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「河馬?侏儒河馬?」別再傻傻分不清囉!

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【大紀元2018年08月07日訊】臺北市立動物園裡有一個「河馬浴場」,讓民眾可以近距離觀察河馬在水中活動的姿態,不論是水中悠游、張開大嘴打哈欠,甚至是突然旁若無人地將便便噴灑得到處都是……總是引起大小朋友們的驚呼,看著可愛的小河馬,許多人的內心不免有疑問:「牠是河馬嗎?河馬怎麼變小了?是河馬的小孩嗎?」

其實地球上還有另一個物種——「侏儒河馬」喔!河馬、侏儒河馬是不一樣的啦!這幾個輕鬆辨別秘訣,讓你別再傻傻分不清牠們囉!

河馬、侏儒河馬是不一樣的!這幾個辨別秘訣,讓你別再傻傻分不清囉!圖為侏儒河馬。(臺北市立動物園提供)

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「侏儒河馬」是珍貴稀有的保育類動物,原本棲息在非洲西部的象牙海岸、賴比瑞亞、獅子山及鄰近地區,野外數量估計約2000~3000隻左右。由於是夜行性動物,且活動在隱密的森林及沼澤之中,科學家們一直到19世紀才對牠們有較深入的研究。

目前在野外,侏儒河馬面臨的威脅多為農耕、移居及伐木等棲地破壞的問題,這些人類活動也促使盜獵者更容易深入森林;西非地區的獅子山、幾內亞及賴比瑞亞等地,終年持續的戰爭,也使得在這些地區的保護措施無法更進一步,另外在海面漂流的油汙,也隨著潮汐進入河口,受到污染的生態環境將影響侏儒河馬的生存。

「侏儒河馬」是珍貴稀有的保育類動物。直到19世紀,科學家才對牠們有較深入的研究。圖為侏儒河馬媽媽及小孩。(臺北市立動物園提供)

雌性「侏儒河馬」每胎只產1隻,初生時寶寶的體重約5~7公斤。乍看之下,「侏儒河馬」的外型如同河馬的縮小版,但仔細看仍可發現相異之處:侏儒河馬的頭型較圓、兩眼在頭部兩側、腳趾分得較開、只有一對下門齒、成年個體體重介於180~275公斤左右、體長約150~175公分、站立時背部的線條呈現由後往頭部向下傾斜的樣貌,另外野生侏儒河馬會採集森林裡的植物,如樹根、樹葉、蕨類等,以果實為主,較少吃草。

侏儒河馬不像河馬那麼依賴水,可生活在較乾燥的地方,白天時牠們會在棲地範圍內選擇安全的地方睡覺,傍晚才開始覓食。遇到危險時,牠們會躲進水裡或洞穴中,以躲避敵人。通常單獨或成對活動,偶爾也以小群體行動。

侏儒河馬會在白天睡覺,傍晚時才開始覓食。圖為侏儒河馬媽媽及小孩,在水中睡覺。(臺北市立動物園提供)

由於侏儒河馬不像河馬老愛泡在水裡面,所以民眾有非常高的機會,能觀察到侏儒河馬家族活動時的樣貌喔!建議可以在早上9~10點或是下午2~3點之間探訪,也許能一睹牠們的風采唷!

侏儒河馬小檔案
英名:Pygmy Hippopotamus
學名:Choeropsis liberiensis
分類:哺乳綱、偶蹄目、河馬科、侏儒河馬屬、侏儒河馬
保育等級:珍貴稀有保育類野生動物
繁殖:約4~5歲性成熟,孕期184~204天,幼仔6~8個月離乳
壽命:最高可達42歲

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改寫:靖心,影片製作:嘉玲,責任編輯:莫依軒

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