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Sound Transit被訴 要求退還2億汽車標籤更新費

Sound Transit被起訴不具備收取汽車標籤更新費用的合法性,車主要求退還2億4千萬美元標籤更新費用。(Atomic Taco/Flickr)

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【大紀元2018年06月07日訊】(大紀元記者沈寧遠西雅圖綜合報導)6月5日週二,在華盛頓州共和黨參議員Phil Fortunato的帶領下,7位普吉特灣地區的居民向Pierce郡高級法院提起集體訴訟,要求Sound Transit向本地區的車主退還2億4千萬美元的汽車標籤(Car Tab)更新費用。

普吉特灣地區的車主需要在汽車標籤過期之前更新標籤,而更新的費用則和汽車本身的價值有關。華州立法機構給出的汽車價值的計算公式一直飽受爭議。1990年,為了便於徵稅,華盛頓州開發了一套汽車價值的計算公式。放在當下來看,相對於知名汽車估值網站Kelly Blue Book的估值,這套舊的公式嚴重高估了車輛的價格。2006年,華州立法機構用一套更準確的估值公式取代了舊的公式。但事實證明,Sound Transit仍然在使用舊的估值公式,使車輛價格高於實際市場價格,從而產生更高的標籤更新費用。

在Sound Transit提出價值538億美元的ST 3號擴建計畫後,2015年,華州立法機構決定讓ST 3號計畫成為2016年11月大選的一項提案,由選民投票決定是否批准這一計畫。其中,擴建計畫的部分費用將來自於汽車標籤更新費用的增加。雖然Pierce郡的大部分選民否決了這一計畫,但來自金郡和Snohomish郡選民的支持,使得該計畫最終以54%的支持率獲得通過。Sound Transit為了募集擴建工程需要的資金,需要向公眾發售債券。在交由選民投票表決的法律修正案中,Sound Transit引用了一條已經被否決的舊的華州憲法條文,並以此為依據,聲稱他們將一直使用舊的估值公式,直到2028年所有債券到期償還完畢。

兩位受聘的律師Joel Ard和David Dewolf認為,引用過期的法律條文,以及沒有重點披露重要信息,使得2016年的法律修正案違反了華州憲法,這意味著Sound Transit不具備收取標籤更新費用的合法性。因此,7名本地居民要求Sound Transit退還從2017年初開始徵收的2.4億美元的費用。

對於Sound Transit收取汽車標籤更新費用的質疑和爭論早已有之,週二的集體訴訟可謂是這一事件的最新進展。訴訟的組織者,代表第31選區的共和黨參議員Phil Fortunato並不住在普吉特灣地區,也並沒有直接參與訴訟。

Sound Transit公司的發言人當天晚間做出回應,表示他們相信2016年的法律修正案是合法的,他們將積極回應這場訴訟。任何來自機動車稅收的減少都會影響選民支持的公共交通擴建計畫。

責任編輯:舜華

(轉載需註明大紀元時報)

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2018-06-07 6:54 AM
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