別的恆星很少相撞,因為它們之間的空間非常大,但星系的氣體和塵埃卻會互相影響,進而產生壯觀的結果。

美國國家航空航天局(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)網站在5月31日公布了NGC 3256的最新照片。該星系中央的明亮部位顯示,它是個強大的星爆星系(starburst galaxy),孕育著無數的新星,而且新星誕生的速率遠超過一般的星系。

在星爆的過程中,大量恆星會發出強力的紅外線,因此NGC 3256也被歸類為亮紅外星系(Luminous Infrared Galaxy)。

NGC 3256因其亮度和方位等原因,一直是天文學家觀測和研究的對象。對於研究因星系合併而產生的星爆現象而言,NGC 3256是個理想的目標,而且有助於進一步了解星系的潮尾(tidal tail)中的大量年輕恆星。

除了大量恆星之外,NGC 3256的中央部位也有許多黑暗塵埃和一個大型分子氣體盤,這個圓盤環繞著兩個核心在旋轉,也就是最初兩個星系的殘骸。其中一個核心大多已朦朧不清,只能藉由紅外光、無線電和X光的波長才能發現。

這兩個最初星系的質量差不多,彼此間的影響力似乎相當。再經過幾億年的時間,這兩個星系的核心也會合併在一起,它們最終會形成一個大型的橢圓星系。#

責任編輯:林琮文

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2018-06-04 2:54 PM
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